¿Qué impulsa a los tiradores masivos? El agravio, la desesperación y la ira son desencadenantes más probables que las enfermedades mentales, dicen los expertos.

Claramente, nadie que cometa asesinatos en masa está mentalmente bien o emocionalmente estable. Pero la suposición de que la enfermedad mental engendra o predice actos atroces de violencia es falsa, según los expertos en tiroteos escolares y violencia masiva. Según los expertos, el deseo de muerte y destrucción de los tiradores masivos se deriva de una variedad de circunstancias y tiene sus raíces en agravios, desesperación e ira arraigados, independientemente de si experimentan síntomas de enfermedad mental.

“Ningún tirador en masa es una persona mentalmente sana, pero culpar a la enfermedad mental como la causa de los tiroteos en masa fundamentalmente no está respaldado por pruebas de casos ni por estudios científicos”, dijo Mark Follman, periodista y autor del nuevo libro “Puntos desencadenantes: dentro de la misión para detener los tiroteos masivos en Estados Unidos.”

Hace una década, Follman (junto con este reportero) creó la primera base de datos de código abierto documentando tiroteos masivos en EE.UU. Lejos de tener pensamientos delirantes o alucinaciones, la mayoría de los tiradores masivos creen que están tomando decisiones razonadas y calculadas basadas en injusticias reales o percibidas en sus vidas, sostienen Follman y otros expertos. Su pensamiento violento a menudo se valida en los rincones oscuros de Internet, donde se radicalizan aún más. Algunos estudian a otros perpetradores y tratan de emularlos.

“No surgen de la nada”, dijo Follman. “No son sólo los locos los que se están rompiendo. No es un acto impulsivo. Nada de eso es cierto.”

Los tiroteos masivos en los Estados Unidos son raros, lo que representa menos del medio por ciento de todos los homicidios, y por lo tanto difícil de estudiar o llegar a conclusiones firmes. Las motivaciones de los tiradores masivos también son difíciles de analizar porque muchos mueren en el lugar de sus ataques y no dejan nada que explique sus acciones. Objetivo investigar ha mostrado la causalidad El vínculo entre la enfermedad mental y la violencia masiva es tenue.

“La edad, las redes sociales, el acceso a las armas de fuego, los antecedentes de violencia, el uso de sustancias, por lo general son mucho más predictivos de la violencia que un diagnóstico de enfermedad mental”, dijo Jonathan Metzl, director del Departamento de Medicina, Salud y Sociedad, en Universidad de Vanderbilt. “De hecho, un diagnóstico de enfermedad mental es predictivo de [being a victim of] violencia.”

POSEE estudio 2018 por la Unidad de Análisis de Comportamiento del FBI que evaluó a 63 tiradores activos entre 2000 y 2013 encontró que se sabía que una cuarta parte de los perpetradores habían sido diagnosticados con algún tipo de enfermedad mental, y solo 3 de los 63 tenían un trastorno psicótico verificado.

Aunque el 62 por ciento de los tiradores mostraron signos de que estaban luchando con problemas como depresión, ansiedad o paranoia, sus síntomas, señala el estudio, en última instancia pueden haber sido “manifestaciones transitorias de comportamientos y estados de ánimo” que no los calificarían para un diagnóstico formal.

La enfermedad mental diagnosticada formalmente, concluye el estudio, “no es un predictor muy específico de violencia de ningún tipo, y mucho menos de violencia dirigida”, dado que aproximadamente la mitad de los La población estadounidense experimenta síntomas de enfermedad mental a lo largo de su vida.

La psicóloga forense Jillian Peterson, cofundadora de El Proyecto Violencia, un grupo de expertos dedicado a reducir la violencia, dijo que los tiradores en masa suelen ser hombres más jóvenes, que canalizan su dolor y su ira a través de actos de violencia y agresión. Para muchos tiradores masivos, dijo Peterson, su camino hacia la violencia comienza con un trauma en la primera infancia. A menudo comparten un sentido de “derecho”, dijo, a la riqueza, el poder, el romance y el éxito. Cuando no logran esos objetivos, se enfurecen y buscan un chivo expiatorio.

“A medida que envejecen, ves mucha desesperación, desesperanza, odio hacia sí mismos, muchos de ellos intentan suicidarse, aislamiento. Y luego ese tipo de desesperación, aislamiento, ese odio hacia uno mismo se vuelve hacia afuera”, dijo Peterson. “Los tiradores escolares culpan a sus escuelas. Algunas personas culpan a un grupo racial, a las mujeres, a un grupo religioso o al lugar de trabajo”.

Pero la enfermedad mental, dijo, rara vez es un motivo exclusivo para los tiradores masivos. en un estudiar publicado el año pasado, Peterson y sus colegas analizaron un conjunto de datos de 172 tiradores masivos en busca de signos de psicosis, características de la esquizofrenia y otros trastornos del estado de ánimo. Aunque las enfermedades mentales y los trastornos psicóticos estaban sobrerrepresentados entre los tiradores en masa que estudiaron, el estudio de Peterson encontró que la mayoría de los tiradores en masa estaban motivados por otros factores, como conflictos interpersonales, problemas de relación o el deseo de fama.

El estudio de Peterson encontró que los síntomas psicóticos, como delirios o alucinaciones, no jugaron ningún papel en casi el 70 por ciento de los casos, y solo un papel menor en el 11 por ciento de los casos, donde los tiradores tenían otros motivos. En solo el 10 por ciento de los casos, los perpetradores respondían directamente a sus delirios o alucinaciones cuando planeaban y cometían sus ataques.

“La gente tiende a pensar que las personas que hacen esto son malas y están locas. Pero eso realmente nos impide participar en el tipo de trabajo de prevención que necesitamos hacer”, dijo Peterson. “Necesitamos ser capaces de reconocer que las personas en nuestras vidas pueden seguir este camino”.

Aunque a menudo son estereotipados como solitarios sin amigos, no todos los tiradores en masa se ajustan a un solo perfil psicológico, según el experto en tiroteos escolares Peter Langman, psicólogo y autor de varios libros, entre ellos “Señales de advertencia: identificar a los tiradores escolares antes de que ataquen.” Pero muchos siguen patrones similares, dijo.

En los meses o años anteriores al ataque, los tiradores masivos a menudo experimentan reveses sociales y fracasos personales, según Langman. Algunos fueron intimidados, enfrentaron medidas disciplinarias en la escuela, soportaron el rechazo romántico o fueron abusados ​​​​por sus padres.

“Hay muchas cosas diferentes que pueden contribuir a poner a alguien en el camino de la violencia”, dijo Langman. “A menudo hay una sensación de agravio”.

Los tiradores masivos, en promedio, experimentaron 3.6 “factores estresantes” distintos en el año anterior a sus ataques, según el estudio del FBI. Esos factores estresantes incluían tensión financiera, problemas en el trabajo o conflictos con sus compañeros y cónyuges, además de problemas con su salud mental.

También exhibieron un promedio de 4.7 “comportamientos preocupantes”, observables por otros, encontró el FBI. Más de la mitad, por ejemplo, filtró su intención de causar violencia antes de llevar a cabo sus ataques. Más del 40 por ciento tenía problemas de rendimiento relacionados con la escuela o el trabajo, y un tercio mostraba signos de ira y agresión física.

“Estos perpetradores están en crisis. Su comportamiento está cambiando. Están actuando de manera diferente. Las personas a su alrededor se están dando cuenta”, dijo Peterson. “No tenemos que conectar eso con una enfermedad mental diagnosticable para saber que necesitamos una intervención allí”.

En la vida de cada tirador, descubrió el FBI, estos comportamientos llamaron la atención de al menos una persona. Pero en más de la mitad de los casos, el 54 por ciento, quienes observaron estas posibles señales de advertencia no hicieron nada, mientras que el 41 por ciento informó lo que habían notado a las fuerzas del orden.

De hecho, hubo varios señales de advertencia que el pistolero de Uvalde, Salvador Ramos, pretendía causar daño. Oye amenazado adolescentes en línea y publicó fotos de rifles semiautomáticos en Instagram. Incluso escribió sobre sus planes de “disparar a una escuela primaria” en un mensaje privado de Facebook. Minutos después, dicen las autoridades, se atrincheró en un salón de clases y lanzó su alboroto mortal.

“El mensaje tiene que ser: denuncia las amenazas que escuches”, dijo Langman. “Si ves algo, di algo.”


Se puede contactar a Deanna Pan en deanna.pan@globe.com. Síguela en Twitter @DDpan.

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