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CON TAN SOLO Quedan 24 días para aprobar legislación significativa hasta que la Cámara y el Senado hibernen hasta principios de 2023, se agregan más a la lista conjunta de tareas pendientes de la Legislatura de las que se tachan.

El jueves, la Cámara agregó dos temas a la pila de asuntos que los legisladores tratarán de abordar antes del final de las sesiones formales del 31 de julio: un proyecto de ley que extiende algunas políticas de la era de la pandemia que difiere dramáticamente de la versión del Senado de esa legislación, y un amplio veteranos proyecto de ley que no solo toma un camino diferente al del Senado, sino que también expandiría los juegos de azar legales para incluir máquinas tragamonedas en organizaciones de veteranos.

Esos proyectos de ley se unen a un grupo de otros que están compitiendo para convertirse en ley para cuando termine esta sesión, incluido el presupuesto estatal atrasado del año fiscal 2023, la legislación sobre políticas energéticas y climáticas, el acceso a la atención de salud mental, reformas a los veteranos administrados por el estado. hogares en Holyoke y Chelsea, una actualización significativa de las leyes legales de cannabis del estado y más. El Senado también aprobó el jueves un proyecto de ley relacionado con la educación temprana y el cuidado infantil, y los líderes legislativos anunciaron su intención de aprobar una medida de alivio fiscal este mes mientras ambas ramas estaban en sesión el jueves por la tarde.

Extensiones de póliza por pandemia

Con poca discusión el jueves por la tarde, la Cámara aprobó una legislación que amplía aún más algunas políticas de la era de la pandemia y remodela la forma en que los ciudadanos podrán acceder a las reuniones públicas.

Las casas Factura de extensiones de póliza de 20 páginasque fue lanzado el jueves por la mañana, difiere dramáticamente del versión de tres páginas de la legislación de extensión que el Senado aprobó el martes.

Lo más significativo es que el Senado aprobó extender las políticas para tratar la participación remota o virtual y la capacidad de las enfermeras de vida asistida para brindar servicios básicos de salud a los residentes hasta el 15 de diciembre de 2023, pero el proyecto de ley de la Cámara limitaría las extensiones hasta el 31 de marzo de 2023. proyecto de ley también incluye disposiciones específicas para notarios públicos y cierres de propiedades inmobiliarias que no estaban en el proyecto de ley del Senado.

Reps. Antonio Cabral dijo que se permitirá que los notarios públicos continúen operando como lo han hecho desde que comenzó la pandemia y que el proyecto de ley de la Cámara incluye un nuevo lenguaje y “algunas reformas en ese proceso” que tendrían un efecto permanente después de que expire la extensión relacionada con la pandemia.

Antes de aprobar el proyecto de ley en un voto de voz no registrado, la Cámara adoptó una enmienda de Cabral que, según dijo, haría que las reuniones híbridas, en las que tanto los participantes de la reunión como los observadores públicos puedan asistir en persona o de forma remota, sean una característica permanente para los organismos locales, regionales y estatales. . Dijo que el proyecto de ley de la Cámara, con su enmienda, “hace permanente la flexibilidad permitida por la Ley de Reuniones Abiertas durante el estado de emergencia por el COVID-19, manteniendo los objetivos de acceso y transparencia de la ley”.

“No hay razón para retroceder en esta nueva era de acceso público. Ahora que hemos experimentado los beneficios del acceso remoto a las reuniones públicas, no podemos volver atrás”, dijo Cabral.

Para los organismos públicos locales y regionales, al menos un tercio de los miembros tendría que estar físicamente presente en el lugar de la reunión para que los demás participen de forma remota, pero el requisito para los organismos estatales sería que solo un miembro del organismo esté físicamente presente en el lugar de la reunión. Cabral dijo que no se permitiría el acceso a la reunión de solo audio y que se requeriría el video.

“No hay razón para retroceder en esta nueva era de acceso público. Ahora que hemos experimentado los beneficios del acceso remoto a las reuniones públicas, no podemos volver atrás”, dijo Cabral.

La autorización para reuniones públicas virtuales vence el próximo viernes y el proyecto de ley de la Cámara extendería el panorama actual de reuniones virtuales hasta el 31 de marzo de 2023, momento en el que entrarían en vigencia las nuevas reglas incluidas en la enmienda de Cabral.

Después de la votación de la Cámara, un grupo que incluye a la ACLU de Massachusetts, Common Cause Massachusetts, Disability Law Center, League of Women Voters of Massachusetts, Massachusetts Newspaper Publishers Association, MASSPIRG, New England First Enmienda Coalition, Boston Center for Independent Living y New La Asociación de Periódicos y Prensa de Inglaterra dijo que estaba feliz de que los legisladores apreciaran “la importancia del acceso remoto a las reuniones públicas”.

“En todo el Commonwealth, el acceso remoto a las reuniones públicas ha aumentado significativamente la participación pública en el gobierno estatal y local, y ha reducido las barreras de larga data para las personas con discapacidades, las personas con acceso limitado al transporte y las personas con obligaciones laborales y familiares”, dijo el grupo. en una oracion. “Instamos a la legislatura a garantizar que la legislación final incluya un requisito permanente para las reuniones públicas híbridas”.

Reps. Mike Connolly dijo en Twitter antes de la aprobación del proyecto de ley el jueves que estaba complacido de que la Cámara “extienda la información sobre los derechos de los inquilinos y los requisitos de notificación para los inquilinos que enfrentan desalojo hasta 2024”.

“En última instancia, debemos hacer que esta modesta protección sea permanente e ir más allá al permitir la estabilización de la renta local”. el demócrata de cambridge escribió.

Asuntos de Veteranos y Familias Militares

Fue un voto unánime de los 154 miembros de la Cámara el jueves por la tarde para aprobar un proyecto de ley general para veteranos (H 4978) que amplía notablemente el alcance de la legislación aprobada por el Senado (S 2559) que trata sobre licencias profesionales y educación para familias de militares. Al igual que la versión del Senado, el proyecto de ley de la Cámara revisaría los procedimientos de concesión de licencias profesionales en un intento por ayudar a las familias militares reubicadas en Massachusetts a integrarse más fácilmente.

La Cámara de Representantes también incluyó disposiciones que buscan educar a los veteranos sobre los impactos de la exposición a pozos de combustión abiertos, extender las tasas de matrícula estatal en colegios y universidades públicas a miembros militares estacionados en Massachusetts y sus familias, y crear un sistema de “Estrella Púrpura”. para escuelas públicas K-12 que apoyan a familias militares.

“Después de 20 años en servicio activo en el Ejército, sé que este proyecto de ley ayuda no solo a los veteranos sino también a sus familias y los sacrificios que hace una familia; no es una tarea fácil cuando están sentados en casa mientras su soldado, hombre o mujer, se ha ido por seis meses o un año y tienen que encargarse de todo en la casa”, dijo el representante. dijo Kelly Pease de Westfield en el piso de la Cámara.

El proyecto de ley de la Cámara también se basa en el proyecto de ley de apuestas deportivas que los representantes aprobaron hace un año e incluye lenguaje para crear un nuevo tipo de licencia de juego, una “licencia de máquinas tragamonedas limitada”, que permitiría a las organizaciones de veteranos como American Legion y Veterans of Foreign Wars. puestos para instalar máquinas tragamonedas para sus miembros. Esa disposición es impopular en el Senado y los funcionarios de la Comisión de Juegos han expresado su preocupación de que dificultaría mucho el trabajo de supervisión de los juegos de azar en Massachusetts.

Ese aspecto del proyecto de ley de la Cámara también parece ser impopular entre el gobernador. Charly Baker. Su oficina señaló el jueves que si bien la Cámara busca expandir el juego en Massachusetts, el proyecto de ley de veteranos que aprobó el jueves no incluía lenguaje relacionado con los tres pactos a los que Baker propuso que el Estado de la Bahía se uniera para agilizar aún más el proceso de transferencia de licencias para militares. cónyuges o familias.

La oficina del gobernador sugirió que la decisión de no perseguir los pactos podría terminar costando a Massachusetts.

La Fuerza Aérea evaluó la Base de la Guardia Nacional Aérea de Barnes en Westfield como un hogar potencial para la nueva generación de aviones de combate F-35A Lightning II, que sería una bendición para las seis instalaciones militares del estado que juntas son responsables de alrededor de $ 13 mil millones en ingresos anuales. actividad económica y dan cuenta de unos 57.000 puestos de trabajo.

La oficina de Baker dijo el jueves que la reciprocidad de licencias y la facilidad de transferir licencias es uno de los factores que la Fuerza Aérea está considerando a medida que se acerca a una decisión sobre dónde ubicar los nuevos F-35. El gobernador se reunió en Washington, DC, a fines del mes pasado con el secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, el representante de EE. Richard Neal y otros miembros de la delegación del Congreso para discutir Barnes.

Aunque la oficina de Baker pareció dar a entender que el proyecto de ley de la Cámara no fue lo suficientemente lejos para ayudar a asegurar los nuevos aviones de combate, el Sen. John Velis de Westfield dijo que lo que la Cámara aprobó el jueves “ayudará a la Commonwealth a cumplir con los criterios utilizados por el Departamento de Defensa al determinar las asignaciones de bases, como la conversión actual del avión de combate F-35 que se está considerando para la Base de la Guardia Nacional Aérea de Barnes en Westfield”.

El proyecto de ley de la Cámara, según la oficina del presidente Ronald Mariano, requeriría que la División de Licencias Ocupacionales, el Departamento de Salud Pública y las juntas de registro de Massachusetts “acepten la solicitud de licencia de un cónyuge militar o les notifiquen qué criterios no pudieron cumplir. dentro de los 30 días de la solicitud” y establecería “un certificado de cónyuge militar que será emitido por el Comisionado del Departamento de Educación Primaria y Secundaria a maestros cónyuges militares que cumplan con ciertos requisitos”.

cuidado de niños

Los senadores votaron por unanimidad a favor de un proyecto de ley de reforma radical destinado a ayudar a los proveedores de cuidado infantil y educación temprana, fortalecer el canal de trabajadores que ingresan a ese campo y ayudar a más familias a acceder a un servicio costoso vital para su éxito económico.

Después de una serie de discursos enfocados con láser en la importancia de conectar a más residentes de Bay State con atención asequible y de calidad, el Senado aprobó un proyecto de ley (S 2973) que buscan una expansión de años de subsidios para la educación temprana, salarios y beneficios para los trabajadores en el campo, y subvenciones permanentes para los proveedores de cuidado infantil.

“Muy pocos proyectos de ley que debatimos tienen el potencial de impactos tan grandes como este proyecto de ley”, dijo el copresidente del Comité de Educación, el Senador. Jasón Lewis.

La legislación que los senadores enviaron a la Cámara durante varios años más que duplicaría la elegibilidad de ingresos para recibir algún grado de ayuda para pagar la educación temprana y el cuidado infantil, un paso que, según Lewis, haría que los servicios fueran más asequibles para cientos de miles de familias.

Según la ley actual, solo los hogares que ganan el 50 por ciento o menos del ingreso medio estatal, equivalente a alrededor de $65,626 anuales para un hogar de cuatro personas, califican para los subsidios. El proyecto de ley eventualmente elevaría ese umbral al 125 por ciento del ingreso medio estatal, un nivel que representa alrededor de $164,005 anuales para un hogar de cuatro.

Las reformas darían prioridad a las familias que más necesitan dinero y buscarían distribuir el dinero de manera equitativa en las diferentes regiones de Massachusetts, dijeron los patrocinadores.

“Estamos ayudando a garantizar un comienzo de vida igualitario. Así es como pienso sobre este proyecto de ley”, dijo el Sen. Jo Comerford, demócrata de Northampton.

Otras secciones del proyecto de ley se moverían para estabilizar a los proveedores en el campo volátil mediante la creación de un marco permanente para las subvenciones de estabilización de Commonwealth Cares for Children, o C3, y apoyaría a los trabajadores con becas, condonación de préstamos y una nueva “escalera profesional” que describe los niveles de compensación.

La mayoría de los senadores estuvieron de acuerdo en el transcurso de la sesión del jueves, pero el Sen. Sonia Chang-Díaz dejó en claro después de votar por la medida que la ve “muy lejos” de lo que necesitan las familias y los trabajadores de cuidado infantil.

Conoce al autor

Reporte, Servicio de noticias de la Cámara de Representantes

“Este proyecto de ley expresa una visión, pero no se compromete a realizarla. Es por eso que Ways & Means no tiene una estimación del costo real de la legislación, porque no cuesta nada”, escribió Chang-Díaz en un comunicado que ella publicado en Twitter. “El proyecto de ley crea tres comisiones y consejos asesores, exige once informes y describe una aspiración, pero no garantiza que ningún niño nuevo obtenga un asiento en el preescolar o que ningún educador nuevo obtenga salarios por encima de la pobreza”.

“Este proyecto de ley es definitivamente mejor que nada. Pero mejor que nada no es el estándar al que deberíamos atenernos en Beacon Hill”, agregó.

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