¿Pueden los niños ir al gimnasio y a qué edad?

Los expertos dicen que si los niños expresan interés en ir al gimnasio para hacer ejercicio, hay cosas que los padres deben saber. (Foto: Getty Creative)

Como bien dijo Elle Woods en legalmente rubio, “El ejercicio te da endorfinas, las endorfinas te hacen feliz”. Y ella tenía toda la razón, según la ciencia. Las endorfinas son esenciales para el mantenimiento de la salud mental, razón por la cual el ejercicio, incluso una simple caminata alrededor de la cuadra, a menudo se sugiere como un bálsamo para la ansiedad y la depresión. Pero, ¿cuándo pueden hacer ejercicio los niños en el gimnasio?

Los adolescentes de hoy están experimentando desafíos de salud mental en números nunca antes registrados. La pandemia mundial ha traído consigo una miríada de factores desencadenantes de la ansiedad y la depresión, incluidos el aislamiento, el trauma y el estrés académico y social. Sumado a los factores estresantes de crecer en una era en la que los tiroteos masivos… especialmente en las escuelasla guerra, la tensión política y otros acontecimientos son noticias de primera plana, no es de extrañar que estemos buscando literalmente cualquier cosa para ayudar a nuestros hijos a sobrellevar de manera saludable.

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, la Los CDC informaron que el 36 % de los adolescentes en 2019 experimentó “persistentes sentimientos de tristeza y desesperanza”. Desde ese año, el número solo ha aumentado, ahora bordeando la marca del 50%.

Durante las últimas dos décadas, la investigación ha encontrado que el ejercicio es clave cuando se lucha contra la obesidad y los problemas de salud mental, sin importar la edad. “Se ha demostrado que el ejercicio aeróbico, como trotar, nadar, andar en bicicleta, caminar, hacer jardinería y bailar, reduce la ansiedad y la depresión… al mejorar la autoestima y la función cognitiva”, informó un Estudio de 2006 en el Journal of Clinical Psychiatry.

La escuela, especialmente en los grados primarios y medios, mantiene a los niños activos durante el recreo en el patio de recreo y clases de educación física, así como atletismo organizado en los grados superiores. Pero lo que sucede en el verano, cuando hace calor afuera y el encanto de los videojuegos, las infinitas oportunidades para comer bocadillos, un cómodo sofá y el aire acondicionado son intensos.

A principios de mayo, Planet Fitness lanzó el Pase de verano para la escuela secundaria, que permite a cualquier estudiante de secundaria de 14 a 19 años hacer ejercicio de forma gratuita en cualquiera de sus más de 2200 ubicaciones en los EE. UU. y Canadá hasta el 1 de agosto. 31

Pero, ¿incluso los niños más pequeños pueden beneficiarse de hacer ejercicio en el gimnasio en lugar de simplemente participar en la actividad física a través del juego?

El Dr. Randon Hall, médico ortopédico que se especializa en medicina deportiva, manejo de conmociones cerebrales y fracturas en Hospital de niños de Phoenixdice que mientras los sistemas esqueléticos de los niños aún se están desarrollando, todos los tipos de ejercicio, incluido el entrenamiento de fuerza “formal”, tienen excelentes beneficios para la salud mental y física.

“El entrenamiento de resistencia tiene el objetivo principal de ganar fuerza, pero también ayuda a desarrollar habilidades motoras, velocidad y potencia y desarrollar movimientos funcionales aplicables a todos los deportes”, dice. “También puede ayudar a reducir el riesgo de lesiones”, que es una de las principales preocupaciones de los niños que participan en deportes organizados o hacen ejercicio en el gimnasio. El Dr. Hall también dice que le gusta usar el entrenamiento de fuerza como una alternativa a correr o practicar deportes de equipo que pueden no ser tan atractivos para algunos niños, especialmente en los calurosos meses de verano.

Claudia Moya dice que a su hija, Sophia, le gusta ir al gimnasio cuando hace calor afuera para salir a caminar.  (Foto: Claudia Moya)

Claudia Moya dice que a su hija, Sophia, le gusta ir al gimnasio cuando hace calor afuera para salir a caminar. (Foto: Claudia Moya)

Claudia Moya, mamá de Sophia, de 8 años, dice que ella y su hija “solían salir a caminar por el vecindario, pero cuando llegó el verano, el calor fue la razón principal por la que Sophia pidió ir al gimnasio”.

“Es agradable pasar tiempo con ella”, agrega, “y por lo general salimos a desayunar después, lo cual es un tiempo de calidad maravilloso juntos”.

Sin embargo, el Dr. Hall señala que los equipos de gimnasia están diseñados para cuerpos de tamaño adulto, por lo que la supervisión adecuada y el uso seguro son clave para mantener a los niños seguros. En lugar de máquinas de levantamiento de pesas, sugiere ejercicios de peso corporal, bandas de resistencia, pesas libres y balones medicinales como puntos de entrada para que los niños comiencen un programa de entrenamiento basado en el gimnasio.

Tim Liu, un Salud infantil de Stanford fisioterapeuta en Palo Alto, California, dice que la “edad adecuada” para que un niño o adolescente comience a ir al gimnasio varía. “Si el niño muestra un interés genuino en ir al gimnasio y ganar fuerza, no hay nada en la investigación que nos diga que no es bueno que una persona más joven [work out] en un gimnasio”, dice.

Además de los beneficios que señala el Dr. Hall, Liu dice que los niños pueden beneficiarse del entrenamiento de resistencia a través de una mayor salud metabólica, una mejor condición cardiovascular, una mejor densidad ósea (que es específicamente beneficiosa para las mujeres jóvenes) y un menor riesgo de enfermedades crónicas.

Los estudios boutique de acondicionamiento físico, incluidos los estudios de yoga, también están aflojando sus restricciones para que los niños asistan a clases, ya que los beneficios del yoga, el estiramiento, la atención plena y la meditación están bien documentados, incluso para niños de 3 o 4 años.

La hija de 5 años de Katie Donzanti toma clases de yoga con ella en su Orlando, Florida.  estudio de yoga.  (Foto: Katie Donzanti)

La hija de 5 años de Katie Donzanti toma clases de yoga con ella en su Orlando, Florida. estudio de yoga. (Foto: Katie Donzanti)

Katie Donzanti, propietaria y operadora de The Yoga de pavo real pacíficoestudio en Orlando, Fla., anime a su hijo de 5 años a participar en sesiones de yoga y meditación con ella cuando sea posible. En su estudio, permite que niños de hasta 8 años participen en clase, siempre que se sientan “cómodos sentados quietos y en silencio durante toda la clase”, dice. “Siempre les digo a los padres que son los mejores jueces de cuándo su hijo está listo para participar”.

Si no está seguro de si su hijo está listo, también puede ser útil encontrar un gimnasio o estudio que ofrezca clases de ejercicios para toda la familia que sean espacios más informales y seguros para moverse, moverse o hacer preguntas durante la clase.

“Creo que es realmente importante exponer a los niños al cuidado personal, el movimiento y la etiqueta adecuada en el gimnasio mientras modelan la atención plena en un gimnasio o espacio de bienestar como un estudio de yoga”, dice Donzanti. “Personalmente, llevo a mi hija de 5 años a mi gimnasio y ella tiene un conjunto prescrito de actividades que puede hacer y disfruta hacer para ser un miembro contribuyente de esa comunidad de gimnasio”.

Independientemente de la edad, todos están de acuerdo en que mantener a los niños activos, sin importar cómo, es esencial, especialmente durante los meses de verano cuando los niños no van a la escuela y están menos expuestos a la educación física y el atletismo organizados.

Academia Americana de Pediatría recomienda tres horas completas de actividad física por día para niños de 3 a 5 años, y 60 minutos de actividad física de moderada a vigorosa la mayoría de los días de la semana cuando cumplen 6 años o más. Pero al igual que con la mayoría de las actividades, mantener a los niños interesados ​​significa asegurarse de que se diviertan.

Liu dice: “Queremos [kids] ser activo y participar en una variedad de actividades. Con los niños más pequeños, es probable que veamos un mayor compromiso y participación si estas actividades se realizan en entornos donde la diversión es el enfoque principal y simplemente disfrutan de la actividad”.

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