‘Resultados trágicos’: los enfermos mentales enfrentan un riesgo fatal con la policía

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Salem, Ore. — Una noche de verano, Misty Castillo salió de su casa en Salem, Oregón, llamó al 911 y preguntó por la policía, diciendo que su hijo tenía una enfermedad mental, la estaba agrediendo a ella y a su esposo y tenía un cuchillo.

“Está borracho y drogado y tiene una enfermedad mental”, dijo Castillo al despachador de emergencias, enfatizando nuevamente la condición mental de su hijo. Menos de cinco minutos después, un oficial de policía irrumpió en la casa y mató a tiros a Arcadio Castillo III mientras estaba de pie, dijo su madre más tarde, “congelado como un ciervo en los faros”.

“Él no trató de calmarlo. Simplemente entró e inmediatamente le disparó a mi hijo”, dijo Castillo.

Una y otra vez en los EE. UU., la policía mata a personas que experimentan crisis de salud mental, pero se desconoce el número exacto debido a una gran brecha de información gubernamental.

Una ley aprobada por el Congreso en 2016 requiere que el Departamento de Justicia recopile y publique datos sobre la frecuencia con la que los agentes federales, estatales y locales usan la fuerza, cuántas veces esa fuerza termina siendo fatal y con qué frecuencia el fallecido padecía una enfermedad mental. Pero la ley no requiere que los departamentos de policía le digan al Departamento de Justicia cuántas personas mataron sus oficiales. El FBI, para el primer trimestre de este año, estimó que solo el 40% de todas las agencias de aplicación de la ley presentaron números de uso de la fuerza.

Los padres de Arcadio habían buscado tratamiento de salud mental para su hijo de 23 años e incluso intentaron internarlo. Pero el sistema, tal como es, les falló.

Al otro lado del país, en West Virginia, otra falla del sistema, otra muerte.

Aparentemente, Matt Jones sufría un episodio maníaco severo mientras estaba parado en una carretera con una pistola. La policía estaba por todas partes, las sirenas aullando. La escena del 6 de julio en la comunidad de Bradley fue capturada por un transeúnte en video. Un oficial disparó y luego otros abrieron fuego, matando a Jones en una lluvia de balas.

El hombre de 36 años no había podido reponer su medicamento y estaba experimentando delirios y alucinaciones, dijo su prometida, Dreamer Marquis.

“Él quería ayuda desesperadamente”, dijo Marquis. “Él sabía que necesitaba la medicación para vivir una vida normal porque sabía que tendría episodios maníacos que lo meterían en problemas”.

Los defensores de las personas con enfermedades mentales dicen que está claro que enfrentan un mayor riesgo de que un encuentro con la policía resulte en su muerte.

Hannah Wesolowski, directora de defensa de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, dijo que las muertes de Castillo y Jones “resaltan un problema sistémico más grande que tenemos para ayudar a las personas que luchan con su salud mental o están en una crisis de salud mental”.

Muchas comunidades carecen de una infraestructura de crisis de salud mental, con casi 130 millones de personas en los Estados Unidos que viven en un área con escasez de proveedores de salud mental, dijo.

Las personas con enfermedades mentales no tratadas tienen 16 veces más probabilidades de morir durante un encuentro con la policía que otras personas a las que se acerca la policía, dijo el Centro de Defensa del Tratamiento en un informe de 2015.

En Portland, Oregon, el 72% de las 85 personas que fueron asesinadas a tiros por la policía entre 1975 y 2020 estaban afectadas por enfermedades mentales, drogas o alcohol, o alguna combinación de ambos, según Jason Renaud de la Asociación de Salud Mental de Portland. El grupo no tiene los números de los afectados solo por enfermedades mentales, pero a veces están entrelazados. El uso prolongado de metanfetamina, por ejemplo, puede causar psicosis.

El teniente Nathan Sheppard, portavoz del Departamento de Policía de Portland, dijo que no podía confirmar esos números. Todos los agentes de policía de Portland reciben capacitación en intervención en casos de crisis, dijo, pero se debe hacer más para abordar lo que describió como una “emergencia de salud pública… en la que los servicios y el tratamiento no están disponibles o no son de fácil acceso para quienes necesitan atención de salud mental. tratamiento.”

Misty Castillo está demandando a un oficial de policía de Salem y a la ciudad por no usar tácticas de intervención en crisis y entrenamiento antes de que el oficial recurriera a la fuerza letal al dispararle a Arcadio, el 9 de julio de 2021. Un gran jurado determinó que el tiroteo estaba justificado. La oficina del fiscal de distrito dijo que Arcadio corrió hacia el oficial con un cuchillo en posición de apuñalar, pero su madre lo negó.

Un asistente social en un centro de crisis psiquiátrica no pudo diagnosticar a Arcadio debido a su consumo de drogas y alcohol, dijo Castillo. Los padres de Arcadio trataron de internarlo en una institución psiquiátrica, “pero en todas partes nos dijeron que no estaba lo suficientemente enfermo para ser internado”, dijo Castillo. “Y una semana después lo mataron”.

Un video del asesinato de West Virginia llegó a las redes sociales antes de que los seres queridos de Jones fueran informados sobre su muerte.

Nicole Jones, su cuñada, estaba navegando por Facebook cuando hizo clic en un video que mostraba a un hombre rubio con cabello hasta los hombros caminando por una carretera, perseguido por al menos ocho policías con armas en la mano. El hombre sostenía los brazos por encima de la cabeza, una pistola en una mano. Apuntó el arma a su propia cabeza brevemente.

A Jones se le cayó el corazón a los pies cuando reconoció el modo de andar del hombre y la forma en que se pasaba el pelo por encima del hombro, y se dio cuenta de que era el hermano de su marido, Mark.

Mark Jones dijo que Matt, quien había sido un jugador de béisbol y luchador estrella, luchó con la salud mental desde la infancia. Matt construyó una empresa de jardinería y remoción de árboles, pero también se estaba metiendo en problemas, a menudo bajo la influencia del alcohol, conduciendo sin licencia o violando la libertad condicional, dijo su familia.

Mientras estaba encarcelado, a Matt le diagnosticaron trastorno bipolar y le recetaron medicamentos. Pero semanas antes de su muerte, se estaba quedando sin pastillas y rompió a llorar, dijo su prometida.

No tenía licencia de conducir. Su tarjeta de seguridad social y su certificado de nacimiento estaban en otro lugar. Eso dificultó hacer citas médicas, dijo Marquis.

Mark Jones estaba trabajando en el paisajismo cuando vio el video en el que le disparaban a su hermano.

“Estaba tratando de entender, ‘¿Qué estaba pensando?’”, dijo. “A lo que sigo volviendo es a que estaba perdido y realmente quería ayuda, no solo una vez, sino toda su vida”.

Willingham informó desde Charleston, Virginia Occidental. El reportero de Associated Press Gary Fields en Washington contribuyó a este despacho.

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