SC revisará los servicios de salud mental en las escuelas después de la auditoría

Carolina del Sur ha luchado para satisfacer la demanda de servicios de salud mental para jóvenes en medio de lo que los expertos llaman un “emergencia nacional“en la salud mental de los niños.

En un momento en que las llamadas de emergencia por autolesiones están aumentando más rápido entre los niños de Carolina del Sur de 14 años o menos que cualquier otro grupo de edad, la cantidad cada vez menor de médicos de salud mental que trabajan en las escuelas de Carolina del Sur es inadecuada para satisfacer las crecientes necesidades de los estudiantes, según una auditoría reciente de Se encontraron servicios de salud mental basados ​​en la escuela.

La auditoría, realizado a pedido del Gob. henry mc masterencontró que los servicios de salud conductual en las escuelas ofrecidos por el Departamento de Salud Mental estaban disponibles en menos de la mitad de las escuelas públicas del estado.

Recomendó que el estado aumentara y reestructurara su programa, que se ha reducido considerablemente durante el último año debido a que los consejeros de salud mental dejaron sus trabajos durante la pandemia de COVID-19 por oportunidades menos estresantes o mejor pagadas.

El Departamento de Salud Mental del estado ha perdido más de una cuarta parte de sus trabajadores de salud mental en las escuelas desde 2020 y, como resultado, atiende a 214 escuelas menos que hace solo dos años, según datos proporcionados por la agencia.

El director de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Sur, Robert Kerr, cuya agencia auditó el programa, calificó la proporción actual del estado de un consejero de salud mental por cada 1300 estudiantes de escuelas públicas como “lamentablemente inadecuada”.

El “estándar de oro”, que pocos estados, si es que alguno, cumplen, es un consejero por cada 250 estudiantes, dijo Kerr.

“Nuestro objetivo será reducir (nuestra proporción de consejero por estudiante) a la mitad inicialmente, y luego, con suerte, reducirla a la mitad nuevamente”, dijo a la Comité Conjunto de Ciudadanos y Legislativo sobre la Infancia la semana pasada.

Ampliación de las opciones en salud mental en la escuela

El ambicioso plan de Kerr para aumentar la cantidad de consejeros escolares implica empoderar a los distritos para que contraten a sus propios médicos y reevalúen sus programas de salud mental en lugar de depender únicamente de los servicios escolares proporcionados por el Departamento de Salud Mental.

Si bien algunas escuelas ya emplean a sus propios consejeros o tienen contratos con proveedores de terapia privados, la mayoría de las que ofrecen servicios de consejería usan médicos del DMH.

En su mayor parte, los padres y el personal escolar están satisfechos con los servicios del DMH, pero el número cada vez más reducido de consejeros de la agencia está cada vez más reducido y, a menudo, se encuentran viajando entre múltiples ubicaciones cada día mientras intentan hacer malabarismos con el creciente número de casos.

Una de las principales barreras para que las escuelas contraten a sus propios consejeros ha sido la tasa de reembolso de Medicaid del estado, que paga a los distritos escolares y proveedores privados menos de la mitad de lo que paga al DMH por servicios de consejería idénticos, encontró la auditoría.

Kerr, a quien se le asignó la tarea de encabezar el plan estatal para expandir los servicios de salud mental en las escuelas porque su agencia establece las tarifas de Medicaid y es el principal pagador del asesoramiento en las escuelas, quiere cambiar eso.

El 1 de julio, planea aumentar las tasas de reembolso para las escuelas y otros proveedores que no pertenecen al DMH bajo el supuesto de que el dinero adicional que fluye hacia los distritos les permitirá contratar a sus propios consejeros con salarios competitivos, contratar a consejeros privados para brindar servicios de terapia en la escuela. , o alguna combinación.

Salud y Servicios Humanos aprovechará sus reservas de efectivo para hacer frente a los aumentos de tarifas de este año y planea solicitar más dinero a la Asamblea General para mantenerlos en el futuro.

Kerr creer que si las escuelas tienen la flexibilidad financiera para contratar a sus propios médicos a precios de mercado, como la auditoría encontró que preferiría hacer la mayoría de ellos, ya no dependerían de los consejeros del DMH y podrían desarrollar programas de salud mental más sólidos e integrados.

“Al transferir el control a los distritos, les pagaremos directamente a los distritos para que ahora decidan cuántos consejeros necesitan”, dijo. “Pueden asignar eso al DMH, pueden asignarlo a un proveedor privado, pero están a cargo de su carga de asesoramiento”.

Mejorar la calidad de los consejeros también está en la agenda de Kerr.

Su agencia se está asociando con la Universidad de Carolina del Sur para desarrollar recursos de salud mental en las escuelas y oportunidades de desarrollo profesional para consejeros escolares K-12, específicamente sobre intervención en crisis, que la auditoría encontró que pocos médicos del DMH están capacitados para brindar.

También está analizando la introducción gradual de un requisito durante los próximos tres años para que los consejeros escolares obtengan una licencia profesional, ya que solo alrededor de un tercio de todos los consejeros de salud mental del DMH actualmente tienen licencias.

Un requisito de licencia garantizaría que los médicos estén mejor capacitados y, al mismo tiempo, probablemente reduciría las denegaciones de reclamos de seguros, que en ocasiones dejan a los estudiantes con seguro privado con grandes facturas sorpresa por asesoramiento en la escuela.

Los niños con Medicaid o el plan de salud del estado no pagan nada por los servicios de salud mental en la escuela y los niños sin seguro pagan en una escala móvil determinada por el ingreso familiar. Pero debido a que muchos planes de seguros privados no cubren los servicios escolares o los servicios brindados por consejeros sin licencia, a veces las familias con seguro privado deben pagar la factura cuando su hijo ve a un consejero en la escuela.

Los cambios propuestos al marco de orientación escolar de Carolina del Sur no eliminarán necesariamente las denegaciones de seguros privados, dijo Jeff Leieritz, portavoz de Salud y Servicios Humanos. Sin embargo, pueden disminuir la probabilidad de que los distritos escolares transfieran costos adicionales a las familias, lo que según la auditoría a veces impide que los estudiantes busquen la ayuda que necesitan.

Deborah Blalock, subdirectora de servicios comunitarios de salud mental del DMH, dijo que su agencia generalmente apoya los esfuerzos de Kerr y reconoce que Carolina del Sur necesita más consejeros escolares de los que puede proporcionar el Departamento de Salud Mental.

Sin embargo, le preocupa que los proveedores que no pertenecen al DMH “escojan a la perfección” a los niños que son más fáciles de atender, dejando a los estudiantes más desafiantes para que busquen terapia en otro lugar o simplemente se queden en el olvido.

“DMH atiende a todo el espectro de niños, así que me gustaría asegurarme de que eso suceda independientemente del proveedor”, dijo.

La agencia ha luchado para atraer y retener consejeros de calidad debido en gran parte a los bajos salarios que paga a los trabajadores.

El salario inicial de la agencia para un consejero con maestría es de $36,500, una tarifa que Kerr calificó de poco competitiva y “lamentablemente insuficiente” para atraer candidatos.

Blalock dijo que la agencia es muy consciente de su exigua escala salarial, pero carece de la autoridad para aumentarla.

Los funcionarios de salud mental han pedido al Departamento de Administración del estado que dé el visto bueno para aumentar el salario de los consejeros y esperan una respuesta a mediados de mayo. Blalock dijo que la agencia quiere aumentar su base salarial en al menos $10,000, lo que la haría competitiva con otras agencias estatales y algunas empresas privadas que han atraído con éxito a consejeros en los últimos años.

Si el Departamento de Administración aprueba salarios médicos más altos en el DMH, el desafío será encontrar los dólares para respaldar el plan de compensación más generoso.

Ninguno de los planes presupuestarios actuales del estado incluye dinero para pagar los aumentos salariales propuestos por la agencia, dijo Blalock.

Recursos de salud mental

Si usted o alguien que conoce necesita apoyo de salud mentaluna variedad de recursos estatales y nacionales están disponibles.

El DMH opera un servicio de apoyo de crisis móvil para cualquier persona que experimente una crisis de salud mental con equipos capaces de evaluar y responder a las crisis en el lugar, con la policía, si corresponde. El soporte de crisis móvil está disponible 24/7/365 al 833-364-2274.

La Línea de vida para la prevención del suicidio, un servicio nacional disponible en el (800) 273-TALK (8255), es otro recurso disponible las 24 horas para quienes experimentan una crisis de salud mental.

Para cualquier persona que necesite asistencia y que no esté lista o no pueda llamar a una línea directa, la Línea de Texto de Crisis es una opción. Los habitantes de Carolina del Sur pueden comunicarse con la línea las 24 horas del día enviando un mensaje de texto con HOPE4SC al 741741.

Zak Koeske es reportero de política y gobierno estatal para The State. Antes de unirse a The State en 2020, Zak cubrió temas de educación, gobierno y vigilancia en el área de Chicago. También ha escrito para publicaciones en su Pittsburgh natal y el área de Nueva York/Nueva Jersey.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.