Salud mental del oficial penitenciario: un llamado al cambio

En palabras del legendario orador motivacional Zig Ziglar, “No puedes resolver un problema hasta que reconozcas que tienes uno”. Eso puede parecer obvio, pero Ziglar lo lleva un paso más allá. Después de que reconocemos un problema, dice que debemos “asumir la responsabilidad de resolverlo”. Y no se equivoquen: tenemos un problema de salud mental del oficial penitenciario y todos tenemos la responsabilidad de resolverlo.

Entonces, ¿qué pasaría si dijéramos en voz alta las verdades que muchos de nosotros ya conocemos? Imagine una academia correccional en algún lugar de los Estados Unidos. Una clase de 30 nuevos reclutas entusiastas está sentada en sus escritorios, con los uniformes bien planchados, los zapatos lustrados y relucientes. El director de la academia entra en la habitación.

El resumen de bienvenida

Necesitamos admitir una crisis en nuestra profesión.

Necesitamos admitir una crisis en nuestra profesión. (Foto/Correcciones1)

“Buenos días, clase”, dice, “y bienvenidos a nuestro primer día de entrenamiento. Sé que estás nervioso y emocionado por empezar y eso está bien. Aquí en la academia estamos igual de emocionados por ti. Hoy, está comenzando una profesión noble y, con suerte, una carrera gratificante y desafiante. Me gustaría repasar algunas cosas antes de darles el tiempo a sus instructores”.

El director revuelve algunos papeles y se pone las gafas para leer. “Para cuando te jubiles, El 34 % de los que están sentados aquí hoy tendrán PTSD. Alrededor de un tercio de ustedes sufriendo de depresión en algún momento de sus carreras. Si está casado ahora, o le gustaría estarlo algún día, está a punto 20% más de probabilidades de terminar divorciado que alguien que no trabaja en correccionales.”

Los reclutas intercambian miradas nerviosas. ¿Es esto algún tipo de broma?

Pero el director no está bromeando. Y ni siquiera está cerca de terminar.

“Bienvenido al campo de las correcciones, donde es mucho más probable que morir de suicidio que morir en el cumplimiento del deber. Muchos se volverán alcohólicos, y si el alcohol no es lo suyo, hay muchas otras sustancias o comportamientos a los que volverse adicto”.

“Pero no se preocupen, clase”, continúa el director. “Vamos a hacer todo lo que esté a nuestro alcance para entrenarte en cosas como la desescalada y las tácticas defensivas porque no queremos que nadie se lesione físicamente. Le enseñaremos las leyes de nuestro justo estado, le instruiremos sobre cómo escribir informes y tratar con los reclusos y realizar búsquedas de manera segura. Finalmente, lo ayudaremos a ponerse en forma físicamente, al menos mientras esté con nosotros. Por supuesto, los reclusos tienen todo el tiempo del mundo para hacer ejercicio, así que tenlo en cuenta”.

La clase se sienta en un silencio atónito mientras la realidad se hunde.

“En cuanto a esas cosas feas sobre lo que este trabajo puede hacerle a usted y a sus relaciones, bueno, lo siento amigos. Tendrán que averiguarlo por sí mismos. Quiero decir, en este momento probablemente no signifique mucho para ti, de todos modos. Está aquí, ha llegado tan lejos en el proceso de contratación y sé que tiene muchas ganas de empezar. Felicidades… ¡estamos felices de tenerte con nosotros!”

Enfoque en la salud mental de los oficiales correccionales

Si alguna vez se diera un discurso tan honesto, ¿cuántos reclutas se presentarían para el próximo día de entrenamiento, y mucho menos las siguientes semanas, meses o años? ¿Cuántos aguantarían para ver si el director de la academia estaba en lo correcto? Además, ¿se equivoca?

Correcciones es una decisión difícil. Nos cuesta tanto física como mentalmente a quienes se nos encomienda privar a nuestros semejantes de uno de los derechos más fundamentales: la libertad. Entre el trabajo por turnos, el peligro siempre presente, estar aislado del resto de la sociedad, una mentalidad de “nosotros contra ellos” (personal contra reclusos, así como personal contra administración) y la mentalidad de “nunca parecer débil” del trabajo correccional, no hay gran sorpresa que el bienestar emocional, las relaciones, las familias y el sentido de identidad sufren durante el curso de una carrera correccional. ¿Entonces qué hacemos al respecto?

La triste respuesta, si la historia sirve de guía, es poco o nada. Ciertamente no lo suficiente.

Como dijo nuestro director imaginario de la academia, los oficiales correccionales a menudo se ven obligados a hacer frente a los factores estresantes por su cuenta, manteniendo su propia salud mental en silencio. A menudo, eso significa depender demasiado de los demás, creando así un sistema de apoyo altamente disfuncional que exacerba el problema en lugar de resolverlo.

Pregúntele a cualquier oficial penitenciario con experiencia con quién se relaciona fuera del trabajo y la respuesta probablemente será: “Mis compañeros oficiales; No puedo confiar en las personas que no entienden lo que hago”. Si bien es fantástico contar con el apoyo de sus compañeros de trabajo, depender de ellos para recibir apoyo de salud mental puede ser un poco como el ciego guiando al ciego.

Barreras para la mejora

Pero, ¿qué pasa con los supervisores y el liderazgo de la cárcel? ¿No pueden ayudar a resolver algunos de estos problemas? Ciertamente pueden intentarlo, suponiendo que, para empezar, no sean parte del problema.

Uno de los mayores factores de estrés en el trabajo correccional es el entorno orientado a las reglas en el que operamos. Esta tensión puede aumentar en gran medida por la percepción de falta de apoyo al personal de línea por parte de los supervisores y gerentes. Muchos oficiales han dicho algo como, “Cuando estoy en el trabajo, estoy haciendo el mismo tiempo que los reclusos. La diferencia es que a menudo reciben un mejor trato que yo”. Con esa actitud, ¿cuál es la probabilidad de que un oficial se acerque a su cadena de mando cuando están sufriendo algún tipo de crisis de salud mental?

Muchas agencias han implementado Programas de Asistencia al Empleado (EAP) o programas de apoyo entre pares. Aunque bien intencionados, estos programas a menudo abordan los síntomas sin reconocer las causas fundamentales de los problemas. Con demasiada frecuencia, estos programas se subutilizan porque el personal penitenciario no cree que la ayuda que recibirá para el trabajo, la vida y los problemas familiares será proporcionado confidencialmente. Todos sabemos lo desenfrenada que puede llegar a ser la fábrica de rumores sobre la cárcel. Muchos oficiales simplemente no confían en la idea de que sus problemas personales no se convertirán en forraje para las discusiones en los vestidores o en la sala de reuniones.

Soluciones para la Salud Mental

¿Entonces, qué puede hacerse? No hay respuestas fáciles, pero un buen comienzo sería sinceramente preparar a cada nuevo oficial penitenciario por las realidades de los desafíos psicológicos, emocionales y físicos que probablemente enfrentarán en el trabajo. La mayoría de los currículos académicos incluyen un bloque superficial de instrucción sobre estrés o reducción del estrés. Pero cuando se compara con la cantidad de horas de capacitación sobre temas como el uso de la fuerza, tácticas defensivas y otros aspectos de alta responsabilidad del trabajo correccional, la cantidad de capacitación y discusión sobre el tema de supervivencia emocional es lamentablemente inadecuado.

Lo mismo puede decirse de las horas anuales de capacitación en servicio. Como se señaló anteriormente, los oficiales correccionales corren el riesgo de sufrir ansiedad, depresión, estrés postraumático e ideación suicida: el 10% de los oficiales correccionales tienen pensaron en suicidarse, pero el 73% no se lo ha dicho a nadie, lo que significa que muchos sufren en silencio. Sin embargo, ¿dónde ponemos más énfasis en la formación?

Para realmente mover la aguja en la salud mental, necesitamos cambiar la cultura de las correcciones. Las mentalidades de “código de silencio” y “nunca mostrar debilidad” son nociones culturales tóxicas, y son omnipresentes en la capacitación penitenciaria tanto formal como informal. El oficial penitenciario sobrehumano e idealizado, que no se ve afectado en absoluto por lo que ve y hace en el trabajo, simplemente no existe. Podemos enorgullecernos de tener la piel gruesa, pero eso no significa que los factores estresantes en el trabajo no afectarán nuestro bienestar emocional y psicológico.

vamos deja de esperar que la gente sea superhumana. Acabemos con una cultura que revela en los demás las debilidades y los defectos y hace todo asunto de todos. Es hora de acabar con el enfoque de solución rápida para tratar con la humanidad de los oficiales penitenciarios, de esperar a que los problemas lleguen a un punto crítico en lugar de abordarlos a medida que surgen. He conocido personalmente a más oficiales penitenciarios que se han suicidado que reclusos que se han quitado la vida; esto es profundamente triste.

Llamada a la acción

La frase clave de la cita anterior de Zig Ziglar es “asumir la responsabilidad”. Todos debemos despertar al problema de la salud mental de los oficiales correccionales. Nos debemos a nosotros mismos y a nuestros colegas apoyarnos unos a otros y establecer formas significativas y discretas para que los oficiales busquen ayuda. Cuando los oficiales se comuniquen, asegurémonos de que su coraje se revele solo a aquellos que tienen una necesidad de buena fe de saberlo. Además, asegurémonos de que las personas que se supone que deben brindar ayuda entiendan lo que hacemos para que no tengan que ser “instruidos sobre la marcha” por un oficial/cliente en crisis.

Pero antes de todo eso, seamos honestos, como nuestro director de academia ficticio, y admitamos un crisis en nuestra profesión.

SIGUIENTE: Salud mental del oficial penitenciario: Sobrevivir por dentro

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