Profesores de la Facultad de Medicina reciben los premios Barrick Distinguished Scholar Awards

Los esfuerzos de investigación de los profesores. katherine hertlein y edwin oh son muy diferentes.

Si bien examina la sexualidad y el impacto de la tecnología en las parejas y las familias, su investigación principal investiga las variantes genéticas y estructurales que contribuyen a la salud y las enfermedades humanas.

A primera vista, estos dos profesores en el Escuela de Medicina Kirk Kerkorian parecen tener poco en común. Pero cuanto más los conozca, más comprenderá que lo que tienen en común (la pasión por su trabajo) ha desempeñado un papel importante en el hecho de que ambos hayan recibido recientemente el Premio al Académico Distinguido de Barrick.

Los premios reconocen a los profesores con un historial establecido de investigación distinguida o que han demostrado excelencia en la actividad creativa.

Los datos hablan

“Usted pregunta la razón por la que produzco tanta investigación y creo que la respuesta simple es que me encanta”, dijo Hertlein, un profesor que ha escrito 12 libros, publicado 100 artículos y escrito más de 40 capítulos de libros. “Siempre hay un hogar para cada periódico y el hecho de que no haya encontrado el hogar no significa que no lo encontraré, aunque me tome algunos años. Eso me mantiene motivado y también me mantiene publicando”.

Sus dos libros de texto sobre terapia sexual son los libros de texto más utilizados en el campo. Sus dos libros sobre tecnología y relaciones son únicos en su tipo y comparten formas de diagnosticar y tratar a parejas y familias que enfrentan desafíos en un mundo digital.

“No puedo imaginar un mejor trabajo que me paguen por responder preguntas que tengo sobre el mundo y las personas que me rodean”, dijo. “Creo que es importante que retribuyamos a la sociedad en la que vivimos, y parte de la forma en que lo hago es tratando de encontrar formas de producir mejores técnicas para los terapeutas, observar el entorno en el que vivimos y tratar para abordar los problemas desarrollados en nuestro mundo contemporáneo.

“La investigación y la escritura me dieron una forma de decir todo lo que quería decir. Aprendí que los datos hablan. La publicación era un megáfono y aprendí que me encantaba gritar”.

Un genetista estrella de rock

“Tengo el mejor trabajo que uno podría pedir en la vida”, dijo Oh, profesor asociado con un nombramiento doble en la facultad de medicina y la Instituto de Medicina Personalizada de Nevada. “No soy una estrella de la NFL. No vuelo cohetes. Y no canto muy bien. Más bien, soy un genetista humano. Me he esforzado por desarrollar proyectos de investigación que podrían conducir a una mejor comprensión de las enfermedades y para prestar también un servicio.

Su investigación ha sido publicada en innumerables revistas, incluyendo Sangre, Genética Molecular Humanay el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

“Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, mi grupo de investigación y yo comenzamos a hacer preguntas sobre cómo podíamos usar nuestras herramientas para brindar respuestas sobre un virus desconocido. Dos años después, y trabajando con el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD), la Autoridad del Agua del Sur de Nevada (SNWA) y socios globales, hemos desarrollado nuevos protocolos para identificar variantes emergentes más rápido que la mayoría de los laboratorios del mundo.

“Recientemente descubrimos un nuevo genoma híbrido de coronavirus recombinante (SAS-CoV-2) en muestras clínicas y de aguas residuales y ahora estamos rastreando las subvariantes más nuevas de Omicron. También estamos publicando 10 artículos sobre variantes virales y compartiendo nuestro conocimiento con el mundo sobre cómo identificar las mutaciones de COVID-19 y cómo prepararse para la próxima pandemia”.

Hertlein y Oh recibieron sus premios Barrick Distinguished Scholar Awards, que se entregan a miembros de la facultad con 10 años o más de servicio en un entorno académico después de su título terminal, durante la Ceremonia de Premios al Logro Académico de la UNLV en abril. Las nominaciones para el premio deben provenir de un compañero, presidente o decano de NSHE. Los premios, que conllevan un estipendio de $5,000, fueron posibles gracias a la fallecida filántropa y partidaria de la UNLV desde hace mucho tiempo, Marjorie Barrick.

Dada su apasionada inclinación por la investigación, no sorprende que Hertlein y Oh, quienes son buscados regularmente por los medios de comunicación por su experiencia, no sean ajenos a las ceremonias de premiación.

Reconocimiento previo

Hertlein es un ex ganador del Barrick Scholar Award, que honra a los investigadores por su excelencia al principio de sus carreras. Y es la primera integrante de la Facultad de Medicina en ganar la preciada distinción académica de Becaria Fulbright. Como resultado de ese honor de 2018, usó su Beca Fulbright para dictar dos cursos en la Universidad de Salzburgo en Austria y para investigar cómo las personas usan los teléfonos celulares en sus relaciones de pareja y familiares. Su libro, Una guía clínica para la terapia sexual sistémicafue honrado con el Premio del Libro 2017 de la Asociación Estadounidense de Educadores, Consejeros y Terapeutas en Sexualidad.

El trabajo de investigación de aguas residuales COVID-19 de Oh con SNWA, SNHD y el Distrito Escolar del Condado de Clark también le valió la oficina de participación comunitaria de la UNLV Premio de Investigación Basada en la Comunidad. Por sus esfuerzos en la capacitación de estudiantes (12 estudiantes de secundaria, 35 estudiantes universitarios, 10 técnicos de laboratorio y seis becarios posdoctorales trabajan en su laboratorio), Oh recibió la oficina de investigación de pregrado 2021 Premio Mentor Docente Sobresaliente en la categoría Ciencias Naturales e Ingenierías y de la Salud.

Aunque comprensiblemente orgullosos de los honores que han recibido, tanto Hertlein como Oh creen que su mejor trabajo está por llegar.

“Soy competitivo conmigo mismo”, dijo Hertlein. “Es importante para mí seguir mirando lo que he hecho este año y tratar de descubrir cómo mejorar para el próximo año. He adoptado ese enfoque todos los años”.

Dijo Oh, “Me despierto todos los días sonriendo porque sé que nuestro laboratorio hará un nuevo descubrimiento que puede mantenernos unos pasos por delante de una enfermedad. Por eso investigo”.

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