Roe v Wade: Abundan las exposiciones de responsabilidad corporativa y D&O

El bufete de abogados mundial Reed Smith estableció un grupo de trabajo de salud reproductiva para asesorar a las empresas sobre los problemas de cobertura de seguro y regulación de atención médica que pueden surgir a raíz de la opinión de la Corte Suprema. David Weiss, socio de Reed Smith y miembro del grupo de trabajo de salud reproductiva, dijo que algunos estados están actuando rápidamente para hacer cumplir las leyes contra el aborto y han dejado en claro que castigarán a las empresas que intenten violarlas.

Los legisladores republicanos en Texas, por ejemplo, han respondido agresivamente a las empresas que ofrecen ayudar a las trabajadoras con viajes de aborto, amenazando con enjuiciar penalmente a sus ejecutivos. Más recientemente, los bufetes de abogados se convirtieron en objetivos de esa amenaza. Texas es uno de los 11 estados que prohibieron o redujeron severamente el acceso al aborto, y pronto seguirán más estados.

Los legisladores de Texas también se comprometieron a aprobar leyes que prohíban a las empresas que ofrecen beneficios que facilitan los abortos fuera del estado. Dichas prohibiciones podrían provocar litigios por parte de los accionistas o clientes si la empresa tiene obligaciones contractuales o de otro tipo que ya no puede cumplir en el estado, según Weiss. Otra amenaza es la posibilidad de que la legislación estatal autorice a los accionistas a demandar a las corporaciones por gastar fondos corporativos en empleados para ayudarlos a acceder a atención médica ilegal.

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“Todas estas cosas, si se toman medidas, crean una exposición potencial a estas empresas que brindan los beneficios. Un caso derivado por parte de los accionistas podría implicar a las pólizas de seguro de D&O porque estarían alegando mala gestión por parte de los ejecutivos de la empresa”, dijo Weiss.

“Y no se trata solo de demandas civiles regulares: podría ser ayuda e instigación, podría ser algún tipo de reclamo por lesiones corporales que podría desencadenar una póliza de responsabilidad general si [anti-abortion litigators] aliviar que ayudar a alguien a abortar fuera del estado es similar a causar daño físico a un feto”, continuó.

Los propios empleados podrían convertirse en blanco de demandas penales y civiles si aceptan los beneficios de viaje por aborto ofrecidos por sus empleados. “¿Alguna de esas responsabilidades, incluidos los costos de defensa, estará cubierta por un seguro de responsabilidad disponible para los empleados?” preguntó Weiss.

Además, cualquier represalia o acoso que experimenten los empleados cuando hagan uso de los beneficios de la empresa podría dar lugar a reclamaciones de los empleados en virtud de una póliza de responsabilidad por prácticas laborales.

Por último, hay problemas de privacidad con los que lidiar si se obliga a los empleados a proporcionar a sus empleadores información sobre salud reproductiva para obtener beneficios, o si el estado obliga a esos empleadores a revelar los nombres de los trabajadores que buscan beneficios de aborto.

Tal como están las cosas, Weiss cree que la mayoría de las pólizas de seguro de responsabilidad corporativa y D&O actuales pueden abordar los riesgos derivados de los beneficios de viaje para abortos.

“Creo que las políticas existentes que tienen las empresas pueden responder a estas demandas. Incluso un reclamo penal podría estar cubierto según el lenguaje de la póliza”, dijo Weiss.

Una advertencia es la posibilidad de que un estado antiaborto como Texas apruebe una ley que prohíba a las compañías de seguros brindar cobertura a las corporaciones en relación con las leyes relacionadas con la provisión de beneficios para procedimientos médicos ilegales, como el aborto.

“Tendríamos que ver cómo las compañías de seguros se ocupan de eso. ¿Van a intentar hacer cumplir ese tipo de ley? ¿O van a proporcionar la cobertura de todos modos, particularmente si la ley bajo la cual se rige la póliza no se encuentra en la ley de otro estado?” preguntó Weiss.

“Por ejemplo, si una empresa de California compra un seguro D&O, podría decirse que la ley de California debería aplicarse a cualquier problema de cobertura bajo esa póliza y no la ley de Texas. Si la ley de California permite ese seguro, [insurers] estar de acuerdo con eso? ¿O tratarán de salir de [coverage] señalando la restricción de Texas?

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Las empresas y los ejecutivos deben tener cuidado ya que estas consideraciones de responsabilidad siguen sin respuesta. Para Weiss, las empresas deben continuar apoyando a sus empleados de la manera que consideren correcta. Pero aconsejó a los asegurados que revisen cuidadosamente sus pólizas a medida que implementan esos beneficios.

“Si podemos leer las hojas de té de estos estados en cuanto a lo que van a intentar hacer, entonces creo que es importante revisar sus coberturas para ver si son lo suficientemente amplias para cubrir estos posibles reclamos y, de no ser así, Trate de trabajar con corredores y compañías de seguros para ver si puede ampliar su cobertura para estos riesgos”, dijo Weiss.

Las empresas que están bajo el escrutinio estatal por violar potencialmente las prohibiciones del aborto deberían considerar dar aviso a sus aseguradoras, “particularmente porque no sabemos cómo van a responder las aseguradoras en términos de incluir exclusiones en las pólizas”, agregó.

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