Se descubren autógrafos de Moonlight Graham de la fama de ‘Field of Dreams’ en la escuela de medicina de Baltimore a la que asistió | Pensilvania

BALTIMORE — En el sofocante ático del cuarto piso de un histórico edificio académico de Baltimore, en medio de muebles desechados y archivadores polvorientos, Larry Pitrof descubrió un tesoro.

El tesoro no vale millones. Pero es una reliquia fascinante y un puente histórico entre los hechos, la tradición y el béisbol.

Archibald “Moonlight” Graham jugó dos entradas en el jardín derecho en un juego de béisbol de las Grandes Ligas en 1905 y no tuvo ningún turno al bate. Ese fue el alcance de su carrera en las grandes ligas, una nota al pie olvidable en la historia del béisbol.

Luego, años después de su muerte, el autor WP Kinsella incluyó a Graham en su novela de 1982 “Shoeless Joe”, que se convirtió en la inspiración para la película de 1989 “Field of Dreams”. La película que inmortalizó la frase, “Si lo construyes, él vendrá”, y que es amada por los padres e hijos estadounidenses, lanzó a Graham al estatus de héroe popular.

Pero Graham no es un cuento chino. Pasó la mayor parte de su vida como médico y asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore a principios del siglo XX.

Pitrof es el director ejecutivo de la asociación de ex alumnos de la escuela de medicina. También es un fanático del béisbol al que Graham ha intrigado durante mucho tiempo.

Cada pocos meses, por una razón u otra, ha visitado el cuarto piso del Gray Hall de la escuela, un edificio de 182 años a menos de tres cuadras del Oriole Park en Camden Yards. Cada vez, pasaba por algunos gabinetes, y cada vez, durante 28 años, medio se detenía y medio se preguntaba si había algo del pasado de Graham dentro.

Después de que Major League Baseball jugara su primer juego “Field of Dreams” el 2 de agosto. 12 al lado del lugar de filmación en Iowa, Pitrof, con una corazonada de que podría haber algún rastro de Graham, decidió mirar en los gabinetes. Allí, dentro de una pila de documentos que datan de 1812 a 1916, encontró una docena de cartas entre el decano de la escuela y Archie Graham, una de las leyendas más modestas de la historia del béisbol.

“Estaba esa sensación de hormigueo”, dijo Pitrof.

Los documentos de Graham abarcan desde 1903 hasta 1905, los años en que Graham asistió a la escuela de medicina en Baltimore mientras continuaba su carrera en el béisbol durante los veranos. Incluyen las tarjetas de matrícula de Graham y la correspondencia con la escuela.

Escribiendo desde Scranton, Pensilvania, donde jugó en las ligas menores después de su aparición en la MLB con los New York Giants, Graham señaló que adjuntaba $30, que le debía a la institución. En una carta, buscó una recomendación. En otro, preguntó si había “alguna posibilidad de que entrara a Bay View” en un puesto de entrenamiento, probablemente haciendo referencia al actual Centro Médico Johns Hopkins Bayview al este de la ciudad.

Antes de este descubrimiento, solo había un puñado, tan solo cinco o seis, firmas conocidas de Graham. En las cartas, Pitrof encontró cuatro más.

Graham se convirtió en un médico adorado, como se muestra en la película. También hizo contribuciones esenciales a la investigación médica. Fue su estudio de 1945 lo que impulsó a los pediatras a comenzar a monitorear regularmente la presión arterial en los niños.

Hay un rebote en el paso de Pitrof y una emoción en su voz cuando habla de Graham, a quien algunos clasifican como una “figura de culto”.

“No”, protesta Pitrof. “Era un modelo a seguir”.

‘Todo el mundo tuvo esa oportunidad que se escapó’

Jonathan Algard creó una cuenta de eBay en 2000 en busca de una histórica aguja en un pajar.

Un coleccionista de autógrafos de béisbol que trabaja en una fundición en Pensilvania, Algard tenía el objetivo remoto de conseguir una firma de Graham. Tomó un enfoque meticuloso, comprando anuarios de una escuela secundaria en Chisholm, Minnesota, donde Graham vivió cuando era adulto. Esperaba que Graham, un médico de la escuela, hubiera firmado uno para un estudiante.

Docenas de anuarios y 17 años después de su búsqueda, Algard lo encontró: un anuario de 1943 que Graham firmó para un graduado antes de que el joven se dirigiera a la Segunda Guerra Mundial.

Algard, de 52 años, ha estado coleccionando autógrafos desde que tenía 5 años, y su colección asciende a miles. Él estima que tiene seis autógrafos de Hank Aaron. Pero nunca ha llegado a los extremos que hizo por un autógrafo de Graham.

“El personaje en sí de la película, no lo sé, creo que todo el mundo puede relacionarse, de alguna manera”, dijo, tratando de explicar su fascinación y la de los demás por Graham. “Todo el mundo tuvo esa oportunidad que se escapó”.

Se desconoce por qué el apodo de Graham era “Moonlight”. Su anuario de la escuela de medicina señala que disfrutaba de las caminatas de “medianoche” y también se ha sugerido que se debe a que “tuvo un segundo empleo” como médico. Pero los artículos en ese momento lo apodaron “Deerfoot” por su velocidad suprema y “Dr. Graham”, debido a su formación médica. Era un jugador excepcional de ligas menores y un favorito de los aficionados.

Y, sin embargo, solo tuvo una aparición solitaria en la MLB, hace 117 años la semana pasada, entrando en el círculo de espera una vez, pero nunca bateando. Posteriormente se desempeñó como médico durante más de medio siglo, hasta su muerte a los 88 años.

“Field of Dreams”, una reflexión sobre la relación entre un padre y su hijo, está protagonizada por Kevin Costner como un granjero de Iowa que ara su maíz para construir un diamante para los fantasmas del pasado del béisbol. Graham es representado como un joven jugador de béisbol y, más tarde en su vida, como un apreciado pediatra. Cuando el personaje de Costner dice que es una “tragedia” que Graham nunca haya realizado su sueño de batear en las grandes ligas, el Graham ficticio responde: “Hijo, si solo hubiera llegado a ser médico por cinco minutos, ahora eso habría sido un tragedia.”

La película se toma libertades artísticas, como retratar a Graham viviendo toda su vida en Chisholm, sin mencionar sus orígenes en Carolina del Norte ni que asistiera a la escuela de medicina en Baltimore.

Pero, como en la película, el legado de Graham se celebra en la vida real. La escuela secundaria de Chisholm otorgó una beca en su honor durante 20 años después del estreno de la película. El campo de béisbol de la ciudad lleva su nombre, al igual que un festival que se celebra cada agosto.

La investigación pionera de Graham sobre la presión arterial en los niños fue “seminal”, dice Pitrof. Y después de que el médico muriera en 1965, un representante estadounidense de Minnesota insertó su obituario, que llamaba a Graham un “campeón de los oprimidos” por su generosidad con los niños, en el Registro del Congreso.

“No embellecieron el carácter de este hombre”, dijo Pitrof sobre la película.

Cuatro firmas con valor de nicho

Las cartas entre Graham y el decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland estuvieron en el gabinete, probablemente durante décadas. A pesar de no haberse conservado hasta hace poco tiempo, se mantienen en buen estado. Son fáciles de leer y detallan asuntos prácticos: Graham envía una certificación de una escuela anterior (la Universidad de Carolina del Norte), Graham solicita un catálogo académico para un amigo y el decano escribe que está “muy contento de ver que tiene hecho tan bien” académicamente.

“Es un vistazo real a su vida”, dijo Tara Wink, bibliotecaria y archivera de colecciones históricas de la escuela.

Una carta está firmada, “Tu amigo, Archie W. Graham”, mientras que otra tiene escrito “AW Graham”. Dos tarjetas de matrícula están firmadas como “Archibald Wright Graham”.

Un cheque de 1963 firmado por Graham se vendió por $3,000 en 2008, pero las firmas del período más relevante en la vida de una figura histórica son más valiosas, lo que hace posible que las cartas descubiertas recientemente tengan más valor. Aun así, su valor es, como la propia historia de Graham, un nicho.

“Se podría argumentar de manera creíble que las firmas valen unos pocos miles de dólares, y ciertamente se podría argumentar que son decenas de miles de dólares”, dijo David Hunt, presidente de Hunt Auctions en Exton, Pensilvania, que se especializa en recuerdos deportivos antiguos.

Una luz de luna moderna

Mark Hamilton reacciona a la noticia del descubrimiento de la misma manera que muchos otros: “Eso es genial”.

Al igual que Graham, Hamilton tuvo una breve carrera en las Grandes Ligas y, al igual que Graham, se convirtió en médico. Hamilton es un nativo de Baltimore que asistió a Friends School antes de mudarse a los 12 años. Jugó para los St. Louis Cardinals en 2011 y esperaba regresar a las Grandes Ligas, pero una lesión lo dejó fuera en 2013.

Cuando las oportunidades de ligas mayores se redujeron, escuchó algunos consejos de su padre: “El béisbol es un juego de hombres jóvenes. Puedes ser médico para siempre”. Alrededor de los 30 años, él, al igual que Graham, se retiró del béisbol y se dedicó a la medicina a tiempo completo. Se graduó de la escuela de medicina en 2020 y es residente de radiología intervencionista en Northwell Health en la ciudad de Nueva York.

Durante su breve carrera en la MLB, anotó 12 hits.

“Definitivamente no esperaba que mi último bate de Grandes Ligas fuera mi último bate de Grandes Ligas”, dijo la semana pasada. “Pensé que probablemente me volverían a llamar”.

En la película, Graham se retira del béisbol después de su aparición en las Grandes Ligas. En realidad, jugó tres años más en las menores, probablemente esperando otra oportunidad en las grandes ligas.

Su yo cinematográfico expresa un sentimiento similar al de Hamilton: “En aquel entonces, pensé: ‘Bueno, habrá otros días. No me di cuenta de que ese era el único día”.

‘Esto es historia’

Pitrof dijo que las cartas probablemente permanecerán en un archivo en el Departamento de Colecciones Históricas de la escuela; el sistema de pisos cuenta con una de las escuelas de medicina más antiguas del país, así como con la primera escuela de odontología del mundo.

Pero dijo que si otras organizaciones (el Salón de la Fama del Béisbol o la Institución Smithsonian, por ejemplo) quisieran mostrar la correspondencia, la asociación de ex alumnos consideraría tal solicitud.

“Esto es historia”, dijo Pitroff. “Es un gran problema que se haya descubierto esto, y es más grande que nosotros”.

Si se exhibe la correspondencia, es probable que atraiga visitantes. La gente vendrá.

“Si alguna vez los ponen en exhibición”, dijo Algard, quien todavía hojea su anuario firmado por Graham de vez en cuando. “Probablemente iré a verlos”.

©2022 Baltimore Sun. Visitar baltimoresun.com. Distribuido por Agencia de contenido Tribune, LLC.

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