Promedio de vida: ¿Por qué las personas viven más tiempo?

Si supiera que puede mantenerse saludable por algunas décadas más haciendo algunos cambios, ¿lo haría?

Esa es la pregunta central de un nuevo informe creado para la Academia Nacional de Medicina por una comisión internacional de expertos en envejecimiento.

Su informe, “Hoja de ruta global para una longevidad saludable”, dice que no es una pregunta ociosa. En el último siglo, la población mundial mayor de 65 años ha sido la de mayor crecimiento. “Para 2030, por primera vez en la historia registrada, los ancianos comenzarán a superar en número a los jóvenes”, dice el informe. Y las personas viven más tiempo, aunque la pandemia puede haber cambiado algunas de las estimaciones de vida útil.

Esa podría ser una gran noticia, si los adultos mayores no enfrentan el desafío de la mala salud, la pobreza y la desconexión.

En este momento, las ganancias en longevidad son una bendición mixta, dijo Linda P. Fried, copresidenta de la comisión y decana de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, quien también dirige el Centro de Envejecimiento Robert Butler de Columbia.

La hoja de ruta se creó, le dijo a Deseret News, para decirles a los líderes, a los encargados de formular políticas y al público lo que se podría lograr. Pero las sociedades tienen que elegir cambiar su narrativa y camino. Si bien la esperanza de vida en todo el mundo casi se ha duplicado, “no hemos construido una sociedad para esta nueva segunda mitad de la vida”, dijo Fried.

Ese es el desafío.

Una visión para 2050

Los miembros de la comisión procedían de muchos países, incluidos Chile, China, Singapur, el Reino Unido y los Estados Unidos, entre otros. Incluyen personas de negocios, academia y gobierno.

El informe prevé cómo sería la vida de las personas mayores en todo el mundo para 2050 si las sociedades implementaran lo que han aprendido sobre la mejora de la salud para que esos años prolongados sean de alta calidad. El informe, que se lanzará en varios países este verano, incluye ideas a corto plazo para impulsar la planificación en los próximos cinco años y una visión de cómo podría ser el envejecimiento en 2050 si se siguen las recomendaciones.

Los autores definen la longevidad saludable como “el estado en el que los años de buena salud se acercan a la duración de la vida biológica, con un buen funcionamiento físico, cognitivo y social”. Pero hay “importantes perturbadores” para una vejez saludable, que incluyen discriminación por edad, enfermedades, pobreza, contaminación e inequidad, escribieron.

“Muy pocos países han hecho un progreso significativo para prepararse financiera, social y científicamente para una vida más larga y saludable, pero no tiene por qué ser así”, dijo Victor J. Dzau, presidente de la Academia Nacional de Medicina, en el prólogo del informe. “Este estudio subraya el hecho de que la humanidad necesita cambiar fundamentalmente la forma en que nos estamos preparando para el envejecimiento de la población para maximizar la cantidad de años vividos con buena salud, no simplemente extender la cantidad de años vividos”.

La comisión dijo que todas las sociedades fueron creadas para una vida que es la mitad de la esperada para 2050, que no está muy lejos. Las oportunidades podrían perderse si los países no actúan.

El caso del cambio

Están ocurriendo dos puntos de inflexión globales: uno nacido del fracaso y el otro del éxito. Ambos podrían crear una crisis, dijo Fried a Deseret News.

El primero, dijo, es el cambio climático y su impacto. “Nosotros creamos eso y los seres humanos y las sociedades necesitan invertir en proteger nuestra salud y mitigarla”, dijo.

Una mayor longevidad es el éxito, pero solo si las personas pueden pasar esos años adicionales con vidas productivas y saludables. “Solo prosperaremos por eso si damos el siguiente paso”, dijo.

El informe llama a la acción en el trabajo, el voluntariado, la educación, la infraestructura social, el entorno físico, la salud pública, los sistemas de salud y los cuidados a largo plazo. Hay mucho que hacer a lo largo de la vida.

Cambiar un solo sector no es suficiente, dijo Fried. “Este es un problema de sistema enorme y complejo, y necesitamos demostrar un progreso inicial en cada sector para crear optimismo, impulso y compromiso”.

Ella usa la salud como ejemplo, señalando que la investigación dice que el 20% de la salud resulta de la atención médica. A lo sumo, el 10% proviene de los genes de una persona. El otro 70% es cómo vive la gente y si la sociedad promueve la salud y la prevención de enfermedades. Eso incluye crear un entorno físico saludable donde las personas no se ahoguen con la contaminación, por ejemplo, y con los determinantes sociales de la salud que favorecen el bienestar, incluida la educación y si las personas tienen suficientes ingresos para ver a un médico o comprar alimentos nutritivos. Las personas también necesitan protección social para que “no vivan vidas muy precarias y puedan criar a sus hijos en condiciones de crianza. Todos ellos crean oportunidades para que una población esté sana”, dijo Fried.

Piezas de un plan

Cuando las personas mayores prosperan, la sociedad se beneficia, según el informe. Pero las sociedades en todos los niveles del mundo necesitan tener su propio plan. Si bien los problemas del envejecimiento tienen mucho en común en todas partes, existen diferencias culturales y de otro tipo que deben tenerse en cuenta.

Entre los pasos necesarios, según el informe:

  • Apoyar la participación productiva en el trabajo, el voluntariado y la educación permanente de los adultos mayores.
  • Reducir la discriminación por edad y promover la inclusión social y la seguridad financiera.
  • Mejorar la vivienda, los espacios públicos y la infraestructura, así como el transporte.
  • Aumentar la coordinación y la asequibilidad de la atención médica equitativa e invertir en salud pública.

El informe pide más apoyos laborales en los países de altos ingresos para que los adultos mayores puedan seguir trabajando si así lo desean. Señala que los adultos mayores tienen altos niveles de talento y productividad que pueden utilizarse para impulsar la economía y también crear más empleos para otras personas.

Eso requiere deshacerse de las barreras estructurales que dificultan seguir trabajando más allá de la edad de jubilación. Las barreras van desde la discriminación por edad hasta impuestos más altos sobre las ganancias. Pero el informe dice que los empleadores tienen muchas herramientas para atraer a los trabajadores mayores a permanecer en el trabajo, incluida una mayor flexibilidad laboral y permitir que las personas hagan la transición a la jubilación de manera incremental.

Con menos gente joven, asegurarse de que las personas mayores que quieren trabajar tengan la oportunidad de hacerlo es “crítico para las economías”, dijo. Pero enfatizó que tiene que ser trabajo productivo, no “hacer trabajo”, porque los trabajadores mayores son muy productivos, calificados y capaces.

“Requiere cambiar nuestras políticas y actitudes sobre las personas mayores para crear lugares para ellos en el lugar de trabajo, donde sus activos se utilicen bien”, dijo Fried.

Las poblaciones se están reduciendo principalmente en los países de altos ingresos que realmente necesitan más trabajadores. Y los adultos mayores pueden ayudar a ocupar esos puestos de trabajo, lo que a su vez crea más puestos de trabajo para los jóvenes. Beneficia a todos.

A medida que los países envejecen, más empresas atenderán a la mitad de la población que es mayor. Y eso también generará nuevos empleos para los trabajadores más jóvenes, según Fried.

Varios países realizaron cambios entre 2017 y 2019 que alientan a las personas mayores a permanecer en la fuerza laboral. Canadá aumentó las exenciones de ingresos, mientras que Dinamarca ofrece una suma global a las personas que trabajan más de un número específico de horas después de la edad de jubilación. Bélgica abolió el límite máximo de los años de acumulación de pensiones, mientras que Suecia creó créditos fiscales para las personas mayores de 65 años que siguen trabajando, según el informe.

El gobierno debe proporcionar protecciones de salud, seguridad, legales y de ingresos, incluso para los trabajadores temporales y los trabajadores con discapacidades, según el informe.

Los gobiernos pueden eliminar la jubilación obligatoria basada en la edad y brindar incentivos para la capacitación laboral. Las carreras intergeneracionales nacionales y de servicio comunitario ayudarían a mantener la vitalidad de la vejez, al igual que el rediseño de los sistemas educativos para promover el aprendizaje permanente.

Los esfuerzos para reducir la discriminación por edad deben incluir campañas de educación pública y colaboración intergeneracional e intersectorial. Pero la discriminación por edad también debería ser ilegal, según el informe.

Entre una quinta y una tercera parte de los adultos mayores en China, Europa, América Latina y Estados Unidos dicen sentirse solos. Los investigadores han comparado el impacto en la salud con el tabaquismo, el abuso del alcohol y la obesidad, por lo que contrarrestar la soledad debería ser una prioridad de salud pública, dice el informe.

Empezando

Dentro de cinco años, cada gobierno debería tener un plan para garantizar la seguridad financiera básica para las personas mayores a través de sistemas de ingresos para la jubilación. Y los gobiernos y los empleadores deberían trabajar para fortalecer la educación financiera y promover las contribuciones de pensiones y los ahorros de por vida, entre otros pasos, dice el informe.

Las personas pueden estar sanas o no a medida que envejecen en parte en función de su entorno físico, lo que contribuye al compromiso y la cohesión social, la seguridad, la actividad física y el acceso a los servicios esenciales y las instituciones comunitarias. La vivienda segura y asequible es especialmente vital para ayudar a las personas, incluidas las personas con discapacidades, a vivir de forma independiente a medida que envejecen. Los parques y otros espacios públicos mejoran la cohesión y reducen el aislamiento.

El informe pide invertir en salud pública y acceso a la atención. Pero también enfatiza la promoción de la salud y la prevención de enfermedades crónicas desde la niñez. “Todos los países deben establecer objetivos a cinco años para la salud preventiva y hacer un seguimiento de su progreso hacia el logro de esos objetivos”.

En cuanto a la prestación de los servicios de atención de la salud necesarios, la “atención primaria integrada y centrada en la persona” es el mejor modelo. La atención debe ser asequible, accesible y culturalmente apropiada, dice el informe.

A los miembros de la comisión les gustaría que los gobiernos alinearan los pagos de atención médica y los sistemas de reembolso con resultados saludables de longevidad. Quieren incentivos para desarrollar y mantener una fuerza laboral de geriatría.

Lo mejor de todo es que las intervenciones que ayudan a una población de mayor edad también ayudan a los más jóvenes. “Cuando las personas mayores prosperan, todas las personas prosperan”, dijo el informe.

Cabe destacar que muchos de los países de ingresos bajos y medianos están envejeciendo extremadamente rápido debido a las inversiones sociales, y dentro de un lapso de 20 a 40 años, dijo Fried, envejecerán en la medida en que Estados Unidos, Japón y Italia tardó 100 años en hacerlo.

“Esperamos que este informe les permita dar un salto hacia la preparación para una vida más larga en el centro de su exitosa agenda de desarrollo”, dijo.

grandes esperanzas

Fried predice un “gran retorno de la inversión” para las personas, las familias, las comunidades y las sociedades que se enfrenten al desafío. Ella predice que las personas mayores harán su parte.

“Las personas mayores, la evidencia es clara, no son un grupo dependiente que no quiere contribuir de ninguna manera. Con la salud, las personas quieren marcar la diferencia para el futuro a medida que envejecen, para sus familias y sus comunidades”, dijo Fried.

Copresidir la comisión le ha permitido a Fried ser parte de una visión positiva compartida y la ha hecho optimista, dijo. Si se presta atención a la ciencia, se puede proteger la salud en cada etapa de la vida, y cuán saludable se está en cualquier etapa establece la mesa para la salud en la siguiente etapa, dijo Fried.

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