Profesor de Santo Tomás de Ucrania recauda dinero para la patria

Como profesor de filosofía y teología en la Universidad de St. Thomas en St. Paul, Paul Gavrilyuk dedica gran parte de su día a la investigación sobre Dios y el hombre.

Sus noches están dedicadas a una vocación diferente: recaudación de fondos para los salarios de los maestros, suministros para el aula y médicos, así como rodilleras, equipo de camuflaje y torniquetes para las tropas en su Ucrania natal, el país del que emigró como estudiante de posgrado hace unos 30 años. .

Dentro de un mes, espera estar apoyando la fabricación de chalecos antibalas. Pensando a largo plazo, ya ha iniciado conversaciones con un internado estadounidense en los suburbios de Texas y una universidad de Chicago para establecer experiencias de estudio en el extranjero para los estudiantes una vez que termine la guerra.

LAS DONACIONES SUPERARON LOS $350,000

Las donaciones ahora superan los $ 350,000, incluidos más de $ 100,000 recaudados a través de su iglesia, la Iglesia Ortodoxa de la Santísima Trinidad en Forest Street en St. Paul. La famosa Abadía de Westminster, el centro espiritual de la iglesia anglicana en Londres, contribuyó con su colecta de Pascua a su nueva organización sin fines de lucro, “Reconstruir Ucrania”: reconstruir-ua.org.

“Hay una especie de tradición, en la tradición de Europa del Este, donde las iglesias están bien posicionadas para responder en una crisis”, dijo el padre Jonathan Proctor de Holy Trinity, quien calificó los esfuerzos de Gavrilyuk como “fenomenales”. Las instituciones religiosas son conocidas en Ucrania como “una forma confiable de brindar ayuda a las personas necesitadas, sin demasiada burocracia”.

Si Gavrilyuk tiene una amplia red, no surgió de la noche a la mañana.

Gavrilyuk ha dirigido durante años otra organización sin fines de lucro, la Asociación Teológica Ortodoxa Internacional, una asociación académica que reúne a la comunidad cristiana de Europa del Este en megaconferencias, como su conferencia inaugural en Rumania, que tuvo lugar a principios de 2019.

Tiene otra megaconferencia programada para Grecia en 2023. Ha podido llegar a muchos de los mismos contactos, y a otros, para ayudar a los niños en edad escolar ucranianos que viven como refugiados a asistir a clases en dos escuelas en Lituania y Montenegro, al tiempo que proporciona suministros necesarios para civiles que han tomado las armas para defender su patria.

UNA LLAMADA PERSONAL

Su vocación es muy personal.

A finales de febrero, durante la primeros días del bombardeo rusoel hermano de Gavrilyuk convenció a sus padres, ambos de setenta y tantos años, de huir de Kiev, la capital y ciudad más poblada de Ucrania.

“Ese fue un viaje en automóvil que duró seis días y abarcó siete países”, dijo Gavrilyuk. “Se las arreglaron para tener solo dos llantas ponchadas… con cohetes y bombardeos en lo alto”.

En una parada en particular en Ternopil, en el oeste de Ucrania, la familia asumió que habían llegado a un lugar seguro. En el transcurso de poco más de un día, las sirenas antiaéreas sonaron tres veces, obligando a los residentes a esconderse. Siguieron conduciendo.

La familia de Gavrilyuk ahora vive como refugiada en Lituania, junto con miles de otros ucranianos que han huido de su país en estado de shock. Están en contacto con muchos otros que se quedaron atrás, incluidas las esposas de no combatientes que se niegan a huir de Ucrania mientras sus esposos continúen luchando por las tropas de defensa civil, una red de miles de ucranianos comunes. En los últimos años, el entrenamiento militar para los ucranianos ha sido obligatorio, y recientemente se han ampliado los roles para mujeres de todas las edades.

TEÓLOGO CONVERTIDO EN FRANCOTIRADOR

En parte como resultado, los residentes comunes han podido hacer una transición rápida a una red de defensa civil.

Rusia no esperaba que “maestros, ingenieros, desempleados, estudiantes y otros, se unieran principalmente como voluntarios o fueran reclutados, se sometieran a un entrenamiento de típicamente dos semanas a un mes y pusieran sus vidas en peligro”, dijo Gavrilyuk.

Recientemente tradujo un relato personal de cinco páginas escrito por un amigo, un compañero profesor de teología en Ucrania, que anteriormente estuvo destinado como francotirador en el área de Chernobyl.

“Hay una especie de negativa de la nación a seguir siendo simplemente una víctima”, dijo Gavrilyuk. “No hay duda de que han sido victimizados. Pero ante todo existe el deseo de ofrecer resistencia a lo que es una agresión completamente injustificada contra Ucrania. Esto fue completamente sin provocación”.

Además de pelear, ¿qué se podría hacer?, preguntó.

“Como académico, tomé la decisión de luchar contra la violencia por medios pacíficos, creando una organización sin fines de lucro que perdurará más allá de la guerra y ayudará a reconstruir Ucrania a mayor escala”, dijo.

ESCENAS HORRÍFICAS DE ASESINATO EN MASA

A diferencia de otras organizaciones sin fines de lucro, Rebuild Ucrania está utilizando sus contactos en Ucrania y Lituania y sus alrededores para obtener suministros que van desde botas y calentadores de cuello hasta medicamentos para la tiroides en Europa del Este. Eso es en lugar de trabajar a través de canales de fabricación y envío estadounidenses más caros, donde el transporte a una zona de guerra sería más difícil.

Gavrilyuk ha leído relatos desgarradores de ciudades como Bucha, al noroeste de Kiev, donde los investigadores ucranianos han descubierto de 20 a 40 cuerpos a la vez de residentes ejecutados. Son imágenes perturbadoras, pero su optimismo por su patria perdura.

“El mundo ha visto personas a las que les dispararon con las manos atadas a la espalda y escenas horribles de asesinatos en masa de la población civil”, dijo Gavrilyuk. “Lo que el mundo no ha visto, y en lo que no se han centrado las noticias, es que Bucha fue liberada. Podría compartir una foto de un soldado usando nuestras botas y nuestros suministros de protección”.

Para más información visite reconstruir-ua.org.

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