Probable contienda por el Senado en Kentucky enfrenta opuestos ideológicos | Salud, Medicina y Fitness

Por BRUCE SCHREINER y PIPER HUDSPETH BLACKBURN – Associated Press

LOUISVILLE, Ky. (AP) — El senador de EE. Rand Paul rara vez se dirige a su probable retador demócrata por su nombre, pero los ataques de campaña del republicano en Kentucky apuntan inequívocamente a la agenda de Charles Booker, en lo que se perfila como una batalla de temática populista que presenta ideas marcadamente diferentes para ganarse a la gente.

En su búsqueda de un tercer mandato en el Senado, Paul proyecta una voz nacional para una filosofía de tendencia libertaria basada en un gobierno limitado y un gasto restringido. Booker, su opuesto ideológico, promueve una plataforma económica al estilo del New Deal. Booker es el claro favorito del lado demócrata en las elecciones primarias del estado de Bluegrass el próximo martes.

Paul atrajo a cinco retadores republicanos poco conocidos, mientras que Booker tiene tres oponentes principales. Ambos están haciendo campaña con la vista puesta en las elecciones generales en un estado que se ha desviado bruscamente hacia el Partido Republicano. En los últimos años, los demócratas que se postulan en todo el estado han tenido problemas para seguir siendo competitivos en Kentucky, con una notable excepción: el gobernador demócrata. Andy Beshear, quien derrocó por poco a un titular republicano en 2019, sigue siendo popular antes de su reelección en 2023.

Paul, quien se postuló para la Casa Blanca en 2016, ha acumulado una gran ventaja de recaudación de fondos y es fuertemente favorecido para ganar la reelección en noviembre. Kentucky no ha elegido a un demócrata para el Senado de los Estados Unidos desde Wendell Ford en 1992.

Pero podrían saltar chispas en un enfrentamiento entre dos candidatos que no son conocidos por atenuar sus puntos de vista.

Booker, un exlegislador estatal negro, insiste en que puede revertir la mala fortuna de su partido después de una sucesión de derrotas en el Senado por parte de demócratas más moderados. En 2020, Booker llamó la atención por su mensaje de justicia racial y economica en medio de protestas en todo el país por la muerte de George Floyd, Breonna Taylor y otros estadounidenses negros en encuentros con la policía. Booker apenas perdió las primarias demócratas del Senado ese año ante un rival respaldado por el establecimiento.

De regreso con la misma agenda en 2022, Booker ofrece una plataforma progresista que él denominó Kentucky New Deal. Él dice que los programas sociales como Medicare para Todos y un ingreso universal básico mejorarían a secciones transversales de los habitantes de Kentucky, un mensaje de “capucha para gritar” destinado a resonar desde los vecindarios urbanos pobres hasta las ciudades de los Apalaches en dificultades.

“Estoy realizando una campaña para unirnos a través de las divisiones”, dijo Booker a The Associated Press en una entrevista reciente. “Y abordar la pobreza, garantizar la verdadera seguridad de la comunidad y asegurarnos de que podamos vivir una vida significativa centrada en el amor y la humanidad”.

Para Paul, propuestas sociales tan amplias son excelentes ejemplos de un gobierno federal demasiado expansivo contra el que ha sido advertido desde su primera candidatura al Senado. Paul, un ferviente defensor del libre mercado, ha criticado el socialismo durante años y prometió combatirlo “con cada fibra de mi ser”.

“El atractivo de algo por nada no es nuevo”, dijo Paul en un mitin de campaña reciente. “La mayoría de nosotros sabemos instintivamente que nada en la vida es realmente gratis. Que hay que trabajar duro. Pero hay gente entre nosotros… que sucumbe a este tipo de canto de sirena. Esta idea de que hay algo por ahí por lo que no tienes que trabajar. Que de alguna manera podemos obtener algo gratis”.

Booker dijo que no hay nada radical en asegurarse de que todos tengan atención médica de calidad. Acusa al senador de “usar silbatos para perros” en temas económicos y de justicia penal para tratar de derribarlo.

Elegido por primera vez en la ola impulsada por el Tea Party de 2010, Paul promocionó su filosofía menos intrusiva al denunciar lo que vio como una extralimitación del gobierno en respuesta al COVID-19. Paul ha tenido enfrentamientos memorables con el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, sobre las políticas de coronavirus del gobierno y los orígenes del virus que causó la pandemia mundial, y ha utilizado esas disputas para recaudar contribuciones de campaña.

Paul, que durante mucho tiempo fue un forastero autoproclamado que lucha contra el establecimiento, podría estar a punto de adquirir más poder en el Senado. Dice que está en línea para asumir la presidencia de un comité si el Partido Republicano gana el control del Senado después de las elecciones de noviembre. El Senado actualmente tiene una división de 50-50, pero los demócratas tienen una pequeña ventaja porque la vicepresidenta Kamala Harris es un voto de desempate.

Promete emprender una vigorosa revisión de los orígenes del covid-19 si consigue la presidencia.

“Cuando asumamos el cargo en noviembre, seré el presidente de un comité y tendré poder de citación”, dijo Paul. “Y llegaremos al fondo de dónde vino este virus”.

Durante una aparición reciente en Kentucky Educational Television, Booker intentó aprovechar la ola populista provocada por el republicano Donald Trump y dijo que el expresidente “habló de algunas realidades que no podemos ignorar cuando dijo que el sistema está roto para muchos de nosotros en Kentucky. .”

“Ahora, cuando dijo que iba a mejorarlo, estaba explotando los miedos, estaba usando el dolor como arma”, agregó Booker.

Los republicanos descartan las esperanzas de Booker de ganarse a los partidarios de Trump.

Paul ya cuenta con el respaldo del expresidente, actualmente considerado como el mayor premio en la política de Kentucky. Trump anunció su apoyo a la reelección de Paul el año pasado y dijo que el senador “lucha contra el pantano en Washington”. El apoyo de Paul a una política exterior más restringida lo ayudó a forjar una relación cercana con Trump, quien lo superó en la nominación presidencial republicana en 2016.

Deja a los demócratas posicionados como posibilidades remotas en otra carrera por el Senado en Kentucky, pero tal vez Booker pueda consolarse con el hecho de que una oportunidad de 80-1 acaba de ganar el Derby de Kentucky.

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