Reducción gradual de los opioides: un estudio encuentra que la sobredosis del paciente y los riesgos para la salud mental siguen siendo elevados durante un máximo de 2 años

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Las enfermeras que piensan que la reducción gradual de los pacientes con opioides implica un largo período de vigilancia de Defcon 2 o 3 ahora tienen más datos para respaldar esa posición.

Investigadores de la Centro de Política e Investigación de Atención Médica de UC Davis llevó a cabo un estudio de 10 años para examinar los posibles riesgos a largo plazo de la reducción gradual de la dosis de opioides. Descubrieron que los pacientes con terapia de opioides estable pero en dosis más altas cuyas dosis se redujeron en al menos un 15% tenían tasas significativamente más altas de sobredosis y crisis de salud mental en el segundo año después de la reducción en comparación con el período previo a la reducción.

Sus estudio fue publicado 13 de junio en Red JAMA Abierta.

La terapia con opioides y el impulso para reducir la dosis de analgésicos

Cambios en las guías de prescripción y políticas regulatorias impulsada por el aumento de muertes relacionadas con opioides han llevado a muchos médicos a reducir las dosis diarias para los pacientes que reciben una terapia estable con opioides para el dolor crónico. El proceso de reducción de la dosis, llamado reducción gradual, se ha relacionado con el empeoramiento del dolor, los síntomas de abstinencia de opioides y el estado de ánimo deprimido en algunos pacientes.

Recientemente, un equipo de UC Davis Health los investigadores encontraron un mayor riesgo de sobredosis y crisis de salud mental hasta un año después de la reducción de la dosis. Su investigación sugiere que los pacientes que se someten a una reducción gradual necesitan un apoyo significativo para reducir o descontinuar sus opioides de manera segura.

“Si bien los pacientes pueden tener dificultades durante el período inicial de reducción gradual, razonamos que muchos pueden estabilizarse con un seguimiento a más largo plazo y tener tasas más bajas de sobredosis y crisis de salud mental una vez que se alcanza una dosis más baja de opioides”, dijo. Josué Fentonprofesor y vicepresidente de investigación en el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria hizo Facultad de Medicina de UC Davis y autor principal del estudio. “Nuestros hallazgos sugieren que, para la mayoría de los pacientes con reducción gradual, los riesgos elevados de sobredosis y crisis de salud mental persisten hasta dos años después del inicio de la reducción gradual”.

Manejo del dolor y los riesgos de los cambios de dosis

Para establecer asociaciones entre las reducciones de dosis y los cambios en el riesgo de sobredosis y visitas de salud mental, los investigadores utilizaron una base de datos que cubría un período de 10 años (2008-2017) para más de 28 000 pacientes a los que se les recetaron opioides a largo plazo. Examinaron los registros de inscripción y las reclamaciones médicas y de farmacia de los pacientes a los que se les recetaron dosis altas estables de opioides (el equivalente de al menos 50 miligramos de morfina por día) y a quienes se les redujeron las dosis en al menos un 15%.

De esta cohorte de pacientes, seleccionaron a aquellos que tenían al menos un mes de seguimiento durante el segundo año de su período posterior a la reducción gradual. Identificaron un total de 21 515 eventos de reducción gradual para 19 377 pacientes.

Esos eventos incluyeron visitas al departamento de emergencias o admisiones hospitalarias por sobredosis de drogas, abstinencia o crisis de salud mental, como depresión, ansiedad o intentos de suicidio. El equipo comparó las tasas de estos eventos en el período previo a la reducción gradual con las del segundo año de seguimiento después del inicio de la reducción gradual.

“Usamos un diseño de estudio observacional innovador para comprender la experiencia de los pacientes antes y después de la reducción de la dosis de opioides. Comparamos las tasas de resultados en los períodos previos y posteriores a la reducción gradual con pacientes que sirvieron como sus propios controles”, dijo el profesor de pediatría. Daniel Tancredi, coautor del estudio. “Este diseño tiene la ventaja de controlar las características del paciente que pueden influir en las relaciones entre la reducción gradual y los eventos adversos”.

El estudio encontró que por cada 100 pacientes, hubo un promedio de 3,5 sobredosis o eventos de abstinencia y 3 crisis de salud mental durante el período previo a la reducción gradual, en comparación con 5,4 eventos y 4,4 crisis en los 12 a 24 meses posteriores al período posterior a la reducción gradual. Eso es un aumento del 57 % en sobredosis o incidentes de abstinencia y un aumento del 52 % en crisis de salud mental. Los riesgos de la reducción gradual fueron mayores en los pacientes con las dosis iniciales más altas.

Seguimiento a largo plazo y apoyo para pacientes en terapia de reducción del dolor

En 2018, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) emitió pautas para aconsejar a los médicos que supervisen a los pacientes cuidadosamente durante la reducción gradual y brinden apoyo psicosocial. Recomendaron un seguimiento estrecho y advirtieron sobre los riesgos potenciales de una reducción rápida de la dosis, incluida la abstinencia, la transición a opioides ilícitos y la angustia psicológica.

Este nuevo estudio enfatizó la necesidad de que los médicos y los pacientes discutan la reducción de la dosis y sopesen cuidadosamente los riesgos y beneficios de la continuación y reducción gradual de los opioides. Los pacientes con reducción gradual se beneficiarían de un seguimiento y control estrechos, no solo a corto plazo, sino también a largo plazo, para asegurarse de que se las arreglan bien con dosis más bajas.

“Esperamos que este trabajo informe un enfoque más cauteloso para las decisiones sobre la reducción de la dosis de opioides”, dijo Fenton. “Mientras que nuestros resultados sugieren que todos los pacientes con reducción gradual pueden beneficiarse del seguimiento y el apoyo hasta dos años después del inicio de la reducción gradual, los pacientes a los que se les recetaron dosis más altas pueden beneficiarse de un apoyo y un seguimiento más intensivos, en particular para la depresión y las tendencias suicidas”.

Otros colaboradores de UC Davis Health incluyen elizabeth magnánIraklis Erik Tseregounis, Guibo Xing y Alicia Agnoli. El estudio fue apoyado por un crédito de investigación de OptumLabs de la Universidad de California, el Departamento de Medicina Familiar y Comunitaria de UC Davis y la Oficina del Decano de la Facultad de Medicina de UC Davis (Beca del decano en investigación sobre la salud de la mujer BIRCWH/K12).

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