Qué saber sobre viajar con un familiar mayor

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Los viajeros maduros están ansiosos por volver a salir y viajar de nuevo. Según AARP 2022 Informe de tendencias de viajes, el 66 por ciento de las personas mayores de 70 años anticipan viajar este año. Muchos buscan pasar tiempo con la familia.

Especialmente después del aislamiento que han traído los últimos dos años, “hay mucho valor en estar juntos en persona”, dijo Amy Goyer, experta nacional en cuidado y familia de AARP.

Ya sea un viaje de la lista de deseos o una estadía, “todos se benefician de los viajes multigeneracionales”, dijo Goyer. “Construimos relaciones a través de experiencias compartidas”.

Las familias que planifican viajes multigeneracionales deben considerar la salud y las capacidades, no la edad, al decidir si alguien debe viajar y qué tipo de viaje realizar. Y con la planificación adecuada y la flexibilidad, el viaje puede fomentar la conexión y ampliar los horizontes de todos.

“Lo primero que hay que recordar es que los ancianos no son monolíticos”, dijo Charles Ericsson, expresidente de la Sociedad Internacional de Medicina del Viajero (ISTM) y profesor de enfermedades infecciosas en Facultad de Medicina de UT Health McGovern. “Las decisiones de viaje deben depender de una evaluación médica individual del viajero, así como de las capacidades de su acompañante o acompañantes”.

El consultorio de un médico de atención primaria puede ser el primer destino para cualquier viajero, especialmente aquellos con problemas de salud física o mental, para confirmar un certificado de buena salud y garantizar que cualquier problema se gestione de manera óptima, incluidos aquellos que podrían ponerlos en un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con viajes. Ericsson alienta a los miembros de la familia a asistir a esta visita para apoyar a su ser querido y comprender sus necesidades médicas.

El manejo de las vacunas de rutina allí puede facilitar el reembolso del seguro, mientras que una cita adicional en la clínica de viajes puede proporcionar consejos específicos para el viaje y vacunas y medicamentos específicos para el destino. (El ISTM tiene un sitio web lista de clínicas de viaje). Esto debe llevarse a cabo varias semanas antes del viaje, ya que algunas vacunas pueden tardar más en desarrollar una respuesta inmunitaria en los adultos mayores.

Además, confirme la cobertura del seguro de salud y compre un seguro de viaje, que puede incluir interrupción del viaje, cobertura médica o de evacuación. Guarde una copia del expediente médico de su familiar y una lista de sus medicamentos, suplementos y dosis. Lleve los medicamentos en sus envases originales en el equipaje de mano y documentado, especialmente a destinos internacionales, donde puede ser difícil reemplazarlos si se pierden. Y empaca extra en caso de retrasos.

Con nuevas variantes y casos en aumento en algunos destinos, la pandemia sigue siendo parte del panorama de viajes, y la amenaza de enfermarse gravemente con covid aumenta con la edad y ciertas condiciones médicas. Según AARP, el 73 por ciento de las personas mayores de 70 años están preocupadas por el coronavirus, aunque el 78 por ciento considera seguro viajar.

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“Tenemos que ser inteligentes para lidiar con el covid. Cualquier persona mayor debe recibir todas las vacunas y el refuerzo adecuado, especialmente si está inmunocomprometido o tiene afecciones subyacentes”, dijo Ericsson. “Probablemente sea razonable desenmascararse solo en un entorno distanciado y bien ventilado”.

Además, las familias pueden adaptar una variedad de estrategias de reducción de riesgos, algunas de las cuales incluyen pruebas, participar en actividades al aire libre, evitar multitudes, monitorear las tasas de infección y visitar destinos locales. Una estadía es otra opción; La investigación de AARP muestra que el 27 por ciento de las personas mayores de 70 años probablemente tomará uno este año.

Planifique con anticipación, pero adopte la flexibilidad

“Planificar con anticipación es clave para viajar con un miembro maduro de la familia y reducir el estrés de todos”, dijo Goyer.

Piense en la logística específica para cada día de su viaje: ¿Cuál es la rutina en casa de mamá? ¿Cuándo duerme, come y toma medicamentos? ¿Qué tan activa es ella? ¿Experimenta alguna discapacidad? Si no la has visto por un tiempo, ¿tiene alguna nueva necesidad?

Ninguno de estos factores es un factor decisivo y la planificación puede abordar casi todo, dijo Goyer. Dicho esto, aunque pensar en el futuro proporciona un marco crucial, ser flexible es igualmente importante.

“Para los cuidadores, la forma de pensar hace la mayor diferencia”, dijo Goyer. “Tenga en cuenta que los viajes presentarán retrasos y desafíos impredecibles, y eso es solo parte de la aventura”.

También resista la tentación de programar en exceso. Llegue temprano para el transporte o a su destino, e incorpore tiempo adicional para prepararse, tomar medicamentos, viajar y dormir, así como un amplio tiempo de inactividad para que su ser querido descanse todos los días.

“Queremos hacer muchas cosas cuando viajamos”, dijo Goyer, “pero las cosas pueden llevar más tiempo o puede encontrarse con obstáculos. Es mejor reducir el ritmo que apresurarse”.

Cuando se trata de la planificación del transporte, haga un esfuerzo adicional. Para los viajes por carretera, considere reservar una habitación de hotel a la mitad de los viajes más largos y deje tiempo para reagruparse una vez que llegue a su destino. Planee descansos para ir al baño y estirarse cada dos horas.

Si vuela, intente comprar vuelos directos en un momento del día en que su ser querido tenga energía y los aeropuertos no estén tan ocupados. Algunas solicitudes de asistencia pueden estar disponibles al hacer la reserva. Llame al servicio de atención al cliente de la aerolínea para hacer arreglos por adelantado para abordar temprano, asistencia a bordo y oxígeno. Incluso si su ser querido normalmente no usa una, una silla de ruedas puede ser indispensable para la seguridad, los retrasos y los cambios de puerta. Al menos 72 horas antes de la salida, llame o envíe un correo electrónico Cuidados de la TSA para solicitar ayuda para pasar por seguridad.

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Cualquiera que sea el medio de transporte, lleve comida nutritiva, mucha agua y entretenimiento. Debido a que viajar puede causar ansiedad en algunos ancianos, un médico o terapeuta puede sugerir herramientas para calmar los nervios. Y las reservas reembolsables o flexibles pueden aliviar las preocupaciones de todos.

Dondequiera que se hospede, cree un ambiente familiar para su familiar. Desempaque su equipaje y coloque los artículos en su mesita de noche, la ropa en el armario y la cómoda, y los artículos de tocador en el baño.

Las habitaciones contiguas en hoteles o alquileres de vacaciones pueden ayudarlo a escuchar a su ser querido levantarse de la cama por la noche, lo cual es importante si es propenso a las caídas o tiene un deterioro cognitivo. Debido a que un entorno desconocido puede confundir a las personas con demencia, use monitores de audio y alarmas en las puertas y alfombras del piso, que pueden alertarlo sobre sus movimientos.

Valora también con antelación cualquier necesidad de movilidad para tu viaje. ¿Puede su ser querido tomar las escaleras hasta el tren? ¿Su alojamiento cumple con la ADA? ¿Sus actividades son accesibles para ellos? ¿Pueden alquilar o traer un andador o una silla de ruedas? Para viajeros internacionales, el Departamento de Estado de EE. UU. información para viajeros con discapacidad puede ayudarlo a navegar las leyes de accesibilidad de otros países.

Maximiza tu tiempo juntos

Hable con los miembros de la familia con anticipación acerca de sus prioridades para el viaje. Las áreas donde se superponen son el punto óptimo para el interés compartido y la energía para las actividades.

“Muchos ancianos son bastante capaces de viajar de forma independiente”, dijo Ericsson, pero “los recorridos pueden ser buenas opciones para las personas que han perdido alguna función ejecutiva, ya que un guía puede ayudarlos a navegar situaciones desconocidas”. Dicho esto, no espere demasiado de una guía a menos que atienda específicamente a viajeros maduros y comprenda los requisitos físicos de antemano.

Cualesquiera que sean sus actividades, cree oportunidades para la interacción familiar, dijo Goyer. Juega un juego que todos disfrutarán. Padres, tomen un descanso mientras los abuelos preparan la cena con los niños. Tal vez la abuela quiera construir castillos de arena con los niños, pero no puede sentarse en la playa, así que eleve la diversión con un poco de arena en una mesa al aire libre.

“Es posible que tengamos que hacer adaptaciones, pero lo que realmente importa es pasar un buen rato y crear recuerdos juntos”, dijo Goyer. “A medida que las personas avanzan en la vida, eso es lo que llevan consigo”.

Williams es un escritor que vive en Oregón. su sitio web es erinewilliams.com.

Los viajeros potenciales deben tener en cuenta las pautas de salud pública locales y nacionales con respecto a la pandemia antes de planificar cualquier viaje. La información sobre avisos de salud para viajes se puede encontrar en el mapa interactivo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que muestra recomendaciones de viaje por destino y los CDC página web de aviso de salud para viajes.

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