Qué hacer con la diarrea del viajero y el estreñimiento

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Es esa época del año cuando los pacientes de mi clínica de gastroenterología me cuentan sus emocionantes planes de verano y los temidos escenarios que los acompañan. Después de un largo paréntesis de viaje, pueden imaginarse finalmente hundir los dedos de los pies en la arena fresca de la costa del océano o caminar por un sendero perfecto para disfrutar de una hermosa vista. Pero también pueden imaginar que su estómago gorgotea repentinamente durante estas actividades, dándoles la señal urgente de que es hora de irse, y sin baño a la vista.

Incluso la persona más normal puede encontrar que sus ropas intestinales se tiran mientras viaja. Y cuando la naturaleza llama en un momento inoportuno (o quizás no llama en todos), puede dejar a los juerguistas de vacaciones sintiéndose deprimidos… bueno, vertederos.

“Cada uno de nosotros experimentará algún nivel de función intestinal alterada cuando viaje”, dijo el experto en motilidad intestinal Satish Rao, profesor de medicina en el Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta. “Es extremadamente común, aunque a nadie le gusta hablar de eso”. Hizo hincapié en que los viajeros deben tomar medidas proactivas para mantenerse regulares, en lugar de esperar hasta que suceda algo incómodo.

He aquí por qué ocurren esos cambios desagradables en nuestras entrañas y cómo puede evitar que arruinen sus próximas vacaciones.

Durante el apogeo de la pandemia, las preocupaciones sobre la clásica diarrea del viajero pasaron a un segundo plano, porque pocas personas viajaban a algún lugar. Ahora que volvemos a viajar, debes saber que 11,5 por ciento de los pacientes con covid-19 experimenta diarrea, según una revisión sistemática de 43 estudios de 2020, y una revisión sistemática diferente de 2020 encontró que hasta 1 de cada 6 de esos pacientes tener solamente síntomas gastrointestinales. Por lo tanto, siempre vale la pena tener a mano pruebas rápidas de antígenos durante las vacaciones.

Pero la diarrea del viajero también debería estar en nuestro radar, aconsejó Ronald Blanton, presidente del Departamento de Medicina Tropical de la Facultad de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane. Hasta la mitad de los viajeros de regiones del mundo con altos recursos desarrollan diarrea, que generalmente es causada por una bacteria como E. coli, según un estudio de 2017 publicado por investigadores de Helsinki.

Cómo incorporar flexibilidad en sus vacaciones de verano

Hoy en día, pocos médicos recomendarían tomar antibióticos para prevenir la diarrea cuando se viaja debido a los efectos secundarios de los medicamentos, el hecho de que la mayoría de los casos se resuelven por sí solos (generalmente dentro de los cinco días) y la resistencia generalizada a los antibióticos causada por el uso excesivo. Regina LaRocque, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts, estudió bacterias en las heces de 608 viajeros estadounidenses que regresaron de viajes al extranjero y descubrieron que las personas que habían tomado antibióticos para la diarrea del viajero tenían más probabilidades de tener cepas bacterianas resistentes a los medicamentos en sus intestinos que permanecieron allí incluso meses después de sus viajes.

En lugar de antibióticos, Blanton aconseja a las personas que quieren ser proactivas que intenten tomar Pepto-Bismol todos los días, que contiene subsalicilato de bismuto y puede tener hasta un 65 por ciento de efectividad en la prevención de la diarrea del viajero.

En términos generales, los alimentos bien cocinados tienen menos probabilidades de transmitir patógenos. (Si consume alimentos crudos, es más seguro elegir artículos con cáscara que usted mismo quite, como plátanos y naranjas). Blanton también alienta a los viajeros a ajustar los horarios en que cenan de acuerdo con las costumbres locales. “Si vas a cenar a las 6 en la Ciudad de México, probablemente esa comida esté desde el mediodía, porque la gente come [dinner] mucho más tarde que eso”, explicó. “Así que la comida se prepara fresca mucho más tarde”.

En cuanto a las bebidas, aunque el café y el té humeantes generalmente están bien, debe usar solo agua embotellada que usted mismo abra, incluso para cepillarse los dientes, según su ubicación. “Es importante sentir o ver que el sello de la botella está roto en tu presencia”, dijo Blanton. De lo contrario, puede haber una posibilidad de que la botella se haya llenado del grifo o de otras fuentes.

Los recorridos de búsqueda de alimento permiten a los viajeros saborear el sabor de un destino

Pero incluso si sigue todas las reglas, aún podría enfermarse. Si termina con diarrea del viajero, es fundamental mantenerse agresivo con la hidratación. Por lo general, es seguro tomar un medicamento como Imodium para disminuir la frecuencia de las deposiciones, especialmente si se encuentra en una situación limitada, como por ejemplo a punto de abordar un vuelo, pero se deben evitar los antidiarreicos si sus deposiciones tienen sangre o si tiene tener fiebre alta. En ese caso, debe buscar ayuda inmediatamente a nivel local. Otros síntomas preocupantes incluyen estar deshidratado, mareado o incapaz de retener ningún alimento.

Otra razón para buscar un médico es si los síntomas persisten durante más de dos semanas, ya sea en casa o en el extranjero. Eso podría ser un signo de una infección atípica (como la de un parásito), dependiendo de sus actividades mientras viaja. O, como veo con frecuencia en mi clínica, podría ser el resultado del síndrome del intestino irritable, una interrupción a largo plazo de los hábitos intestinales que a veces es provocada por una infección, que le sucede a casi un tercio de los pacientes después de experimentar diarrea infecciosa.

Estreñimiento del viajero

Aunque menos publicitado, desarrollar estreñimiento mientras viaja es tan común como desarrollar diarrea (un estudio de 2003 estimó que afectó a aproximadamente 40 por ciento de viajeros internacionales) y no menos frustrante. A diferencia de una etiología infecciosa, el estreñimiento del viajero tiende a surgir de interrupciones en la rutina normal de su intestino.

“Es bien sabido que el estreñimiento ocurre entre los trabajadores del turno de noche, personas como anfitriones y azafatas de aerolíneas, o enfermeras cuyos horarios varían constantemente”, dijo Rao, quien estudia la forma en que las actividades diarias afectan el movimiento intestinal. En las décadas de 1990 y 2000, realizó experimentos en voluntarios sanos para examinar cómo colon respondió a comer, dormir, hacer ejercicio, y ambos estrés físico y psicológico.

Él y su equipo descubrieron que, por la noche, el colon “duerme” en un estado más inactivo, pero tan pronto como nos despertamos, comienza a zumbar con una tasa de actividad tres veces mayor que dura aproximadamente una hora y media. Es por eso que a muchas personas les resulta más fácil defecar a primera hora de la mañana.

“Tu colon tiene un ritmo y un reloj intrínsecos”, dijo Rao. “Cuando viajas, no puedes esperar que tu colon funcione normalmente, porque ese reloj se rompe por completo”.

Además, a menudo es difícil hacer ejercicio durante las vacaciones.

“Incluso si eres relativamente activo, si estás sentado en un avión durante horas, te quedas casi completamente inmóvil”, dijo. “Eso no está ayudando a tu colon”.

El estrés, una característica común de muchas vacaciones familiares, también puede tener un gran efecto en la forma en que defecamos. Aunque el estrés psicológico puede estimular las evacuaciones intestinales (si alguna vez tuvo que ir al baño repentinamente justo antes de su turno en el karaoke, ya sabe), la mayoría de las personas necesitan un inodoro “seguro”, limpio y preferiblemente privado para sentirse cómodos al hacer caca, dijo Rao. . Eso puede ser difícil de encontrar mientras viaja, lo que puede provocar estreñimiento.

Sin embargo, algunos factores están más bajo el control de los viajeros. Si sus vacaciones implican disfrutar de alimentos bajos en fibra, que pueden agravar el estreñimiento, intente consumir más frutas y verduras o tome un suplemento diario de fibra para mantener las cosas en movimiento. Para combatir la deshidratación, que puede secar las heces, recomiendo a mis pacientes que beban mucho líquido durante las vacaciones. Por último, porque bebiendo café con cafeína también aumenta las contracciones en el colon, incorporar esto en su ritual matutino podría darle el impulso que necesita.

“Aconsejo a todos mis pacientes: traten de apegarse a su rutina tanto como sea posible”, dijo Rao. “Lleve un poco de medicamento adicional con usted si ya tiene estreñimiento al inicio del estudio para tratar de lidiar con esto”.

El resultado final (sin juego de palabras)

Viajar ahora, como siempre lo ha sido, se trata de sopesar riesgos y beneficios. Deleitarse con la cocina local y escapar de sus hábitos habituales son excelentes partes de las vacaciones. Saber que sus hábitos intestinales probablemente cambiarán durante su viaje, tomar medidas proactivas para mantenerse regular y tener un plan si las cosas se deterioran puede mantener el enfoque en relajarse y, con suerte, minimizar el tiempo que pasa en el baño.

Pasricha es una escritora residente en Boston. Encuéntrala en Twitter: @trishapasricha.

Leave a Comment

Your email address will not be published.