Promoción de la salud y el bienestar de las sobrevivientes de violencia sexual | SBM

Michelle Pebole, MA, candidata a doctorado, Universidad de Illinois en Urbana Champaign

Lauren Wheatley, Universidad de Nueva Gales del Sur, Sídney

Bushra Sabri, PhD, Profesor Asistente, Universidad Johns Hopkin

La violencia sexual, incluida la violación, la agresión sexual y las experiencias sexuales no deseadas, puede tener muchas consecuencias negativas para la salud física y mental de los sobrevivientes. Estas experiencias traumáticas, tristemente comunes, a menudo resultan en malos resultados para la salud física y mental, como pesadillas, recuerdos, depresión, aislamiento y dolor crónico. Dado que el perpetrador suele ser un miembro de la familia, una pareja íntima, un conocido o un cuidador, los sobrevivientes pueden sentirse completamente solos en sus intentos por sanar.

Estos efectos se pueden abordar con el apoyo médico y terapéutico adecuado. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 está dificultando aún más el desafío de combatir la violencia sexual. Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, la violencia sexual ha aumentado dramáticamente en los EE. UU. y en todo el mundo, lo que ha dejado a muchos sobrevivientes que deben lidiar solos con las secuelas del trauma.

Buscar un proveedor de salud mental puede ayudar a los sobrevivientes a mejorar su salud mental y los médicos pueden ayudar a tratar lesiones físicas. Pero debido a barreras como el miedo a que no les crean, la culpa internalizada, el alto costo de los servicios y la falta de transporte, las sobrevivientes de violencia sexual a menudo no denuncian sus experiencias ni buscan atención médica formal.

Muchos proveedores de atención médica ahora ofrecen servicios que son más accesibles a través de telesalud, salas de chat en línea y recursos de autoayuda para aquellos que no quieren ir al hospital. Aun así, navegar por el sistema de atención médica puede ser complicado y aterrador para las sobrevivientes de violencia sexual.

Además de acceder a la atención médica, existen estrategias basadas en evidencia que pueden mejorar la recuperación del trauma sexual. Sanar un trauma lleva tiempo y no sucederá de la noche a la mañana, pero estas estrategias pueden ser útiles para sanar y crear un estilo de vida feliz y saludable.

Limite la exposición a la violencia y el consumo de medios. Las películas y la televisión pueden incluir escenas gráficas que desencadenen malos sentimientos o recuerdos. Limite su ingesta de noticias, lea libros alegres y vea programas de televisión alegres.

Reconecta con tu cuerpo. El trauma sexual puede hacer que el sobreviviente se sienta desconectado de su cuerpo. Puede ser aterrador volver a estar en contacto con cómo se siente tu cuerpo. Existen varias estrategias que pueden ayudarlo a sentirse más seguro y confiado. Éstos incluyen:

  • Haz algo de actividad física. El ejercicio libera hormonas que te hacen sentir bien. La incorporación de un componente de atención plena a su ejercicio, como la respiración, la conciencia corporal y la relajación muscular, puede ayudar a controlar la ansiedad y volver a establecer una conexión con su cuerpo.
  • Medita y practica la atención plena. Tómese un tiempo de su día para ser más consciente del momento presente y para calmar el cuerpo. Esto puede ayudar a reducir los sentimientos de ansiedad, controlar el estrés y ayudarlo a sentirse tranquilo. Algunos ejemplos incluyen:
    • Respiración 4-7-8: inhala durante 4 segundos, sostén durante 7, luego exhala durante 8
    • Relajación muscular progresiva: tensar y relajar los grupos musculares del cuerpo.
    • Meditación: medite por su cuenta o explore los muchos libros, clases y aplicaciones disponibles para guiarlo
  • Mantenga una dieta saludable. El cuidado personal significa cuidarse a sí mismo y a su salud, lo que incluye comer muchas frutas y verduras y beber mucha agua.
  • Duerme y descansa bien. Asegúrate de permitirte tener tiempo para relajarte. Si el sueño es difícil, trate de descansar.

Encuentra la conexión social. El trauma sexual puede hacer que las personas se sientan aisladas y solas. Encontrar personas con las que pueda hablar y tener un buen sistema de apoyo es una parte importante de la curación. Pasar algún tiempo hablando con otras personas, como familiares, amigos y la comunidad, puede ayudarlo a sentirse más conectado con los demás. Conectarse con otros también calma el sistema nervioso y reduce el estrés.

Encuentra cosas que disfrutes. Es importante cuidarse a sí mismo cuando se está recuperando de un trauma, haciendo tiempo todos los días para hacer algo que disfrute. Incluso si es solo una pequeña cantidad de tiempo, reserva un poco cada día para relajarte y hacer algo que te haga feliz, sea lo que sea. Planee cosas más grandes para el futuro para que tenga algo que esperar, como reservar entradas para un evento, planificar un viaje de campamento o reservar un masaje.

La recuperación de la violencia sexual puede llevar tiempo. Es posible que la curación no siempre sea sencilla. Pero con práctica y ayuda, los sobrevivientes de violencia sexual pueden recuperar su sentido de poder y control y vivir una vida feliz y alegre.

Si necesita ayuda para usted o para un familiar o amigo que ha sufrido violencia sexual, consulte los recursos a continuación.

Línea directa nacional de agresión sexual, gratuita y disponible las 24 horas, los 7 días de la semana: 800-656-HOPE

Centro Nacional de Recursos de Violencia Sexual: https://www.nsvrc.org/

Organización Nacional de Atención a las Víctimas: https://www.trynova.org/help-for-crime-victims/

Línea Directa Nacional de SAMHSA: 1-800-662-HELP (4357)


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