Resumen de investigaciones: Deterioro cognitivo por COVID-19 equivalente a 20 años de envejecimiento

Investigación/GettyStock

A estas alturas, la complejidad de COVID-19 es bien conocida, si no bien entendida. Uno de los misterios es la llamada “niebla mental”, o problemas cognitivos como confusión u olvido que ocurren como resultado de Long Covid. Una nueva investigación está cuantificando esto. Aquí hay un vistazo a esa historia y otras noticias de investigación.

Deterioro Cognitivo COVID-19 Igual a 20 Años de Envejecimiento

Un estudio de la Universidad de Cambridge y Colegio Imperial de Londres encontrado que el deterioro cognitivo causado por la COVID-19 grave es similar al sostenido entre los 50 y los 70 años. Otra forma de decirlo es que equivalía a perder 10 puntos de coeficiente intelectual. La investigación surgió del NIHR COVID-19 BioResource y descubrió que los efectos aún eran detectables más de seis meses después de la enfermedad aguda, y la recuperación es, en el mejor de los casos, gradual. La investigación fue publicado en la lanceta publicación eClinicalMedicine.

“El deterioro cognitivo es común a una amplia gama de trastornos neurológicos, incluida la demencia e incluso el envejecimiento rutinario, pero los patrones que observamos, la ‘huella digital’ cognitiva de COVID-19, eran distintos de todos estos”, dijo el Dr. David Menon. , MD de la División de Anestesia de la Universidad de Cambridge, autor principal del estudio. “Seguimos a algunos pacientes hasta diez meses después de sus infecciones agudas y pudimos ver una mejora muy lenta. Si bien esto no fue estadísticamente significativo, al menos va en la dirección correcta, pero es muy posible que algunas de estas personas nunca se recuperen por completo”.

La razón detrás de los déficits cognitivos observados con COVID-19 no se comprende bien. Una teoría es que la infección viral directa puede ser la culpable, pero los científicos no creen que sea una causa importante. Piensan que es más probable que esté involucrada una combinación de factores, que incluyen falta de oxígeno y suministro de sangre al cerebro, bloqueo de vasos sanguíneos grandes o pequeños por coagulación y hemorragias microscópicas. La evidencia emergente sugiere que el factor más importante puede ser el daño de la propia respuesta inflamatoria e inmunitaria del cuerpo.

Reparación de tendones con proteínas de seda

Las lesiones de los tendones toman mucho tiempo y, a menudo, no se curan por completo. Algo de esto está relacionado con la relativa falta de flujo de sangre a los tendones y el hecho de que son tejidos blandos conectados a huesos rígidos. El daño a menudo cambia el tejido conectivo de una formación lineal a una torcida.

investigadores con la Instituto Terasaki para la Innovación Biomédica probado el uso de andamios de biomateriales para generar nuevo tejido tendinoso. Comenzaron con fibroína de seda, una proteína de seda generada por el gusano de seda Bombyx mori. Se utiliza en tejidos de seda y dispositivos ópticos y eléctricos, y en varias aplicaciones biomédicas, incluidas suturas y ligamentos de bioingeniería, tejido óseo y corneal.

Combinaron la fibroína de seda con GelMA, un gel retenedor de agua a base de gelatina. Las mezclas se sembraron con células madre mesenquimales. Descubrieron que la viabilidad y proliferación celular y la actividad del gen MSC aumentaron significativamente, mostrando una tasa de unión de más del 80%. También los probaron en ratas vivas con tendones de Aquiles lesionados, y la nueva tecnología aceleró la curación con sitios de lesión reducidos y la formación de fibras de tendón densamente empaquetadas y bien alineadas y componentes musculares remodelados.

La disminución del tiempo sedentario mitiga el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad CV

Investigación desde el Universidad de Turku en Finlandia encontrado que disminuir la cantidad de tiempo que permanece sedentario puede mitigar el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Esta es una perspectiva ligeramente diferente a la asociación del ejercicio con una disminución del riesgo de diabetes y enfermedad cardiovascular, ya que analizó la reducción del tiempo que pasa sentado el grupo de intervención en una hora por día aumentando la actividad física de baja intensidad y de pie.

El grupo de control debía mantener sus hábitos típicos y el sedentarismo. Los grupos se midieron usando acelerómetros durante todo el período de tres meses. El grupo de intervención disminuyó el tiempo sedentario en 50 minutos por día en promedio, generalmente al aumentar la cantidad de actividad física de intensidad ligera y moderada. El estudio observó beneficios en los resultados de salud asociados con la regulación del azúcar en la sangre, la sensibilidad a la insulina y la salud del hígado.

La nanotecnología visualiza la estructura del ARN a una resolución casi atómica

Científicos del Instituto Wyss de Ingeniería Biológicamente Inspirada en Universidad Harvard y Escuela Médica de Harvard desarrollado un nuevo enfoque, ROCK, que utiliza una técnica nanotecnológica de ARN para visualizar la estructura del ARN con una resolución casi atómica. ROCK significa “crio-EM habilitado para oligomerización de ARN mediante la instalación de bucles de besos”. Permite el ensamblaje de moléculas de ARN idénticas en una estructura altamente organizada. Esto disminuye la flexibilidad de las moléculas de ARN individuales y aumenta su peso molecular.

Permite el análisis estructural de las subunidades de ARN contenidas mediante la técnica de microscopía crioelectrónica (crio-EM). Como prueba de principio, se centraron en un ARN de intrón grande de Tetrahymena, un organismo unicelular, y un ARN de intrón pequeño de Azoarcus, una bacteria fijadora de nitrógeno, además del ribointerruptor FMN.

Mutación vinculada al autismo revertida en organoides cerebrales con terapia génica

Un estudio fuera del Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego utilizado organoides del cerebro humano para probar una terapia génica. Varias enfermedades neurológicas y neuropsiquiátricas, incluidos los trastornos del espectro autista (TEA) y la esquizofrenia, están relacionadas con las mutaciones del factor de transcripción 4 (TCF4). TCF4 es un gen esencial en el desarrollo del cerebro. Los investigadores se centraron en el síndrome de Pitt-Hopkins, un TEA causado por mutaciones en TCF4.

Los modelos de ratón existentes del síndrome no imitan con precisión las características neuronales de los pacientes. Como resultado, el equipo de investigación creó un modelo de investigación humano del trastorno utilizando células madre para convertir las células de la piel de los pacientes para que se desarrollen en organoides cerebrales tridimensionales. Descubrieron que la mutación TCF4 condujo a una desregulación posterior de los genes SOX y la vía Wnt. Estas señales moleculares guían a las células embrionarias para que se multipliquen, maduren hasta convertirse en neuronas y migren a la ubicación cerebral adecuada.

Luego probaron dos terapias génicas diferentes para recuperar el gen funcional en el tejido cerebral. Ambos aumentaron efectivamente los niveles de TCF4 y corrigieron las características del síndrome de Pitt-Hopkins a nivel molecular, celular y electrofisiológico.

“El hecho de que podamos corregir este gen y todo el sistema neural se restablezca, incluso a un nivel funcional, es sorprendente”, dijo Alysson R. Muotri, Ph.D., profesora de la Facultad de Medicina de UC San Diego, directora de el Programa de Células Madre de UC San Diego y miembro del Consorcio de Medicina Regenerativa de Sanford.

El trabajo tuvo lugar en una etapa prenatal del desarrollo del cerebro. Los niños diagnosticados con este síndrome suelen hacerlo varios años después en la clínica. Se requerirían ensayos clínicos para confirmar si una intervención posterior sería segura y efectiva. El grupo de investigación actualmente está optimizando sus herramientas de terapia génica autorizadas para un ensayo, que usaría inyecciones espinales del vector genético con la esperanza de recuperar la función cerebral TCF4.

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