Rutgers Senior trabaja para reclutar hombres de minorías en medicina

Saber que más hombres negros postularon a la escuela de medicina en 1978 que en 2014 inspiró a Kevin Carolina a tratar de cambiar esos números.

Kevin Carolina quiere convertirse en médico para que personas como su abuelo, su peluquero y otros hombres negros que conoce puedan ganarse la confianza de la comunidad médica y no enfermarse ni morir prematuramente.

“Mi abuelo pensó que podía lidiar con su diabetes sin ver a un médico regularmente porque el médico no era alguien que se pareciera a él o en quien pensara que podía confiar”, dijo Carolina, quien se está graduando con un título en salud pública de la Escuela de Artes y Ciencias de Rutgers y el Escuela de Planificación y Políticas Públicas Edward J. Bloustein y comenzará la escuela de medicina en julio. “Mi peluquero sintió lo mismo y casi muere de COVID-19. Todavía se niega a vacunarse”.

Nacido y criado en Piscataway, el joven de 22 años es hijo de una enfermera registrada. La dedicación de su madre por mantener sana a la gente inspiró a Carolina, quien al principio pensó que seguiría sus pasos.

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Pero eso cambió cuando Carolina estaba en el tercer año de la escuela secundaria y se enteró de un informe publicado por la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses, que más hombres negros postularon a la escuela de medicina en 1978 que en 2014. El informe sugirió que la disminución en el número de negros los hombres en medicina tendrían un efecto negativo en los resultados de salud de los afroamericanos.

“Fue realmente desalentador y supe que algo tenía que cambiar”, dijo Carolina. En broma, Carolina agregó: “Mi madre me apoyó y me dijo que como ya no quería ser enfermera, ser médico era la siguiente mejor opción”.

Si bien la inscripción de estudiantes de minorías que ingresan a la escuela de medicina está aumentando, según la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses, solo el 5 por ciento de los médicos en los Estados Unidos son negros y el 5,8 por ciento se identifican como latinos, según sus datos más recientes. Menos del 3 por ciento de los médicos en ejercicio en los EE. UU. son hombres negros.

Carolina, quien asistirá al Sidney Kimmel Medical College en la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, ha hecho parte de su misión tratar de aumentar el número de hombres pertenecientes a minorías subrepresentadas en la medicina.

“A medida que continuaba tomando clases de pre-medicina, noté que la cantidad de hombres pertenecientes a minorías que podrían haber considerado seguir este camino profesional seguía reduciéndose a lo largo de los años”, dijo Carolina. “Creía que los hombres de las minorías que seguían el camino de la premedicina tenían necesidades únicas de apoyo social y académico que no se estaban satisfaciendo en el campus, y necesitaba haber una red que estuviera allí para ellos cuando los tiempos se pusieran difíciles”.

Con la ayuda de tres amigos, fundó Minority Men in Medicine en Rutgers. El propósito de la organización es proporcionar una red de apoyo académico y social para aumentar el número de hombres de minorías subrepresentadas que se matriculan en la facultad de medicina.

Durante la pandemia de COVID-19, que envió a los estudiantes de Nueva Jersey del aula al aprendizaje virtual, Carolina trabajó para mantener a sus compañeros de clase comprometidos. Cuando el grupo de alrededor de una docena de estudiantes pertenecientes a minorías ya no pudo participar en experiencias de seguimiento con médicos, Carolina y sus colegas académicos lanzaron una serie de oradores virtuales que destacaban a médicos de diversas especialidades médicas y quirúrgicas para compartir “palabras de sabiduría”.

Carolina también usó las redes sociales para conectar a los estudiantes miembros de Minority Men in Medicine con estudiantes de medicina actuales y médicos de color para ofrecer apoyo cuando el grupo no podía reunirse en persona.

“Creíamos que la representación era importante. Ver a personas que se parecían a nosotros y que tuvieron éxito en la medicina nos motivó a no rendirnos, a pesar de los desafíos que enfrentamos en nuestro camino para convertirnos en médicos”, dijo Carolina.

Kevin Carolina con la vicepresidenta sénior Anna Branch y el presidente Holloway
Kevin Carolina (centro) con la vicepresidenta sénior de Equidad Anna Branch y el presidente Jonathan Holloway en la ceremonia de graduación de la Oficina para la Diversidad y el Éxito Académico en las Ciencias, que trabaja para aumentar el reclutamiento y el éxito académico de estudiantes desfavorecidos y con poca representación.

Kamal Khan, director de la Oficina para la Diversidad y el Éxito Académico en las Ciencias (ODASIS) en Rutgers, que trabaja para aumentar el reclutamiento y el éxito académico de los estudiantes desfavorecidos y subrepresentados interesados ​​en carreras STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), calificó a Carolina como una “increíblemente trabajadora y líder entre sus compañeros”.

“Cuando Kevin habla con la gente, deja una impresión duradera, se comporta con la combinación perfecta de profesionalismo y carisma”, dijo Khan, quien conoció a Carolina a través de ODASIS y Access Med, una asociación entre Rutgers, Escuela de Medicina Rutgers Robert Wood Johnson y Facultad de Medicina de Rutgers, Nueva Jersey que sirve como conducto para la facultad de medicina y brinda enriquecimiento académico, apoyo y asesoramiento. “Realmente creo que Kevin tendrá éxito y prosperará como líder dentro de nuestra próxima generación de médicos”.

Carolina, quien se graduará con un promedio de calificaciones de 3.96 y una larga lista de premios y reconocimientos académicos, ha dedicado tiempo a investigar los determinantes sociales y estructurales de la salud, magnificados durante la pandemia de COVID-19, para ayudar a mejorar la salud y la calidad de vida. en comunidades económicamente desfavorecidas.

Si bien está pensando en convertirse en cardiólogo, Carolina no está segura exactamente de qué campo de la medicina seguirá. Lo cierto, dice, es que no solo quiere ejercer la medicina en una comunidad marginada, sino que también quiere ser un médico que tome parte activa en la comunidad donde ejerce.

“Reconozco que las comunidades de color no disfrutan de una relación de confianza con el sistema de atención médica. Desafortunadamente, la falta de confianza puede servir como una barrera que impide que las personas busquen la atención necesaria para salvar sus vidas”, dijo Carolina. “Como futuro médico, estoy comprometido a mejorar los resultados de salud a través de la participación de la comunidad y facilitando relaciones de confianza entre las comunidades de color y el sistema de atención médica”.

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