Res. Pugh & Whitman: Cómo salvar una vida: las verdaderas intenciones de H.728

Este comentario es del representante estatal. Ann Pugh de South Burlington, presidenta del Comité de Servicios Humanos de la Cámara, y la Rep. Dane Whitman de Bennington, miembro de ese comité.

Vermont necesita tener conversaciones sobre el uso de sustancias. Año tras año, cientos de vidas, jóvenes y mayores, se pierden debido a una muerte prevenible. Sabemos que los habitantes de Vermont están muriendo a un ritmo récord debido a los opioides, y una muerte es demasiado para alguien que ha perdido a un ser querido por una sobredosis fatal.

Nos enfrentamos a una crisis de salud pública que merece toda nuestra atención y participación activa. Desafortunadamente, el veto de H.728 dificulta este impulso hacia adelante.

En los últimos dos años, la pandemia de Covid-19 le ha mostrado a Vermont cómo responder a una crisis de salud pública: permitir flexibilidad, adaptarse a la evidencia más reciente, ser innovador y práctico. Podemos reflexionar sobre nuestro deseo de garantizar el acceso a las vacunas: gratuitas y disponibles en varios lugares.

¿Estamos adoptando como sociedad ese mismo sentido de urgencia para la crisis de sobredosis de opioides?

H.728, una ley relacionada con los servicios de respuesta a sobredosis de opioides, fue un esfuerzo de colaboración para fortalecer las estrategias de nuestro estado hacia la prevención de sobredosis. Patrocinado por todo el Comité de Servicios Humanos de la Cámara, el H.728 recibió el apoyo de todos los partidos: republicano, demócrata, independiente y progresista. Fue un proyecto de ley general, con varias propuestas de políticas para ampliar el acceso a los servicios para el trastorno por uso de opioides.

Por ejemplo, una de las iniciativas dentro de H.728 buscaba eliminar las barreras al tratamiento para los Vermonters en Medicaid. Medicaid de Vermont (seguro para los habitantes de Vermont de bajos ingresos) requiere que los pacientes y los proveedores superen los obstáculos que las compañías de seguros de salud privadas no pueden imponer por ley.

Los estudios sugieren que eliminar esta barrera administrativa utilizada por Medicaid, llamada “autorización previa”, puede alentar la participación en el tratamiento y mejorar los resultados de salud. H.728 habría asignado a las juntas de revisión de utilización farmacéutica y clínica de nuestro estado la celebración de audiencias públicas y la propuesta de cambios a nuestras políticas de autorización previa.

Otra iniciativa vetada habría ampliado el acceso a los servicios proporcionados por los programas de intercambio de jeringas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los servicios de intercambio de jeringas reducen la transmisión de enfermedades y pueden aumentar en gran medida la probabilidad de que un participante participe en el tratamiento y la recuperación a largo plazo.

La ley actual de Vermont, que se promulgó en 1999, excluye a muchas organizaciones de proporcionar intercambio de agujas. H.728 habría otorgado al Departamento de Salud una mayor flexibilidad en la designación de organizaciones como proveedores de intercambio de jeringas.

El mensaje de veto del 7 de junio ignora estas dos iniciativas y, en cambio, rechaza la propuesta de un Grupo de Trabajo de Sitio de Prevención de Sobredosis. Este grupo de trabajo habría encargado al Departamento de Salud y a varias partes interesadas investigar la viabilidad, la responsabilidad y los costos de los sitios de prevención de sobredosis (instalaciones donde las personas pueden usar drogas bajo supervisión médica).

Si bien escuchamos de varias personas en primera línea que vale la pena buscar sitios de prevención de sobredosis, el comité acordó que necesitábamos más información antes de tomar medidas. Propusimos investigación y planificación, que el gobernador vetó por falta de información. Pero, ¿no es el propósito de la investigación obtener información?

El mensaje de veto dice: “Este proyecto de ley propone desviar la política estatal y los recursos financieros de la prevención hacia estrategias no probadas, como los sitios de prevención de sobredosis”. Esta afirmación es engañosa. Los hechos son que no existe ninguna obligación en H.728 para financiar sitios de prevención de sobredosis. Además, la Legislatura ya financió esfuerzos de prevención a pedido del gobernador y, además, fortaleció los recursos para nuestros proveedores de tratamiento por uso de sustancias, centros de recuperación y programas de intercambio de jeringas en el presupuesto de este año. Afortunadamente, el veto de H.728 no afectará a estos aumentos de financiación.

Sabemos que el estigma es una de las mayores barreras para superar el trastorno por uso de sustancias, y nos desanimaríamos si ciertas conversaciones estuvieran fuera del alcance de nuestra rama ejecutiva.

Si bien es frustrante posponer el progreso de la política por otro año, somos optimistas de que la Legislatura y la administración podrán volver a la mesa, escuchar a los habitantes de Vermont y encontrar soluciones. Si algo nos ha enseñado la pandemia es que la salud pública no debe ser política.

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Etiquetas: ann pugh, Dane Whitman, H.728, intercambio de agujas, crisis de opioides, estudio del sitio de prevención de sobredosis, Medicaid de Vermont, veto

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