Reembolsos TABOR, derecho al aborto, salud mental y más: esto es lo que hizo la legislatura de Colorado en 2022

Después de horas de homenajes, un breve recital de arpay mucha, mucha espera para las negociaciones sobre un puñado final de proyectos de ley, los legisladores concluyeron su sesión legislativa anual minutos antes de la fecha límite de medianoche del miércoles.

In the House, una noche de debate apasionado por un proyecto de ley de fentanilo de barrido volvió a la colegialidad cuando la cámara se reunió para cantar una interpretación desafinada de Feliz cumpleaños a dos legisladores mientras esperaban los movimientos procesales finales necesarios para levantar la sesión.

Con las elecciones a la vuelta de la esquina, se garantiza que la composición de la legislatura del próximo año será diferente, lo que agregará emoción adicional a los procedimientos del día.

“Ha sido un honor servir con cada uno de ustedes aquí”, dijo el representante republicano. Perry Will le dijo a sus colegas después de su serenata de cumpleaños. “Yo mismo sé que tengo una carrera difícil que hacer. No sé si volveré… Espero que no sea mi último hurra, pero si lo es, no ha sido más que una bendición y un honor”.

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Representantes estatales republicanos. Mike Lynch, Richard Holtorf y Perry Will, desde la izquierda, en la cámara de la Cámara el miércoles 11 de mayo de 2022, cuando la legislatura concluyó su último día de la sesión de 2022.

Las mayorías demócratas de las cámaras aprobaron una serie de proyectos de ley de alta prioridad para el partido en los últimos meses, como la Ley de Equidad en Salud Reproductiva y nuevo medidas de seguridad electoral. Sin embargo, a pesar de ser un año electoral, muchas de las políticas más significativas de la sesión fueron esfuerzos bipartidistas.

Los legisladores trabajaron juntos en un esfuerzo al final de la sesión para adelantar el cronograma para otorgar reembolsos de impuestos a los habitantes de Colorado en virtud de la Declaración de Derechos de los Contribuyentes. También colaboraron en proyectos de ley para gastar más de mil millones de dólares de ayuda federal en vivienda, salud conductual y desarrollo económico.

La última semana de trabajo fue un borrón de días largos y enfrentamientos ocasionales de seguidores mientras ambas cámaras revisaban sus calendarios repletos.

Aquí hay seis grandes conclusiones de la sesión que acaba de terminar:

El gobernador mostró su poder en temas como sindicatos e impuestos.

Con el control demócrata total del gobierno estatal, muchas de las peleas más duras de la legislatura en los últimos años han sido luchas intrapartidistas, entre los líderes legislativos liberales en el segundo piso del Capitolio y el ocupante de la oficina del gobernador, de tendencia más libertaria, un piso más abajo.

El gobernador Jared Polis no ha dudado en meterse en batallas políticas, ejerciendo su esfuerzo desde el principio para reformar, o condenar, los proyectos de ley a los que se opone antes de que lleguen a su escritorio.

Un tema en el que esta lucha de poder salió a relucir este año fue derechos de organización del sector público.

Antes de esta sesión, los principales legisladores demócratas anunciaron un plan audaz para otorgar nuevos derechos sindicales. a prácticamente todos los empleados públicos del estado — más de 400,000 trabajadores para bibliotecas, ciudades, colegios, escuelas y más.

Pero incluso antes de que se presentara oficialmente, esa amplia propuesta se había reducido a una fracción de la idea original. Los patrocinadores se conformaron con extender los derechos de organización solo a los empleados del condado, y no obtendrán algunos derechos sindicales fundamentales como la capacidad de hacer huelga.

El proyecto de ley tuvo más de 500 enmiendas a medida que avanzaba en la cámara estatal, estrechándolo aún másy la mayoría de los cambios que acordaron los demócratas fueron para apaciguar las preocupaciones de Polis.

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gobernador de colorado Jared Polis habla durante una conferencia de prensa el 7 de abril de 2022 sobre la legislación de salud conductual que avanza en el proceso legislativo en el Capitolio estatal.

Polis también mostró su influencia en la política fiscal. Su oficina pasó semanas negociando con un grupo empresarial influyente, Colorado Concern, sobre un paquete de alivio de impuestos a la propiedad de $ 700 millones, uno que se les pidió a los legisladores. apresurarse en las últimas dos semanas de la sesión. Eso hizo que algunos grupos progresistas se quejaran de que los habían dejado fuera del proceso.

Otro tema que intervino el gobernador fue un proyecto de ley destinado a ayudar a los residentes de casas móviles. Originalmente incluía una disposición para la estabilización de la renta, limitando cuánto los propietarios de parques podían aumentar la renta de los lotes en los que se asientan las casas de las personas. Pero eso se eliminó después de que Polis amenazó con un veto, diciendo que podría tener consecuencias económicas no deseadas.

La oposición del gobernador también ayudó a asegurar la muerte de un prohibición de productos de nicotina con sabor. El proyecto de ley sorprendió a algunos observadores al avanzar en los últimos días de sesión. Pero un día antes de la clausura, Los líderes demócratas del Senado lo mataron en el comitéun movimiento que requirió reemplazar a un miembro clave que apoyó el proyecto de ley con uno que se opuso.

Polis ha dicho que las decisiones sobre la prohibición de los cigarrillos mentolados y los productos de vapeo con sabor no deben tomarse a nivel estatal sino por los gobiernos locales. Los partidarios de la prohibición han señalado que su exclusivo programa universal de prekínder está financiado en parte por los impuestos sobre los productos de nicotina.

Pero en otros temas, los legisladores llegaron a acuerdos con Polis.

Donna Chrisjohn, quien es Sicangu Lakota y Diné, trabajan para aprobar el proyecto de ley para crear una oficina para mejorar la respuesta del estado al caso de indígenas desaparecidos y asesinados. Aparece en la foto en el Capitolio el 10 de mayo de 2022. (CPR News/Andrew Kenney)

Su administración se había opuesto a un plan para crear un nuevo estado. Oficina de Familiares Indígenas Desaparecidos y Asesinados (MMIR)diciendo que preferían dedicar un equipo de agentes de CBI al problema y crear un grupo de trabajo mayoritariamente voluntario en lugar de comprometerse con un equipo remunerado, permanente y multifuncional.

En los últimos días de la sesión, dos de los patrocinadores introdujeron una enmienda de compromiso para que se aprobara el proyecto de ley. Todavía crea una nueva oficina, pero con menos poderes. Senador Jessie Danielson, demócrata, lo presentó como una victoria para los defensores indígenas.

Reembolsos de TABOR y otras formas en que los legisladores intentaron devolverle dinero a su bolsillo

Es un año de elecciones, la inflación está aumentando y, por ahora, el gobierno estatal tiene mucho dinero para gastar. Entonces, tal vez como era de esperar, los demócratas se han centrado en un mensaje de “ahorrar dinero”.

Polis inició ese esfuerzo en su discurso State of the State, incluso reescribiendo la letra de una canción de paul simon para prometer “más de 50 formas de ahorrar dinero a los habitantes de Colorado”.

Esas formas incluyen varias reducciones temporales en las tarifas. una medida reducirá las tarifas de presentación de negocios, que pueden ser de hasta $50, a prácticamente nada. Otro retrasará el inicio de una nueva tarifa de gasolina que los demócratas aprobaron el año pasado para financiar proyectos de transporte. La tarifa inicial de 2 centavos por galón se retrasará nueve meses, hasta el próximo abril.

Los demócratas también anunciaron un plan para adelantar el pago de un reembolso del contribuyente que originalmente estaba programado para salir el próximo año. Lo que llaman el reembolso “Colorado Cashback” se enviará a todos los contribuyentes este verano y principios del otoño.

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Senador estatal demócrata Julie Gonzales el miércoles 11 de mayo de 2022, cuando la legislatura concluyó su último día de la sesión de 2022.

El plan también cambia la forma en que se distribuirá el dinero, otorgando la misma cantidad a todos los contribuyentes, en lugar de utilizar una escala móvil donde los hogares de mayores ingresos habrían recibido más. Originalmente, el plan era que cada contribuyente obtuviera $400 ($800 para contribuyentes conjuntos), pero esta semana los demócratas dijeron que esa cifra podría aumentar a $500 para individuos si el panorama del presupuesto del estado mejora tanto como se predijo.

Los republicanos votaron a favor del plan, pero criticaron a los demócratas por la oportunidad, argumentando que los reembolsos anteriores son un esfuerzo del año electoral para ganarse el favor de los votantes.

“Bromeé diciendo que es algo en lo que todos estamos de acuerdo: que TABOR es genial”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hugh McKean. “Pero al mismo tiempo, en el momento en que aprobamos esto, el gobernador envió un correo electrónico de recaudación de fondos diciendo: ‘Mira lo que hice en TABOR'”.

Polis también lideró el cargo en un proyecto de ley de impuestos a la propiedad, que su administración anuncia como una oferta. $ 700 millones en alivio total del aumento de las facturas de impuestos para propietarios residenciales y comerciales. (Sin embargo, para compensar la pérdida de ingresos fiscales, esta medida también resultará en la eliminación de $200 millones de posibles futuros reembolsos de impuestos).

No todas las medidas para ahorrar dinero tuvieron éxito. Los demócratas propusieron poner $57.5 millones en el Programa de Licencia Familiar y Médica Pagada aprobado por los votantes, para retrasar seis meses el inicio de las deducciones de los cheques de pago de las personas. Pero ese esfuerzo fue rechazado por unanimidad en el Comité de Finanzas del Senado cuando se acercaba el final de la sesión.

Había mucho dinero federal que necesitaba gastarse.

Además de aprobar el presupuesto estatal más grande de la historia, los legisladores también tenían alrededor de $ 2 mil millones en dinero federal para gastar de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Antes de la sesión lucharon con cómo usar esa ganancia inesperada para hacer cambios ‘transformacionales’sin dejar al estado enganchado a programas que no podrá pagar una vez que se agote este financiamiento único.

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Un semáforo en Sherman Street se vuelve rojo cuando los legisladores se reúnen para el último día de la sesión legislativa de 2022 en el Capitolio, el miércoles 11 de abril de 2022.

Al final, optaron por centrarse en las siguientes áreas en particular:

  • Alojamiento:
    • $ 178 millones en subvenciones para viviendas asequibles locales e infraestructura. Parte del dinero se destinará a comunidades que adopten un desarrollo de mayor densidad, eficiencia energética y requisitos de estacionamiento reducidos.
    • paquetes adicionales de $ 125 millones y $ 25 millones para viviendas asequibles.
    • $ 35 millones para ayudar a los residentes de casas móviles a comprar sus propias comunidades
  • Desarrollo economico:
    • $ 600 millones para garantizar que las empresas no se vean obligadas a pagar primas más altas por el seguro de desempleo el próximo año. El dinero ayudará a restaurar la solvencia del fondo de desempleo del estado después de que fue vaciado por la crisis de desempleo pandémico.
    • $ 56,7 millones en subvenciones para apoyar los esfuerzos regionales de desarrollo de la fuerza laboral.
    • $ 43 millones para apoyar a los centros de cuidado infantil para permitir que los padres permanezcan en la fuerza laboral.
    • $ 10 millones ampliar y mejorar la atención de salud rural.
  • salud del comportamiento
    • $ 132 millones más de tres años para camas y servicios de tratamiento de salud mental para pacientes internados.
    • $ 90 millones en subvenciones a organizaciones sin fines de lucro, organizaciones comunitarias y gobiernos locales para servicios de salud mental para jóvenes y familias.
    • $ 55 millones para el cuidado de relevo residencial para jóvenes, camas adicionales para el tratamiento del uso de sustancias y la construcción de un centro de neuropsicología para jóvenes.

Una inversión histórica en el tratamiento de la salud mental y del comportamiento

Los casi 500 millones de dólares que los legisladores invirtieron en salud conductual este año es la inversión estatal más grande en el sistema en cualquier sesión legislativa.

Los defensores de la salud del comportamiento dicen que, en muchos sentidos, Colorado no tenía a dónde ir sino hacia arriba. Según cifras recientes de Mental Health America, Colorado ocupa el último lugar en la nación en prevalencia de enfermedades mentales en adultos versus acceso a la atención. Al estado le va un poco mejor cuando se trata de jóvenes.

Con todo el estrés, la ansiedad y los trastornos que la gente siente a raíz de la pandemia, junto con las divisiones políticas y sociales en curso, los funcionarios de salud se preparan para una presión aún mayor sobre un sistema que, según dicen, ya no satisface las necesidades de muchos habitantes de Colorado. .

“Hemos tenido algunos de los tasas más altas de suicidio de adultos y jóvenes. Tenemos una epidemia de opiáceos en nuestras manos”, dijo Vincent Atchity, presidente y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Mental Health Colorado. “Así que estamos en una condición crítica en el lado extremo de las cosas de muchas maneras”.

Decano Humphrey/COLab
Una investigación realizada la primavera pasada encontró un patrón de errores de prescripción graves y otros problemas de calidad de la atención en Mind Springs Health, el proveedor de servicios de salud mental de la red de seguridad con sede en Grand Junction para 10 condados de Western Slope.

Las grandes propuestas de este año incluyen medidas para agregar más capacidad para adultos y niños que necesitan tratamiento residencial de tiempo completo, así como proyectos de ley para simplificar la administración del sistema general de salud conductual para tratar de hacerlo más eficiente y transparente. Los legisladores también financiaron subvenciones para abordar las brechas en el sistema actual y para apoyar a los jóvenes, las familias y las escuelas.

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