Sabemos que la policía mata a los negros. Ahora, hablemos de la brutalidad en el hospital.

¿Necesitas más ejemplos? Los niños negros tienen más probabilidades de ser físicamente contenido en los departamentos de emergencia que los niños blancos, según un estudio del que soy coautor en el Journal of the American Medical Association. Los recién nacidos negros son más propensos morir cuando es atendido por médicos blancos. Y se ha demostrado durante mucho tiempo que los pacientes negros tienen menos probabilidades de ser referido para más pruebas que los pacientes blancos.

A veces, estos retrasos en la atención no son fatales, pero a veces lo son. Incluso si los proveedores de atención médica son testigos de tal retraso en la atención, nunca podrían filmarlo. Pero un paciente podría.

Hace más de un año, la Dra. Susan Moore se filmó a sí misma en Facebook solo unas semanas antes de que muriera de COVID-19 en un hospital suburbano de Indiana. En un video viral, habló sobre el trato racista del personal, incluidos los retrasos en su atención, la devaluación de sus síntomas y el tratamiento insuficiente de su dolor.

Dra. Susan MooreFacebook

Así como un policía blanco puede matar a un hombre negro desarmado, alegando que era una amenaza, también pueden morir pacientes negros porque el médico no los trató adecuadamente, pensando que no valía la pena hacer un seguimiento de sus síntomas.

Al igual que con homicidios policiales no denunciadospuede que nunca sepamos cuántos.

La brutalidad médica se ve diferente a la brutalidad policial. Este tipo de brutalidad mata a los pacientes negros por negligencia. Los mata al retrasar la cirugía del hermano de mi amigo después de que sufrió una lesión cerebral traumática y se desangró. Los mata al no molestarse en tratar agresivamente el cáncer de mama de mi abuela y dejarla morir, dejando ocho hijos; la menor tenía 11 años. Les mata no investigar cuando una mujer negra dice que está sangrando demasiado por complicaciones posparto y hemorragias hasta la muerte.

Borrado violento de la existencia negra

El racismo médico no es solo un sistema histórico abstracto que perjudica injustamente a los pacientes negros. Este tipo de racismo es también el borrado violento de la existencia de las personas negras, en sentido figurado y, a veces, literalmente. Los médicos no portan armas, pero sus decisiones racistas pueden matar. Poseen un conjunto de habilidades en las que los pacientes negros se ven obligados a confiar en sus momentos más vulnerables, como el policía en el que nos vemos obligados a confiar en los momentos más peligrosos.

Sin duda, existen leyes de negligencia médica, pero consumen mucho tiempo y son costosas. Incluso cuando la brutalidad médica provoca la muerte o daños duraderos, es posible que las familias no sepan exactamente por qué, o que no puedan probarlo. Si los pacientes negros mueren por negligencia racista, los médicos pueden argumentar que el paciente habría muerto de todos modos. Después de todo, los pacientes mueren en los hospitales.

El Commonwealth Fund publicó recientemente un resumen del problema destacando las altas tasas de discriminación que enfrentan los afroamericanos en el sistema médico y describiendo una serie de recomendaciones de políticas, como un sistema de denuncia de racismo y planes de estudio antirracistas en las escuelas de medicina. Sin duda, necesitamos sistemas para denunciar casos de racismo médico, y hay algunas escuelas de medicina en todo el país, como Universidad Harvard y el Universidad de Washingtonque cuentan con mecanismos de denuncia de eventos racistas, conocidos como “herramientas de denuncia de prejuicios”.

Pero necesitamos más. Se sabe que las situaciones racistas prevalecen en el sistema médico, sin embargo, son muy subestimado por temor a represalias. Necesitamos personas que sean expertas en abordar el racismo médico y sus efectos posteriores, incluidas las represalias contra las personas que denuncian tales incidentes. Entonces, como sugiere el informe, estos informes de racismo deben hacerse públicos. Que yo sepa, hay pocos hospitales o facultades de medicina, si es que hay alguno, que lo hagan. Se deja que los pacientes y médicos negros cuchicheen entre ellos y pasen información en secreto sobre qué hospitales son los más racistas y podrían matarte.

Tomando nuestra medicina sin racismo

Ha habido cierto movimiento sobre cómo se capacita a los futuros médicos, aunque estas intervenciones son solo el principio:

▪ Como residente de psiquiatría del Departamento de Psiquiatría de Yale, soy consciente de los fundamentos actuales e históricos del racismo médico que están incrustados en los materiales de mi curso. La Justicia Social y la Equidad en Salud resumirun programa educativo integral con cuatro pistas (competencia estructural, experiencia humana, defensa e historia de la psiquiatría), ahora es obligatorio para todos los residentes durante nuestros cuatro años de capacitación en psiquiatría.

▪ La Dra. Aderonke Pederson, profesora asistente de la Escuela de Medicina de Harvard y directora de equidad de investigación en el Instituto de Ensayos Clínicos del Hospital General de Massachusetts, está comprometida a enseñar competencia cultural a los investigadores. Cuando estaba en la Universidad de Northwestern, impartía una clase sobre los determinantes sociales de la salud mental y a menudo escuchaba a los estudiantes tratar de equiparar el racismo contra los negros con todo lo demás: “Bueno, esto es como mis padres inmigrantes blancos, trabajaron duro e hicieron una vida mejor, para que cualquiera pueda”.

▪ La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. destacado recientemente su enfoque en mejorar la representación de los grupos raciales subrepresentados en los ensayos clínicos.

▪ La Facultad de Medicina de la Universidad de Boston realizó un evaluación interna para renovar su plan de estudios y reimaginar una educación médica antirracista.

Hay muchos más cursos de competencia cultural que se imparten en todo el país, aunque todavía hay mucho espacio para crecer. Al final, la educación contra el racismo aún no es una parte requerida de la educación médica estandarizada.

Una persona reacciona el 20 de abril de 2021, en Washington, DC, en Black Lives Matter Plaza cerca de la Casa Blanca después de que se anunció el veredicto en Minneapolis, en el juicio por asesinato contra el ex oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin. Alex Brandon/Prensa Asociada

Lleve la responsabilidad a la medicina, ¡estadísticamente!

La violencia televisada infligida a innumerables estadounidenses negros por parte de las fuerzas del orden público ha llevado la brutalidad policial al frente de los medios, forjando un mínimo de rendición de cuentas: $ 14 millones recientemente fue otorgado a personas heridas por la policía de Denver mientras protestaban por el asesinato de George Floyd. Y luego está la larga sentencia de prisión del ex oficial de Minneapolis Chauvin, que, en este clima racial cáustico, no era un hecho.

Como lo hemos hecho con la policía, debemos dejar de andar de puntillas sobre el racismo en el sistema médico, usando un lenguaje que excusa a los proveedores de atención médica cuyas decisiones racistas dañan, y en ocasiones matan, a los pacientes. Necesitamos abordar los sistemas y las personas que defienden y protegen el trato racista. Necesitamos dejar de asumir que todos los proveedores de atención médica valoran las vidas de los negros cuando la historia hasta el presente nos muestra algo diferente. Necesitamos empoderar a los afroamericanos para que cuestionen a sus equipos médicos e invertir en un fondo para abogados de negligencia médica y discriminación al que las familias negras puedan acceder cuando sufran daños.

Lo más importante: debemos comenzar a responsabilizar verdaderamente a los proveedores de atención médica por su trato racista a los pacientes negros.

La Dra. Amanda J. Calhoun es residente de psiquiatría de adultos/niños en el Centro de Estudios Infantiles de Yale/Escuela de Medicina de Yale.

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