Salvar vidas, preservar la atención médica ucraniana para combatir el efecto ‘matar dos veces’ de Putin

Entre las muchas atrocidades del ejército ruso en su invasión de Ucrania, una se destaca por su capacidad de producir un continuo de dolor y muerte: el ataque contra el sistema de salud de Ucrania, sus profesionales médicos y los pacientes bajo su cuidado.

Los daños causados ​​por la artillería y los misiles al sistema de salud civil de Ucrania establecen un punto de referencia para la violación de las reglas de la guerra y, si se demuestra que son intencionales, cumplen la definición de crímenes de lesa humanidad.

La magnitud de la destrucción y las implicaciones a largo plazo para el sufrimiento y la muerte de los ucranianos no se aprecian plenamente. Antes de la invasión de Rusia, los sistemas médicos y de salud pública de Ucrania estaban entre los mejores de Europa del Este. Décadas de inversión, capacitación médica rigurosa en el país y en el extranjero y tecnologías médicas avanzadas permitieron que Ucrania brindara atención médica de calidad a 44 millones de ciudadanos. Los servicios médicos se brindaron a través de una red de hospitales públicos y privados, clínicas y programas de salud comunitarios, todos atendidos por médicos capacitados en escuelas de medicina y enfermería acreditadas.

Al igual que otros sistemas de atención médica modernos, Ucrania tenía algunas vulnerabilidades básicas. Dependía de frágiles cadenas de suministro de productos farmacéuticos extranjeros y de centros de excelencia solitarios para disciplinas que cambiaban rápidamente, como la oncología y la medicina de trasplantes. Estos sistemas civiles centralizados resultaron especialmente indefensos frente a los misiles de Moscú. La Organización Mundial de la Salud, en su informe más reciente, documentó más de 109 ataques a instalaciones de atención médica, 56 ataques a ambulancias con cruces rojas y la muerte de más de 90 trabajadores de la salud y pacientes. Si se determina que son deliberadas, constituirían una grave violación de los Convenios de Ginebra.

En la medicina de desastres, el fenómeno del aumento de muertes que sigue a la destrucción de los servicios de atención médica y la pérdida de profesionales médicos se conoce coloquialmente como el “Efecto de matar dos veces”. En desastres naturales, como el terremoto de 2010 en Haití o el brote de ébola de 2014-15 en África Occidental, las muertes continuaron durante años debido a la destrucción de hospitales locales y la pérdida de trabajadores de la salud. En Ucrania, el desastre no es un terremoto o una epidemia, sino Vladimir Putin de Rusia. Su guerra sin sentido en Ucrania es un ejemplo de libro de texto del efecto Killing Twice Effect, que resulta en una expansión de la enfermedad y la muerte mucho después de que el último misil alcance su objetivo.

Nuestro equipo internacional de médicos ucranianos y estadounidenses, expertos en medicina de desastres y armas químicas y líderes académicos en medicina han estado trabajando con el gobierno de Ucrania, tanto en Kiev como en Europa y EE. UU. Nuestro equipo ha ofrecido una receta para ayudar a proteger lo que queda de la salud de Ucrania cuidar el ecosistema y evitar su aniquilación. Nuestras soluciones no son teóricas; se basan en lecciones dolorosas aprendidas durante desastres pasados, a partir de una comprensión del efecto Killing Twice y, lo que es más importante, aprovechan la resiliencia y la fuerza de los médicos y ciudadanos ucranianos.

Esta guía de emergencia para proteger y preservar la atención médica de Ucrania tiene tres componentes fundamentales:

Proteger y reabastecer los hospitales restantes de Ucrania. Nuestra prioridad inmediata es proteger los hospitales sobrevivientes de Ucrania en territorios ocupados y no ocupados. Esto incluye la preservación de médicos, enfermeras y técnicos ucranianos, activos médicos críticos para lesiones en tiempos de guerra, como bancos de sangre y servicios quirúrgicos, y activos difíciles de reemplazar, incluidos equipos de imágenes y ultrasonido. Priorizamos a las personas y la comunidad hospitalaria sobre los propios edificios, que no podemos proteger de la artillería rusa.

Para sobrevivir, los hospitales de Ucrania se están volviendo distribuidos, no centralizados, y virtuales, no físicos. Gran parte de esta transición de la efectividad en tiempos de paz a la estrategia en tiempos de guerra está en marcha. Ejemplos de esto incluyen los ataques del 9 de marzo al Hospital de Maternidad No. 3 en Mariupol; las enfermeras ya habían reubicado el trabajo de parto, el parto y una guardería improvisada para recién nacidos de alto riesgo en el sótano del hospital, salvando muchas vidas durante el bombardeo. De manera similar, el equipo quirúrgico del Hospital No. 4 de Mariupol se reubicó en la sala preoperatoria porque las ventanas de la sala de operaciones habían volado como resultado de un bombardeo. Además, en el Instituto Nacional del Cáncer de Kiev, los pacientes recibieron quimioterapia en los pisos de los hospitales bajo tierra durante las primeras semanas de la guerra. Estos destacan algunas de las ingeniosas tácticas aplicadas para reducir el impacto de las bombas rusas en la prestación de atención médica civil.

Nuestro equipo continúa ampliando su experiencia y busca asistencia adicional para mantener operativos los servicios médicos de Ucrania durante el conflicto en expansión. También hacemos un llamado a los médicos homólogos que ejercen en prestigiosas instituciones rusas para que honren nuestro juramento hipocrático compartido y se unan a las protestas rusas que exigen el fin de las huelgas en las instalaciones médicas de Ucrania. Mientras tanto, el reabastecimiento de hospitales ucranianos de países como EE. UU., Canadá, Europa e Israel debe continuar. Ucrania se ha transformado para pelear esta guerra, y nuestro objetivo es apoyar a sus hospitales y trabajadores de la salud para que hagan lo mismo.

Adaptar los sistemas médicos de Ucrania para la guerra. En circunstancias normales, el sistema de salud de Ucrania es moderno, técnicamente avanzado pero también centralizado y altamente interdependiente. El sistema médico y quirúrgico habitual es de alto mantenimiento, requiere profesionales particularmente capacitados y carece de capacidad de recuperación para tiempos de guerra. Estos sistemas requieren una adaptación para satisfacer las necesidades de los civiles que se encuentran en el punto de mira de la guerra.

Los médicos, enfermeras y proveedores prehospitalarios ucranianos están siendo capacitados rápidamente para atender a quienes sufren heridas de combate. Las amenazas más recientes de Rusia también requieren que se amplíe inmediatamente la capacidad para tratar a las víctimas de ataques químicos, nucleares y radiológicos. El Congreso de EE. UU. debe movilizar las capacidades de diagnóstico y tratamiento químico, biológico y radionuclear de la nación que se encuentran en la Reserva Nacional Estratégica, ya que estos sistemas son puramente defensivos y es poco probable que aumenten aún más las tensiones.

Los recursos necesarios incluyen equipo de protección personal para los profesionales médicos durante la descontaminación de los pacientes, pequeños ventiladores de campo de batalla que funcionan con baterías que pueden ser operados por personal médico menos capacitado y el autoinyector de atropina aprobado por la FDA para el tratamiento de ataques químicos con agentes nerviosos rusos.

Estas medidas deben combinarse con la capacitación Just-In-Time tal como la practican los equipos de asistencia médica en casos de desastre de EE. UU. antes del despliegue en el campo. La capacitación y el equipamiento del personal médico pueden organizarse en lugares seguros a lo largo de la frontera occidental de Ucrania.

Reconstrucción continua de la atención médica de Ucrania. Un principio clave de la medicina de desastres es garantizar que se cumplan las prioridades médicas urgentes sin socavar las capacidades médicas futuras. Por ejemplo, mientras Ucrania necesita desesperadamente cirujanos de trauma, medicina de emergencia y médicos y enfermeras de enfermedades infecciosas en este momento, los ancianos, las mujeres embarazadas, los niños enfermos y las personas con enfermedades crónicas también continúan necesitando atención de calidad. El objetivo aquí es ayudar a Ucrania a equilibrar el tratamiento para las lesiones de combate y las de quimiorradiación y armas nucleares, al mismo tiempo que permite el regreso eficiente a la medicina en tiempos de paz. Por lo tanto, se debe organizar la educación ininterrumpida de los estudiantes de medicina y enfermería de Ucrania en áreas libres de bombardeos. Las soluciones propuestas incluyen la reubicación temporal de estudiantes de medicina y enfermería ucranianos en escuelas de Europa y América del Norte, lo que reduce las interrupciones en la preparación de la futura fuerza laboral médica de Ucrania.

La invasión de Rusia ha desdibujado todas las convenciones de la guerra moderna; se han violado las reglas de la guerra, y la destrucción selectiva de la infraestructura que salva vidas ha aumentado exponencialmente el número de vidas perdidas no solo ahora sino también en los meses y años venideros.

Estas acciones pueden minimizarse con protestas internacionales, sanciones adicionales, provisión de ayuda médica y humanitaria y mediante la experiencia colectiva de expertos internacionales en medicina de desastres y conflictos.

Ucrania no está en un viaje de ida para correr en tiempos de guerra. Debemos adaptar, preservar y diseñar el sistema de atención médica ahora para prepararnos para una paz futura.

Michael V. Callahan, MD, DTM&H, MSPH., es un médico de enfermedades infecciosas y brotes que se desempeñó como director médico del programa de desmilitarización de armas químicas y biológicas de EE. UU. en Rusia entre 2001 y 2006 y es director de traducción clínica, Centro de Vacunas e Inmunoterapia en el Hospital General de Massachusetts.

Mark C. Poznansky, MD, PhD., FIDSA., es director de la Centro de Vacunas e InmunoterapiaHospital General de Massachusetts, y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard.

Serguei Melnitchouk, MD, MPH., es cirujano cardíaco en el Hospital General de Massachusetts y codirector del Programa de válvulas cardíacas y profesor asistente de cirugía en la Facultad de medicina de Harvard. El Dr. Melnitchouk es el fundador de la Alianza Mundial de Conocimiento Médico.

Los siguientes profesionales también contribuyeron a este artículo de opinión:

Oleksandr Stakhovskyi, MD, PhD, trabaja en el Departamento de Uro-Oncología del Instituto Nacional del Cáncer, Kiev, Ucrania, y es cofundador de la Sociedad Ucraniana de Oncólogos Clínicos (USCO).

Nelya Melnitchouk MD, MSc, FACS., es cirujana colorrectal en Brigham and Women’s Hospital y profesora asistente de cirugía en Harvard Medical School. Es presidenta y fundadora de Alianza Mundial de Conocimiento Médico.

Jacqueline A. Hart, MD, es directora del Centro Bassuk para niños, familias y jóvenes sin hogar y vulnerables en Needham, Mass., que trabaja con comunidades y organizaciones a nivel nacional para promover vivienda, salud y otras oportunidades para individuos y familias. Tiene más de 20 años de experiencia trabajando en estilo de vida, medicina conductual e integrativa, aplicando esos principios a poblaciones vulnerables y comunidades marginadas.

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