Revista CommonWealth

EVA VIVE en el centro de Massachusetts con sus cuatro hijos, de siete a 11 años. Aproximadamente un año después de que naciera el más pequeño, tenía unos 20 años y luchaba contra la depresión posparto. Estaba saliendo de un matrimonio abusivo y recayó en el consumo de drogas, a pesar de haber estado en recuperación desde que nació su primer hijo.

“Estaba completamente abrumada y necesitaba más ayuda de la que estaba recibiendo”, recordó Eva, quien usa un seudónimo para proteger su privacidad.

El Departamento de Niños y Familias se involucró y le envió un coordinador familiar una vez por semana. Pero Eva necesitaba terapia y servicios ambulatorios, y DCF no pudo ayudarla a navegar por el sistema y obtener la ayuda que necesitaba. Las listas de espera de los terapeutas duraban meses.

Finalmente, DCF se llevó a sus hijos durante 18 meses, una experiencia traumática.

Como cuenta Eva, los servicios que la ayudaron (tratamiento por uso de sustancias, acceso a una agencia que asistía a víctimas de violencia doméstica) fueron los que encontró por su cuenta, no a través de DCF. DCF no ayudó a su familia con la transición de la reunificación cuando le devolvieron a sus hijos. Eva dijo que sintió que fue castigada porque tuvo a sus hijos pequeños y luchó, en lugar de recibir los servicios que necesitaba para estabilizar su vida familiar.

“No apoyarte ni darte herramientas para convertirte en el padre que necesitas ser para ser más estable es un perjuicio para todas las familias y los niños que están en el sistema”, dijo Eva en una entrevista. “Sé que no soy una persona terrible o una mamá. Necesitaba ayuda.

La historia de Eva está incluida en un informe único publicado por el Instituto de Reforma Legal de Massachusetts, que analiza el sistema de bienestar infantil del estado a través de los ojos de las familias involucradas en él. Los autores realizaron entrevistas detalladas con 14 padres y jóvenes y se reunieron tres veces con representantes de Family Matters First, un grupo de más de 100 padres con participación del DCF. Las entrevistas pintan un retrato muy crítico del Departamento de Niños y Familias, la agencia estatal encargada de velar por el bienestar de los niños.

El informe apunta a lo que siempre ha sido el enigma central del trabajo de protección infantil. El objetivo de una agencia de protección infantil como DCF es mantener a los niños seguros e, idealmente, mantenerlos seguros en sus hogares. Pero la agencia tiene el poder de sacar a los niños de la custodia de sus padres y, a menudo, no ha brindado el tipo de asistencia sólida necesaria para estabilizar a las familias en apuros. Para las familias, el DCF no es conocido como una agencia que proporciona recursos útiles, sino como una que se lleva a los niños.

“Las familias quieren servicio y ayuda sin la participación del DCF”, dijo la autora del informe, Susan Elsen, defensora del bienestar infantil en el Instituto de Reforma Legal de Massachusetts.

Elsen dijo que la brecha entre la misión de DCF (mantener a los niños seguros en casa con sus familias siempre que sea posible) y cómo es percibido por las familias a las que sirve muestra la necesidad de involucrar a las familias en la política y los esfuerzos de planificación de la agencia. “Esperamos poner las voces de personas con experiencias vividas en el ámbito público con respecto a la planificación de servicios para mantener a los niños seguros con sus familias, para mostrar realmente cuán útiles y profundos son sus conocimientos sobre lo que hará que los servicios sean efectivos para mantener a los niños. a salvo con sus familias”, dijo Elsen.

Un portavoz de DCF se negó a comentar porque la agencia aún no ha visto el informe.

El informe encontró que los servicios más útiles para las familias involucradas en DCF a menudo eran los que encontraban por su cuenta, no a través de DCF. Estos iban desde un grupo de Facebook para padres involucrados en DCF hasta tratamiento para el trastorno por uso de sustancias. El informe encontró que las familias quieren obtener más servicios en la comunidad, fuera de la órbita de DCF.

Los servicios más efectivos brindados a través de DCF fueron los más prácticos: un trabajador de DCF que estaba disponible para llevar a la madre a las citas, o un “padre socio” que recogía a un niño de las visitas con una pareja anteriormente abusiva para que la madre no tuviera que hacerlo. tratar con su abusador. Una madre que asistió a varios grupos de padres del DCF dijo que el que resultó más útil fue el que se llevó a cabo por la noche con cuidado de niños y cena. Pero esos útiles servicios generalmente no duraron lo suficiente.

El informe también deja en claro que los trabajadores del DCF necesitan capacitación adicional en ciertas áreas, como tratar con personas con discapacidades y trastornos por uso de sustancias y brindar servicios culturalmente competentes. Por ejemplo, una evaluación del DCF encontró que una mujer con una discapacidad intelectual necesitaba aprender a atender las necesidades médicas de su hijo a través de la repetición, y necesitaba ayuda adicional con su atención. La mujer encontró una asistente de enfermería, pero DCF se negó a permitir que la asistente de enfermería participara en las capacitaciones sobre cómo cuidar al niño. DCF bombardeó a la madre con información en su primera sesión de capacitación, en lugar de adaptar la sesión a la forma en que la mujer podía aprender.

El informe escribió que DCF debería hacer más para permitir que las personas confíen en sus redes familiares y comunitarias, y para mantener a los padres mejor informados sobre lo que deben hacer para reunirse con sus hijos.

DCF necesita hacer más para apoyar a las familias biológicas y ayudar a los padres a mantener sus conexiones con sus hijos en crianza temporal, según el informe. Actualmente, según el informe, los padres a menudo descubren que DCF ignora sus preocupaciones sobre sus hijos. Por ejemplo, una abuela que trabaja en la profesión de la salud mental dijo que no obtuvo respuesta del DCF con respecto a las preocupaciones de que su nieto autista joven fue colocado en un centro inapropiado para niños con trastornos emocionales.

MLRI programó el informe para que se publique en un momento en que DCF está trabajando para mejorar sus servicios preventivos. El Congreso en 2018 aprobó una ley que proporciona más fondos para los servicios para mantener a los niños fuera del cuidado de crianza, y Massachusetts acaba de presentar su plan para ser elegible para el dinero federal. DCF también está planeando obtener nuevos contratos con agencias que brindan “servicios de estabilización y apoyo familiar”, que son servicios para mantener a los niños en riesgo en casa con sus familias.

“Nuestras recomendaciones clave son, en primer lugar, incluir a familias y jóvenes con experiencia vivida en la mesa de formulación de políticas en la planificación de servicios para mantener a las familias unidas de manera segura, y hacerlo ahora mismo, ya que se está produciendo este nivel de planificación sin precedentes, y en segundo lugar, proporcionar a la comunidad basados ​​en recursos para familias que no requieren la participación de DCF”, dijo Elsen.

Varias recomendaciones del informe se relacionan con encontrar mejores formas de conectar a las familias con los recursos existentes y desarrollar más programas para brindar apoyo entre pares, acceso al tratamiento por uso de sustancias y asistencia concreta a las familias antes de que se lleven a un niño y después de que se lo devuelvan. El informe recomienda que DCF haga más para abordar el trauma que enfrentan los niños en el cuidado de crianza, involucrar mejor a los miembros de la familia extendida y mejorar la capacitación del personal en áreas como el apoyo a la discapacidad.

En muchos sentidos, el informe es un resumen de muchas de las quejas presentadas por Family Matters, un grupo de familias involucradas en DCF fundado por Tatiana Rodríguez en 2021.

Conoce al autor

Posponer, Mancomunidad

Acerca de Shira Schönberg

Shira Schoenberg es reportera de la revista CommonWealth. Shira trabajó anteriormente durante más de siete años en Springfield Republican/MassLive.com, donde cubría la política estatal y las elecciones, cubriendo temas tan diversos como el lanzamiento de la industria legal de la marihuana, los problemas con el sistema de cuidado de crianza del estado y las elecciones del Senador de EE. UU. . Elizabeth Warren y el gobernador. Charly Baker. Shira ganó el premio 2018 de la Asociación de Abogados de Massachusetts a la Excelencia en Periodismo Legal y varias historias ganaron premios de la Asociación de Periódicos y Prensa de Nueva Inglaterra. Shira cubrió las primarias presidenciales de New Hampshire de 2012 para el Boston Globe. Antes de eso, trabajó para Concord (NH) Monitor, donde escribió sobre el gobierno estatal, el ayuntamiento y la campaña primaria de 2008 de Barack Obama en New Hampshire. Shira tiene una maestría de la Escuela de Graduados en Periodismo de la Universidad de Columbia.

Acerca de Shira Schönberg

Shira Schoenberg es reportera de la revista CommonWealth. Shira trabajó anteriormente durante más de siete años en Springfield Republican/MassLive.com, donde cubría la política estatal y las elecciones, cubriendo temas tan diversos como el lanzamiento de la industria legal de la marihuana, los problemas con el sistema de cuidado de crianza del estado y las elecciones del Senador de EE. UU. . Elizabeth Warren y el gobernador. Charly Baker. Shira ganó el premio 2018 de la Asociación de Abogados de Massachusetts a la Excelencia en Periodismo Legal y varias historias ganaron premios de la Asociación de Periódicos y Prensa de Nueva Inglaterra. Shira cubrió las primarias presidenciales de New Hampshire de 2012 para el Boston Globe. Antes de eso, trabajó para Concord (NH) Monitor, donde escribió sobre el gobierno estatal, el ayuntamiento y la campaña primaria de 2008 de Barack Obama en New Hampshire. Shira tiene una maestría de la Escuela de Graduados en Periodismo de la Universidad de Columbia.

En una entrevista, Rodríguez, un ex niño de crianza temporal y padre que participó en DCF, dijo que uno de los mayores problemas con DCF es que “no brindan el apoyo y los recursos”. Ella dijo que la agencia no ofrece recursos como conexiones a vivienda, alimentos o tratamiento por uso de sustancias, lo que podría ayudar a que una familia permanezca intacta. Ella dijo que muchas familias en las comunidades negras y latinas no pueden calificar para colocar a los niños con parientes debido a interacciones menores con la policía. “Siento que colocan todas estas barreras para no mantener unidos a los niños y las familias”, dijo Rodríguez.

Ella dijo que espera que el informe aliente a DCF a incluir a las familias en el desarrollo de sus políticas. “Están fallando en hablar con los expertos”, dijo Rodríguez. “Sabemos lo que necesitamos. Somos los expertos cuando se trata de nuestras vidas”.

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