¿Qué sigue para las empresas digitales de salud mental?

Dlas nuevas empresas digitales de salud mental pueden parecerse a las grandes empresas de tecnología: considere el $ 5,1 billones en inversión de capital de riesgo en 2021, pero ¿su valor económico coincide con su impacto y valor clínico?

Es una pregunta inconveniente con una respuesta breve: es demasiado pronto para decirlo.

No hay duda de que las empresas más exitosas están interrumpiendo la prestación de atención de salud mental al ofrecer acceso y conveniencia. ¿Y por qué no? A diferencia de las especialidades médicas o quirúrgicas basadas en procedimientos, la mayor parte de la atención de la salud mental implica la evaluación mediante una entrevista y el tratamiento con medicamentos y psicoterapia. Cada parte de esto se puede hacer de forma remota, con tiempos de respuesta más rápidos y mayor comodidad que la disponible en las prácticas tradicionales en la oficina.

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No sorprende, entonces, que una start-up como Cerebral (divulgación: soy asesor científico de esta empresa), que se lanzó con medicamentos y terapias a distancia hace menos de dos años, ya está uno de los más largos proveedores de atención de salud mental en la nación.

Pero la salud mental digital aún se encuentra en su primer capítulo: transferir la misma atención del consultorio a Internet para mejorar el acceso y la comodidad. Si la salud mental digital realmente transforma la atención, su próximo capítulo debe centrarse en mejorar los resultados. ¿Cómo sucederá eso? Aquí hay algunas ideas que han surgido de los seis años que pasé a caballo entre los mundos de la tecnología y la atención de la salud mental.

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Veo tres problemas que deben resolverse para mejorar los resultados en salud mental. Cada uno de ellos puede resolverse (en parte) a medida que la tecnología interrumpe el sistema tradicional de atención de la salud mental, pero no a través de otra aplicación u otro algoritmo. Irónicamente, las soluciones se derivan tanto de la cultura de la industria tecnológica como de sus productos.

El primer problema es el compromiso, o la falta de él. Las personas que más necesitan tratamiento de salud mental tienden a ser las menos propensas a buscarlo. Casi dos tercios de las personas que morir por suicidio y más de la mitad de los jóvenes que hacen intentos de suicidio no han estado recibiendo atención de salud mental. Cualquier visitante de un centro de salud mental público o privado encuentra poca atención al viaje del paciente y aún menos preocupación por las necesidades de las familias.

Las empresas de tecnología saben cómo crear compromiso, posiblemente demasiado bien. A medida que las empresas digitales de salud mental interrumpen la atención de la salud mental tradicional, pueden utilizar el potencial demostrado de la tecnología para llegar a las personas e involucrarlas mediante la comprensión de las experiencias de los usuarios y la creación de productos para (y con) ellos, no solo para los pagadores o los proveedores.

El segundo problema es la calidad de la atención. Al igual que con cualquier otro aspecto de la medicina, una mejor calidad requerirá capacitar a los proveedores en atención basada en evidencia, medir los resultados del tratamiento y mejorar la práctica en función de esta retroalimentación, nada de lo cual ha sido estándar en la atención de salud mental tradicional.

Aunque la tecnología se puede utilizar para entrenamiento a escala Con un ritmo y una profundidad nunca antes posibles, la medición y la retroalimentación pueden ser las innovaciones más importantes para la salud mental digital. Las empresas de tecnología en realidad pueden ser demasiado buenas para recopilar datos y utilizar la retroalimentación para mejorar el rendimiento de forma iterativa. Aparte de esta cultura, podría recorrer un largo camino para mejorar un campo que carece de cualquier biomarcador y aún tiene que adoptar medidas objetivas del estado de ánimo, la cognición o el comportamiento. Creo que el procesamiento del lenguaje natural y el fenotipado digital pueden transformar la teleterapia 1.0 en un sistema de atención basado en mediciones en tiempo real para crear la teleterapia 2.0.

El tercer problema es la rendición de cuentas. En el mundo de la terapia, los incentivos financieros para el proveedor son extendido tratamiento, no completarlo. Todavía no he visto ninguna clínica pública de salud mental u hospital psiquiátrico privado que responsabilice a sus proveedores de nada parecido a un conjunto de objetivos y resultados clave.

Las empresas de salud mental digital deberían incentivar la obtención de resultados en lugar de mantener a las personas en terapia. El pago basado en el valor, que dependerá de la capacidad para medir mejor los resultados, sigue siendo una aspiración en la salud mental. La cultura de las empresas de tecnología también puede señalar el camino hacia las soluciones. Estas empresas, por supuesto, se enfocan en rendir cuentas a sus directorios y accionistas. Pero sus estrategias de ejecución están definidas por objetivos y resultados clave o algún plan detallado similar para exigir responsabilidad interna.

En los últimos cinco años, las empresas digitales de salud mental han comenzado la transición de un sistema de entrega disfuncional que ignora a los consumidores, descuida la calidad y evita la responsabilidad por un modelo mejor. Los artículos académicos sobre tecnología y salud mental suelen apuntar a tamaños de efecto pequeños o el falta de regulación. Estos artículos nos recuerdan que debemos manejar las expectativas y protegernos contra el uso indebido, consideraciones importantes en el primer capítulo del libro de jugadas de salud mental digital.

El problema más grande es que el sistema tradicional de atención de la salud mental les ha fallado a los pacientes y sus familias durante demasiado tiempo. La próxima iteración de la salud mental digital puede utilizar enfoques innovadores para el compromiso, la calidad y la responsabilidad de la industria tecnológica para crear una atención de la salud mental que mejore los resultados.

Thomas R. Insel es psiquiatra y neurocientífico; cofundador de MindSite News, Mindstrong Health y Humanest Care; ex director del Instituto Nacional de Salud Mental y autor de “Curación: nuestro camino de la enfermedad mental a la salud mental” (Penguin Press, febrero de 2022). Es asesor o miembro de la junta de Alto Neuroscience, Cerebral, Compass Pathways PLC, Embodied, Healthcare Capital, Koa Health, NeuraWell Therapeutics, Owl Insights, Psych Hub, Uplift Health y Valera Health, así como de varias fundaciones sin fines de lucro.

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