¿Qué género duerme más? Nuevo estudio arroja luz sobre los hábitos de sueño de los estadounidenses

La investigación mostró que, en promedio, las mujeres duermen más tiempo que los hombres a lo largo de su vida, pero se acuestan más tarde y las interrumpen con más frecuencia.

Un estudio encuentra cuándo los estadounidenses duermen mejor y peor

Un nuevo estudio ha revelado nueva información sobre los hábitos de sueño de los estadounidenses. El Colegio Médico de Georgia Los investigadores encontraron que se puede ver un patrón en forma de U en un gráfico de cuánto tiempo duermen los estadounidenses a lo largo de sus vidas, siendo la edad de 40 años el punto más bajo y las horas de sueño comienzan a aumentar lentamente alrededor de los 50 años.

Dr. Xiaoling Wang, epidemiólogo genético del Instituto de Prevención de Georgia de MCG y autor correspondiente del estudio publicado en la revista. informes cientificos, sugiere que si bien los investigadores se sorprendieron al encontrar que la eficiencia se estabilizó entre los 30 y los 60 años, nuestra eficiencia del sueño, que es esencialmente la cantidad de tiempo que dedicamos a dormir que realmente dormimos, tiende a disminuir a lo largo de nuestra vida.

Según el primer autor del estudio, el Dr. Shaoyong Su, epidemiólogo genético del Instituto de Prevención de Georgia y una gran base de datos de participantes que sirven como muestra representativa de la nación, medir la duración real del sueño es un desafío. Esto es especialmente cierto dado que la mayoría de las evaluaciones implican autoinformes de sueño.

El método de muestreo representativo del estudio, la amplia inclusión de edades y el uso de acelerómetros para rastrear el movimiento y proporcionar una estimación más precisa de la duración del sueño de los participantes se encuentran entre sus principales innovaciones.

Los investigadores emplearon una muestra representativa de 200 millones de estadounidenses para este estudio: 11,279 personas de 6 años o más de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, o NHANES, que se enfoca en diferentes poblaciones o problemas de salud. Es la primera vez que los datos del acelerómetro de 24 horas de una muestra representativa a nivel nacional se hacen accesibles. Los datos sobre estas personas se recopilaron entre 2011 y 2014 y finalmente se publicaron a fines de 2020.

Durante siete días seguidos, los participantes usaron acelerómetros en sus muñecas no dominantes las 24 horas del día. Según el coautor, el Dr. Vaughn McCall, presidente del Departamento de Psiquiatría y Comportamiento de la Salud de MCG y experto en la trifecta del insomnio, la depresión y el suicidio, aunque el dispositivo no mide directamente el tiempo de sueño, la idea es que medir el movimiento te da alguna indicación de si estás dormido o no.

Shaoyong Su, Vaughn McCall, Xialong Wang

Desde la izquierda Dres. Shaoyong Su, Vaughn McCall y Xiaoling Wang. Crédito: Michael Holahan, Universidad de Augusta

“Confirmamos hallazgos anteriores basados ​​en mediciones subjetivas”, dice Su. “La gente piensa que los niños y adolescentes duermen más tarde y encontramos esto. Y, durante la mediana edad, las personas duermen menos y nuestros hallazgos lo respaldan de manera objetiva”. Además, la duración del sueño aumenta para las personas mayores de 60 años, dice.

En esta evaluación más objetiva de los parámetros del sueño basada en el movimiento, los investigadores encontraron nuevamente que, en general, el sueño nocturno disminuye a medida que aumenta la edad, aunque observaron que la forma de U emergía a medida que la duración del sueño se reducía significativamente desde los 10 años hasta los 50 y se hacía un poco más larga después. Los estudios de una gran población de residentes japoneses y franceses han mostrado un patrón similar. El mayor tiempo de sueño más adelante en la vida puede reflejar la realidad de que la mayoría de los estadounidenses aún se jubilan a los 60 años y simplemente no necesitan levantarse tan temprano. Los problemas de salud y no sentirse bien pueden ser otra razón por la que los estadounidenses mayores duermen más tiempo, escriben los investigadores, y se necesitan más estudios para observar esas posibles asociaciones.

La eficiencia del sueño, básicamente el tiempo que realmente duerme versus el tiempo que ha dedicado a dormir, con un 85 % considerado bueno, también tiende a disminuir con la edad, aunque los investigadores encontraron que se estabilizó entre los 30 y los 60 años, lo que indica que los adultos mantienen la eficiencia del sueño durante durante un largo período, pero es posible que duerma menos en su ajetreada mediana edad.

“Tradicionalmente, la gente piensa que la eficiencia del sueño disminuye con la edad, pero descubrimos que hay un período estable, entre los 30 y los 60 años, en el que tienes una eficiencia del sueño bastante estable”, dice Wang.

Descubrieron que las mujeres generalmente duermen más que los hombres a lo largo de sus vidas, pero tienden a irse a dormir más tarde, particularmente a medida que envejecen, y las interrumpen más, particularmente en el cuidado de los niños, pero aún así duermen unos cuatro minutos más que los hombres.

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que los hombres y las mujeres eran igualmente eficientes en el sueño, ya que es más probable que las mujeres reporten una peor calidad del sueño y más trastornos del sueño. Si bien se necesitan más estudios para comprender las diferencias sexuales en el sueño, las diferencias sexuales ya deberían considerarse en los estudios y el tratamiento de la salud del sueño, escriben los investigadores. El tiempo de inicio del sueño de las mujeres tendía a ser unos cinco minutos más tarde que el de los hombres, pero antes de los 20 años, los hombres se acostaban más tarde.

Los adultos estadounidenses jóvenes de alrededor de 20 años tuvieron la última CTSO, o la hora del reloj para el inicio del sueño, que se considera la hora a la que los participantes realmente se fueron a dormir, y los estudiantes de secundaria tuvieron las mayores diferencias de fin de semana entre la hora en que se acostaron y se despertaron. Esos diferenciales entre semana y noche entre semana solo ocurrieron en personas en edad escolar y laboral con niños de 14 a 17 años y mostraron las diferencias más grandes.

Para los niños en edad escolar, la CTSO era a las 9:30 p. m., lo cual no fue sorprendente, pero esa hora llegó más tarde durante la escuela secundaria y alcanzó su punto máximo alrededor de los 21 años, cuando el tiempo promedio estaba más cerca de las 11:30 p. m., dice McCall, y agrega pensó que en realidad sería incluso más tarde. Los investigadores señalan que el 25 % de los niños de 6 a 13 años tuvieron un CTSO cerca de las 11 p. m.

Si bien puede haber razones sociales, como demandas sociales y el uso de medios electrónicos justo antes de acostarse, estos patrones también pueden reflejar cambios biológicos que ocurren durante la adolescencia, escriben. Pero el impacto colectivo puede ser fatiga, problemas de comportamiento y menos éxito académico, escriben.

A medida que pasan a los 20, muchas personas hacen la transición a la vida laboral y la CTSO comienza a revertirse, dice. ”Llegas a los años en los que estás criando hijos y trabajando y luego, ¿qué sucede en el momento de la jubilación? Todo su horario comienza a cambiar”, señala McCall, y la CTSO vuelve a retrasarse.

Los afroamericanos tendían a tener algunos de los parámetros de sueño más problemáticos, por lo general se iban a dormir más tarde, dormían menos horas y de forma menos eficiente que otras razas, incluidos los mexicoamericanos, hallaron los investigadores.

En el aparente primer informe de este tipo, los mexicoamericanos tenían el inicio del sueño más temprano y el tiempo de sueño más largo, pero no eran necesariamente durmientes eficientes. Los hallazgos apuntan a la necesidad de más investigación sobre las disparidades raciales en el sueño que tengan en cuenta los factores sociales y culturales, así como los factores biológicos y genéticos, dicen los investigadores.

Un editorial reciente en la revista Sleep Research Society Sleep Advances sobre las disparidades en la salud cardiovascular, informa que los trastornos del sueño y el sueño insuficiente están emergiendo como factores que contribuyen a las disparidades en los resultados cardiovasculares en pacientes negros. Por ejemplo, la apnea obstructiva del sueño, que afecta aproximadamente al 26 % de los adultos de 30 a 70 años y tiende a ser más grave en los negros, se ha relacionado con un mayor riesgo de hipertensión, enfermedad de las arterias coronarias, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y otras enfermedades. Los investigadores, incluido el Dr. William J. Healy, neumólogo del primer autor del MCG, plantean la hipótesis de que los enfoques innovadores para abordar las disparidades en la atención del sueño reducirán tanto las disparidades en la salud del sueño como las posibles disparidades en la salud cardiovascular.

“Algo que no podemos sobrestimar es el impacto del sueño”, señala Wang. Sin dormir lo suficiente, “usas demasiado tu cuerpo”, dice, y tu capacidad para adaptarte a dormir menos disminuye con la edad.

Si bien la falta de sueño en sí misma es un factor de riesgo para una miríada de problemas de salud, desde la obesidad hasta la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, también puede ser un indicador de enfermedad, dice McCall, quien dice que la forma en que dormimos es como un “canario en una mina de carbón” y que las quejas del sueño pueden ser una indicación de problemas de salud mental o física.

“Creo que lo que significan estos parámetros del sueño en términos de la salud de las personas es que si usted es un médico u otro proveedor y los pacientes llegan con algún tipo de queja sobre su sueño, debe interpretar lo que le dicen a la luz de su etapa en vida y cuáles serán sus probables patrones de sueño”, dice McCall.

Por ejemplo, con un joven de 22 años que se queja de insomnio, algunas de sus primeras preguntas serían a qué hora te acuestas y cuánto tardas en quedarte dormido.

“No considero nuestros hallazgos necesariamente como un punto de referencia de una salud perfecta”, dice McCall. “Veo esto como un punto de referencia de lo que está sucediendo en Estados Unidos”.

Es probable que nuestros instintos más naturales a lo largo de nuestra vida sean ir a dormir cuando oscurece y despertarnos con la luz, pero la vida y las obligaciones interfieren con el seguimiento del ciclo más natural de 24 horas de nuestros relojes circadianos internos, dicen los investigadores.

Los patrones de sueño de los bebés tienden a seguir estos ritmos circadianos más naturales, señala Su. Los días de la frontera, antes de la televisión, Internet y los teléfonos móviles, probablemente nos hacían dormir como bebés, dice McCall.

“¿Está en la biología de un joven de 20 años acostarse siempre tarde o se debe al hecho de que tienen amigos con los que están comprometidos y tienen fiestas y noches universitarias de barriles? Creo que aquí hay mucha influencia social”, dice McCall. “La vida se interpone en el camino.”

El Instituto de Prevención de Georgia, que tiene un enfoque de larga data en la prevención de enfermedades cardiovasculares, también ha estado utilizando NHANES para observar cómo la desalineación circadiana, que puede resultar de dormir mal, juega un papel en la enfermedad humana.

La Fundación Nacional del Sueño dice que los adultos sanos necesitan de siete a nueve horas de sueño, los mayores de 65 años necesitan de siete a ocho horas, y los bebés, niños pequeños y adolescentes necesitan dormir más que los adultos sanos para poder crecer y desarrollarse. Los recién nacidos, que rara vez duermen toda la noche, necesitan de 14 a 17 horas, incluidas las siestas.

Referencia: “Epidemiología de los parámetros del sueño basados ​​en acelerómetros en niños y adultos en edad escolar de EE. UU.: NHANES 2011–2014” por Shaoyong Su, Xinyue Li, Yanyan Xu, William V. McCall y Xiaoling Wang, 10 de mayo de 2022, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-022-11848-8

Yanyan Xu, estudiante de posgrado en medicina genómica en la AU que estudia con Wang, es coautor del estudio. La coautora, la Dra. Xinyue Li, bioestadística de la Escuela de Ciencias de la Información de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong, utilizó un algoritmo que desarrolló para evaluar mejor el tiempo de sueño real utilizando la información proporcionada por el acelerómetro.

El estudio fue financiado por el Institutos Nacionales de Salud y el Asociación Americana del Corazón.

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