Se lanza un nuevo número de emergencia de salud mental en julio. Algunos esperan que 988 sea un catalizador para un cambio mayor.

Un número de teléfono de tres dígitos que debutará el próximo mes busca cambiar la conversación sobre el suicidio, una de las principales causas de muerte, y reducir el estigma en torno a buscar ayuda para una enfermedad mental.

En Filadelfia y a nivel nacional, la asistencia estará disponible con una llamada al 988, una línea directa de salud para crisis de salud mental que se activará el 16 de julio. Busca replicar para la prevención del suicidio el simulacro de llamada de emergencia al 911 fácil de recordar.

Nadie espera que la gente sepa el número de diez dígitos de su comisaría local en caso de emergencia, explica Matthew Wintersteen, psicólogo clínico de la Universidad Thomas Jefferson. “Cuando alguien está en una crisis, necesita poder acceder fácilmente, ¿a quién llamo? ¿Donde puedo ir? Y la idea es que el 988 se convierta en ese número”, dijo.

Atraer tanta atención al abordaje del suicidio es un hito en la salud mental, dicen los expertos. Gran parte de la logística ya está en su lugar: el nuevo número se enrutará a los centros de crisis que actualmente responden a las llamadas a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, que ahora opera en el 1-800-273-8255 (1-800-273-TALK) .

“Es un cambio realmente grande en el enfoque de las personas que tienen crisis de salud mental”, dijo Jill Bowen, comisionada de Servicios de Salud del Comportamiento y Discapacidad Intelectual de Filadelfia.

El número de personas que mueren por suicidio ha ido en aumento durante las últimas dos décadas en Pensilvania y a nivel nacional, clasificando a los segunda causa de muerte para personas entre 10 y 34 años, según las últimas estadísticas del Instituto Nacional de Salud Mental.

En 2020, casi 1.700 personas murieron por suicidio en Pensilvania. Esto representa una disminución del 10 por ciento con respecto al año anterior, a pesar de las preocupaciones de que la pandemia conduciría a un aumento de las muertes por suicidio, un 22 por ciento más que el promedio durante la década de 1990.

Una llamada a un salvavidas de prevención del suicidio puede salvar una vida, dicen los expertos.

“Cuando te comunicas con alguien que está capacitado como consejero profesional, puede ayudar a infundir esperanza”, Dale Adair, director de psiquiatría del Departamento de Servicios Humanos de Pensilvania. “La persona que atiende la llamada puede ayudar a la persona a desarrollar un plan de seguridad”.

Los expertos dicen que la gran mayoría de los problemas se pueden resolver por teléfono sin ninguna intervención adicional en ese momento. En el resto de las llamadas, la persona que responde puede desplegar un equipo de respuesta a crisis, hacer una derivación o conectarse con el 911 si es necesario.

En Filadelfia, 988 es parte de un esfuerzo mayor que DBHIDS llama Crisis 2.0 que ha incluido la expansión de la capacidad del centro de llamadas de crisis de Filadelfia, que ahora tiene un promedio de 188 llamadas por día, según DBHIDS, y la capacidad del equipos móviles comunitarios de respuesta a crisis.

El origen de 988 está en el Ley Nacional de Designación de Línea Directa de Suicidio de 2020que fijó como fecha de lanzamiento el 988 en el que afirma estar listo para responder a las llamadas.

La ley también instruye a los estados a introducir legislación para garantizar la financiación del servicio de llamadas, como imponer una tarifa de telecomunicaciones o crear un fondo fiduciario. De acuerdo con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentalesla mayoría de los estados no introdujeron la legislación 988 y solo unos pocos la promulgaron.

“988 es una de las cosas más importantes que ha sucedido en el sistema de salud mental en mucho, mucho tiempo”, dijo Christine Michaels, directora ejecutiva de la filial de Pensilvania de la organización.

Pensilvania aún no ha actuado sobre la nueva ley, pero tiene un sistema de 13 centros de llamadas de crisis financiados por una combinación de fuentes federales, estatales y locales.

Los centros de llamadas de Pensilvania actualmente responden a alrededor del 85 % de las llamadas dentro del estado a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio. El resto se responde fuera del estado. Eso está cerca de la tasa de respuesta estatal del 90% que el gobierno federal espera ver con 988.

” LEE MAS: Una nueva línea directa de suicidio, 988, se lanzará en julio de 2022 y ofrecerá servicios ampliados

El nuevo número no se promocionará ampliamente en todo el país durante un año, por lo que se pueden solucionar los problemas operativos.

A Valley Creek Crisis Center en Exton, uno de los 13 centros de llamadas de crisis de Pensilvania que recibirá llamadas al 988, se esperan pocos cambios de inmediato. El centro ya recibe llamadas de todo el condado de Chester, a través de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, pero principalmente a través de una línea de crisis del condado (610-280-3270).

“No creo que el 17 de julio de repente vayamos a recibir 300 o 400 llamadas más”, dijo Sonja Keeney, directora de servicios de crisis, quien espera que el servicio crezca con el tiempo.

Algunos esperan que 988 sea un catalizador nacional para expandir los servicios de ayuda.

Solo dentro de Pensilvania, qué servicios están disponibles para las llamadas que no se resuelven por teléfono, o la disponibilidad de servicios para derivar a las personas. en momentos en que la demanda supera la oferta — varía según el lugar donde vive la gente. “Algunas comunidades tienen equipos de respuesta móvil bastante sólidos, y tienden a estar en áreas como Filadelfia o Pittsburgh, pero puede ser que la demanda de ellos también sea mayor”, dijo la subsecretaria del Departamento de Servicios Humanos de Pensilvania, Kristen Houser.

También hay disparidades entre los call centers. Filadelfia y Exton cuentan con un buen personal, pero otros centros en todo el estado tienen dificultades para contratar, lo que significa que ambos no pueden responder en el estado a todas las llamadas actuales y podrían retrasarse aún más a medida que se promueve el 988 y aumenta el volumen de llamadas. Por ejemplo, True North Wellness Services, el centro de llamadas en el área más rural de Hanover, en el condado de York, está operando con aproximadamente la mitad del personal que necesita. según WESA.

Pensilvania recibió un $3.2 en abril del gobierno federal para ayudar a desarrollar la capacidad del centro de llamadas.

“988 puede ser una puerta de entrada, puede ser un punto de entrada al sistema de salud mental, un sistema al que muchas personas han tenido dificultades para acceder”, dijo el representante. Mike Schlossberg, un demócrata del condado de Leigh que ha sido abierto sobre sus propias luchas pasadas con la depresión. “Realmente hay un momento increíble aquí”.

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