Riesgos de hospitalización y salud mental por COVID-19

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Los expertos dicen que hay varios lugares donde las personas pueden buscar ayuda para los problemas de salud mental causados ​​por el COVID-19. Imágenes de Klaus Vedfelt/Getty
  • Los investigadores dicen que las personas que han sido hospitalizadas por COVID-19 tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental como ansiedad, depresión y trastorno bipolar.
  • Los expertos dicen que el mayor riesgo se debe en parte al hecho de que el COVID-19 puede atacar numerosas partes del cuerpo y causar estrés mental.
  • Dicen que se debe informar a las personas sobre posibles problemas de salud mental cuando son dadas de alta del hospital después de recuperarse de COVID-19.

El COVID-19 generalmente causa síntomas similares a los de la influenza, como fiebre, dolor de garganta, dificultad para respirar, dolores corporales y dolor de cabeza.

Sin embargo, con COVID-19, algunas personas también experimentan efectos a largo plazo. El nuevo coronavirus puede afectar muchos sistemas y órganos del cuerpo, incluidos el corazón, los riñones y el cerebro.

También puede causar condiciones psiquiátricas como ansiedad, depresión, trastorno bipolar y demencia.

POSEE nuevo estudio publicado en la revista psiquiatría informa que las personas con COVID-19 grave y otras infecciones respiratorias graves (IRAG) tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad neuropsiquiátrica dentro de los 12 meses posteriores a su condición. Los investigadores analizaron nuevos diagnósticos de salud mental que incluían ansiedad, demencia, psicosis, depresión y trastorno bipolar.

Los investigadores examinaron los registros médicos de las personas que fueron dadas de alta después de la hospitalización relacionada con COVID-19 o SARI. A partir de un grupo de 8 millones de personas, los científicos analizaron los registros médicos de 16.679 altas hospitalarias por una IRAG y 32.525 por una hospitalización por COVID-19.

Los investigadores informaron que para las personas que habían tenido COVID-19 o SARI, el riesgo de desarrollar enfermedades neuropsiquiátricas dentro de los 12 meses posteriores al alta hospitalaria era más alto que los hospitalizados por otras afecciones médicas.

Sin embargo, al comparar los resultados de COVID-19 y SARI, los investigadores encontraron resultados similares que indican que las infecciones respiratorias graves podrían dar lugar a un diagnóstico de salud mental incluso después de la recuperación.

“Es importante tener en cuenta que las personas de este estudio tenían infecciones lo suficientemente graves como para requerir hospitalización”, Dr. Alex Dimitriu, un psiquiatra con experiencia en medicina del sueño, le dijo a Healthline. “La hospitalización a menudo significa que las cosas empeoraron clínicamente lo suficiente como para requerir una hospitalización, y esto a menudo significa hipoxia, sepsis u otros síntomas de enfermedades que se volvieron graves. Cuando el cuerpo está tan enfermo, ciertamente hay impactos en el cerebro, por infección, inflamación o bajo nivel de oxígeno, y estos pueden dañar el tejido cerebral”.

Un estudio publicado en febrero de 2022 encontró asociaciones similares entre la recuperación de COVID-19 y los diagnósticos de salud mental.

Este estudio analizó 153,848 registros médicos de veteranos en los Estados Unidos que dieron positivo por COVID-19. Los investigadores compararon a esos veteranos con los registros médicos de 5 millones de veteranos sin evidencia de COVID-19 y un grupo de control de cerca de 6 millones de veteranos antes de la pandemia.

Los investigadores informaron que hubo un aumento significativo en los diagnósticos de salud mental en el grupo que tenía COVID-19, incluso entre los que no requirieron hospitalización. Los diagnósticos incluyeron:

  • Trastornos de ansiedad, depresión y estrés.
  • Adicción a los opioides.
  • sustancia usada.
  • Deterioro neurocognitivo.
  • Trastornos del sueño.

Los investigadores también compararon al grupo de COVID-19 con personas diagnosticadas con influenza estacional y otras infecciones virales respiratorias. Descubrieron que las personas con COVID-19 tenían constantemente un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad mental.

“COVID es un síndrome de todo el cuerpo”, Dr. David A. Merrill, director del Brain Health Center del Pacific Neuroscience Institute en California. “No es sorprendente que haya efectos psiquiátricos del virus. Vemos efectos médicos y psicológicos a largo plazo con las consecuencias que se encuentran de pies a cabeza. Esto podría deberse al propio virus, a la inflamación o a factores inmunológicos”.

Los expertos dicen que el primer paso es darse cuenta de que los problemas de salud mental son reales.

Dicen que se debe advertir a las personas sobre los síntomas de salud mental en las personas después de que se hayan recuperado de COVID-19.

“Las instrucciones de alta para pacientes hospitalizados deben incluir un seguimiento con su médico de atención primaria para evaluar su salud física y mental”, dijo Merrill. “El médico de atención primaria también debe hablar con aquellos que no requirieron hospitalización cuando termine su tratamiento”.

“Las instrucciones de alta podrían incluir cuestionarios para la ansiedad y la depresión”, sugiere Dimitriu. “La información sobre cómo se presentan la depresión, la ansiedad y el trastorno bipolar puede ser útil. Se debe mencionar una advertencia más general, como cambios en el estado de ánimo o la personalidad, para que tanto los pacientes como la familia conozcan las señales de advertencia. También ayudaría agregar posibles fuentes de referencia en caso de que sea necesario”.

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