Sarina Adeline McCabe nombrada becaria Knight-Hennessy en Stanford

Sarina Adeline McCabe, estudiante de último año de Emory College of Arts and Sciences, ha buscado durante mucho tiempo formas originales de unir sus habilidades en narración y medicina para fortalecer a la comunidad.

Este otoño, McCabe continuará su trabajo interdisciplinario sobre medicina, narrativa y trauma como Becaria Knight Hennessy en la Universidad de Stanford. El prestigioso y altamente competitivo programa internacional financia completamente los estudios de posgrado de académicos excepcionales en la disciplina de su elección. La cohorte de 2022 cuenta con 70 académicos de 27 países.

McCabe, estudiante de escritura creativa y becaria de Emory Woodruff de South Bend, Indiana, es la segunda afiliada a Emory que recibe el premio de cinco años. Planea obtener un doctorado en pensamiento y literatura modernos, un programa que aborda temas complejos de múltiples campos.

“Bromeo con mis mentores diciendo que soy el mayor fanático de las artes liberales. Me encanta establecer conexiones”, dice McCabe. “No creo que hubiera terminado aquí sin Emory y el apoyo que recibí para mi trabajo interdisciplinario en general y para mí como persona”.

McCabe fue expuesta al campo de la medicina por su madre, Rashella D’Amico, quien era doula antes de comenzar la escuela de medicina al mismo tiempo que su hija llegaba a Emory. Aunque completó los cursos de pre-medicina de Emory, McCabe desarrolló su interés en el cuidado de la salud a través de las humanidades y el trabajo voluntario centrado en la persona.

Durante su primer año en Emory, por ejemplo, McCabe trabajó como asistente de investigación de pregrado en la Escuela de Salud Pública Rollins de Emory. Su trabajo, entrevistando a menores explotados sexualmente y analizando las narrativas, ayudó a desarrollar marcos de mejores prácticas para los trabajadores legales y médicos que interactúan con las víctimas.

Un accidente de vuelco cuando McCabe y su familia conducían a casa después del cierre del campus a principios de 2020 profundizó aún más su interés. Meses después, supo que su familia tenía recuerdos marcadamente diferentes del accidente.

Su padrastro, Jon D’Amico, recordaba principalmente el movimiento del choque que lo dejó con múltiples huesos rotos. Su madre sufrió un traumatismo craneal pero sobre todo recordaba el pánico de no poder ver a sus hijos para saber si estaban bien.

Una conmoción cerebral severa y una pérdida auditiva permanente dejaron a McCabe luchando por reconstruir lo que había sucedido más allá de la descarga de adrenalina que la hizo moverse en los momentos posteriores al accidente cuando escuchó gritar a su hermana que entonces tenía 3 años.

Terminó entrevistando a su familia, luego investigó registros hospitalarios y policiales para documentar el evento que marcó cómo recuerda el comienzo de la pandemia.

Presentó su trabajo como proyecto final en un seminario sobre historia, memoria y literatura impartido por Angelika Bammer, profesora de literatura comparada y humanidades interdisciplinarias que desde entonces se ha convertido en mentora de McCabe.

“Lo que me encanta de hablar con Sarina es que no se obsesiona con la forma correcta de pensar sobre las cosas”, dice Bammer. “Ella aborda las cosas no a través de un filtro de lo que se espera, sino de lo que está experimentando y la cuestión de si los elementos de esas experiencias afectan a los demás. Sarina es extremadamente atenta y empática al mismo tiempo.”

McCabe se basó en esas experiencias al crear formas de aplicar sus hallazgos. Ella y su hermano, Ezra, colaboraron en un libro para su hermana menor, Rosie D’Amico, para entender por qué no podía visitar a sus amigos y por qué su madre estaba ocupada en el hospital durante los primeros días de la pandemia.

Esa idea se convirtió en Ember Publishing House, una editorial que McCabe fundó con otros estudiantes de Emory para publicar libros de educación sobre la salud para niños.

Su interés en comprender el trauma desde múltiples perspectivas también la llevó a capacitarse y servir como consejera de crisis y completar una pasantía en la Oficina del médico forense del condado de DeKalb.

McCabe también investigó y diseñó un plan de estudios de justicia, equidad, diversidad e inclusión (JEDI) para el programa Woodruff Scholars como parte de su participación en el campus. El programa de becarios implementó varias de las ideas, incluidas conversaciones dirigidas por profesores sobre temas de JEDI y horarios de oficina para conversaciones confidenciales.

“Sarina aporta una mentalidad de indagación a cada proyecto que emprende, ya sea académico o extracurricular”, dice Margaux Cowden, quien trabajó con McCabe durante dos años como directora del programa Emory Woodruff Scholars.

En Stanford, McCabe planea estudiar más a fondo el trauma como un factor tanto de construcción de empatía como de desensibilización en el cuidado de la salud. El objetivo final es trabajar en todas las disciplinas para desarrollar una atención informada sobre el trauma que mejore los resultados de los pacientes, especialmente entre los grupos marginados.

La narración será un componente clave de esa investigación. También será fundamental para las esperanzas de McCabe de expandir Ember Publishing a ciencia ficción científicamente precisa para audiencias de grado medio y adultos jóvenes.

“He aprendido que capturar historias y ser capaz de procesar partes de la experiencia humana de manera que otros puedan acceder es un trabajo valioso”, dice. “Lo que más me apasiona es aumentar las oportunidades de colaboración que plantean las grandes preguntas sobre cómo interactúan las condiciones culturales y sociales en nuestras historias sobre medicina”.

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