¿Puede usar medicamentos vencidos?

No sé acerca de su botiquín, pero el mío es un revoltijo de medicamentos en su mayoría vencidos: los relajantes musculares que me dieron cuando me lastimé la espalda hace unos años; el medicamento contra las náuseas que nunca tomé durante mis problemas estomacales el verano pasado; el Xanax para ayudarme ocasionalmente a sobrellevar el vertiginoso estado del mundo.

A menudo me he preguntado qué debo hacer con estos medicamentos vencidos: si debo deshacerme de ellos y cómo, si no son seguros de usar o si algunos todavía funcionan perfectamente bien. Para el boletín de esta semana, profundicé en la investigación y contacté a tres eminentes farmacéuticos, uno de los cuales ha estudiado medicamentos vencidos, para obtener una idea.

Con la orientación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., los fabricantes establecen las fechas de vencimiento de los medicamentos en función de las pruebas que han realizado para determinar cuánto tiempo permanecerá seguro y efectivo el medicamento.

Una fecha de caducidad “representa una promesa de que el medicamento es bueno por lo menos durante ese tiempo, si se almacena adecuadamente”, explicó Dan Sheridan, farmacéutico de seguridad de medicamentos en el Hospital General OhioHealth Marion. Muchas fechas de vencimiento se establecen entre uno y cinco años después de que se fabrica el medicamento.

Sin embargo, para muchos medicamentos recetados, lo que ve en su botella no es una fecha de vencimiento sino una fecha de “vencimiento”. (En mis recetas, esta fecha aparece después de las palabras “Descartar antes de”.) La fecha límite de uso suele ser anterior a la fecha de vencimiento original del medicamento, explicó James Stevenson, farmacéutico de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Michigan y director clínico. en la empresa de tecnología sanitaria Omnicell. Eso se debe a que un farmacéutico a menudo tiene que manipular, mezclar con otros ingredientes y mover un medicamento a un nuevo envase para dárselo, y al hacerlo se reduce la cantidad de tiempo que se podrá usar, dijo.

Para algunos medicamentos, la fecha límite de uso es solo unos días o semanas después de que se dispensa el medicamento. “Una suspensión antibiótica en polvo puede estar bien en el estante de la farmacia durante dos años, pero solo por 14 días una vez que la farmacia agrega agua y se la dispensa al paciente”, explicó el Sr. Sheridan.

Aunque las fechas de caducidad y más allá del uso brindan información útil, puede estar seguro de que su medicamento funcionará durante al menos ese tiempo si se ha almacenado correctamente (más sobre eso en un minuto), las drogas no necesariamente se vuelven peligrosas o menos potentes después de esa fecha ha pasado, dijo Lee Cantrell, farmacéutico clínico de la Facultad de Farmacia de la Universidad de California en San Francisco.

En un pequeño 2012 estudiar, el Dr. Cantrell y tres colegas probaron ocho medicamentos, que contenían 14 ingredientes activos muy diferentes, que habían estado sin abrir en el armario de una farmacia con fechas de vencimiento que habían pasado entre 28 y 40 años antes. Descubrieron que el 86 por ciento de los ingredientes de los medicamentos todavía estaban presentes en las concentraciones que se suponía que debían tener. Los hallazgos sugieren que algunos medicamentos, como el paracetamol y el analgésico opioide hidrocodona, conservan su potencia “durante mucho, mucho tiempo”, dijo.

Sin embargo, el Dr. Cantrell señaló que él y sus colegas en realidad no probaron los medicamentos en personas. “No puedo decir que esté bien tomar medicamentos vencidos”, dijo. La FDA también recomendar contra tomar medicamentos vencidos. Sin embargo, ha estado trabajando en el Centro de Control de Envenenamiento de California en San Diego durante casi 30 años y dijo que las personas llaman al centro regularmente después de darse cuenta de que han tomado medicamentos vencidos, preocupados por lo que sucederá. Que él sepa, nunca nada malo lo ha hecho, dijo.

El estudio del Dr. Cantrell es uno de los pocos estudios publicados que han evaluado la química de los medicamentos vencidos. en un estudiar publicado en 2006, los investigadores de la FDA y la compañía farmacéutica Sandoz probaron 122 productos farmacéuticos diferentes y encontraron que el 88 por ciento todavía era seguro para usar un promedio de 5,5 años después de su fecha de vencimiento.

De hecho, la FDA a veces prueba medicamentos caducados necesarios para emergencias de salud pública y amplía sus fechas de caducidad si se encuentran para trabajar y ser seguro. Puede comprobar si las fechas de caducidad de alguno de los medicamentos que posee se han ampliado por buscando aquí.

Cuando considere tomar un medicamento caducado, use su sentido común. Es más seguro tomar un medicamento vencido para tratar una molestia para la salud, como ibuprofeno para aliviar un dolor de cabeza o un medicamento para la alergia para tratar la fiebre del heno leve, que tomar uno para tratar una afección médica grave, dijo el Dr. Cantrell.

Una clase de medicamentos que no debe usar después de su fecha de vencimiento son los antibióticos, dijo el Dr. Stevenson. Si toma un antibiótico que no es tan fuerte como debería ser, “eso en realidad podría ser dañino”, dijo, porque el medicamento podría no combatir la infección de manera efectiva. Investigar de la década de 1960 también relacionó la tetraciclina vencida con problemas renales, quizás porque el antibiótico produce sustancias químicas peligrosas cuando se descompone, pero no está claro si las formulaciones actuales presentan este riesgo.

El Sr. Sheridan también advirtió contra el uso de gotas para los ojos caducadas: pueden contaminarse con microorganismos; y nitroglicerina caducada, ya que el explosivo que también se usa para tratar el dolor de pecho en personas con enfermedades del corazón pierde su potencia con el tiempo. La Asociación Estadounidense de Diabetes tampoco recomienda usar insulina después de su fecha de vencimiento.

La mayoría de los medicamentos se pueden desechar en la basura, pero la FDA recomendar que los mezcle con café molido, tierra o arena para gatos para que sean menos atractivos para los niños o las mascotas que podrían considerar comerlos, y que deben estar sellados en una bolsa o recipiente. Algunas drogas que tienen potencial de abuso, incluidas las que contienen opioides, no deben desecharse.

Según la FDA, estos medicamentos pueden tirarse por el inodoro o depositarse en cajas seguras para desechar medicamentos que se encuentran en las farmacias. Además, la Administración de Control de Drogas se asocia con los gobiernos locales para recolectar drogas en lugares designados.Día nacional de devolución de medicamentos recetados“eventos.

Para asegurarse de que sus medicamentos funcionarán hasta, y quizás más allá, de su vencimiento o más allá de las fechas de uso, guárdelos adecuadamente. “Irónicamente, un botiquín en un baño no es un buen lugar para almacenar medicamentos”, dijo Sheridan. “Las altas temperaturas y la humedad pueden hacer que el medicamento se descomponga más rápidamente”. Sugiere almacenar los medicamentos en lugares frescos y secos que estén fuera del alcance de la luz solar directa (y de los niños). Pero, por supuesto, si hay diferentes instrucciones de almacenamiento en la botella, asegúrese de seguirlas. Algunos medicamentos, por ejemplo, necesitan ser refrigerados.

Claramente, tengo algunos cambios que hacer en casa: guardo mis medicamentos en el baño y estoy bastante seguro de que tengo antibióticos vencidos escondidos en algún lugar. Pero es posible que no deseche todos mis medicamentos vencidos, o al menos, no todavía. Mantendré mi ibuprofeno ligeramente vencido en caso de emergencias. Y tal vez mi Xanax.


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