Priorizar doulas en comunidades negras y marrones

Los datos recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades continúan contando la misma historia sombría que hemos estado escuchando durante años: las mujeres negras sufren resultados de salud materna mucho peores que sus contrapartes blancas. Las nuevas cifras dadas a conocer en un informe febrero 2022 revelan que los resultados no están mejorando, a pesar de la creciente conciencia pública sobre los problemas que enfrentan las madres negras. Según el informe, en 2020, la tasa de mortalidad materna de las mujeres negras fue de 55,3 muertes por cada 100 000 nacidos vivos, casi tres veces más alta que la tasa de las mujeres blancas. Y lo que a menudo se pasa por alto en estas estadísticas son las experiencias cercanas a la muerte: según un estudio, es probable que las mujeres negras experimenten un evento de morbilidad materna grave en un momento dado. tasa de 2,1 veces la de las mujeres blancas.

Hemos estado dando vueltas a estas mismas estadísticas durante demasiado tiempo. No necesitamos más datos que nos digan qué está pasando porque tenemos suficiente. Lo que necesitamos son soluciones. Es hora de que nos concentremos en cómo vamos a hacer un cambio significativo para las personas negras y marrones a medida que dan a luz.

Acciones para un cambio significativo

Como líderes de organizaciones que atienden a razas y géneros marginados, sabemos el papel que puede desempeñar la política para ayudar a mejorar estos resultados. Mientras que el abril Proclamación de la Casa Blanca para la Semana de la Salud Materna Negra 2022 ofreció algunas soluciones para mejorar los resultados de salud materna, hay más por hacer.

Un camino para obtener mejores resultados es invertir en doulas, profesionales que están capacitadas para brindar apoyo emocional y físico durante el embarazo, el parto y el posparto. Las doulas siempre han sido parte de las comunidades de color., y pueden asumir un papel que les permita abogar por una madre en su momento más vulnerable. Por supuesto, esto no quiere decir que las doulas puedan arreglar todo por sí solas, y no se les debe asignar la tarea de intentarlo. Todavía necesitamos responsabilizar a las instituciones médicas por su papel en el estado actual de los resultados. Un cambio real y duradero requerirá que examinemos cada parte de nuestros procesos médicos y de atención de la salud que afectan a una mujer embarazada tanto dentro como fuera de la sala de partos, incluidas las funciones de los médicos, desde su dermatólogo hasta su médico de atención primaria, para asegurarnos de los prejuicios y estereotipos que se tienen no aparecen durante las visitas de rutina, tanto antes como después del parto. Esto incluye la necesidad de capacitación sobre sesgos implícitos, más encuestas de retroalimentación de pacientes y datos de cabecera, exámenes de detección tempranos para condiciones de salud tratables y cobertura posparto extendida a un año completo, por nombrar algunos.

Dicho esto, elevar el trabajo de las doulas es una parte del proceso de parto en el que podemos afectar el cambio de inmediato y en el que tenemos investigaciones para demostrar que marca la diferencia. En realidad, un estudio de 2013 encontró que las madres asistidas por doulas tenían cuatro veces menos probabilidades de tener un bebé con bajo peso al nacer y dos veces menos probabilidades de experimentar una complicación en el parto que las involucrara a ellas o a su bebé. Un 2016 aparte estudiar dirigido por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota encontró que las mujeres con el cuidado de una doula tenían un 22 por ciento menos de probabilidades de parto prematuro. Los investigadores del estudio teorizan que “el apoyo de las doulas durante el embarazo puede influir en esta constelación de riesgos de parto prematuro al reducir el estrés, mejorar la nutrición, mejorar la alfabetización en salud, proporcionar referencias y conexiones a los recursos y mejorar el bienestar emocional”.

Además, las doulas pueden servir como punto de control y equilibrio para responsabilizar a las instituciones médicas. Brindan poder y elección a una persona que da a luz para garantizar que se ejecute su plan de parto. Y cuando ese plan no se puede ejecutar según lo previsto, las doulas se aseguran de que los pacientes comprendan sus opciones y tomen una decisión informada sobre su mejor curso de acción individual.

A pesar del impacto positivo que pueden tener las doulas y su creciente popularidad, no todos los que quieren una doula actualmente tienen acceso a una. Las razones de esto a menudo son dos: No todas las compañías de seguros cubren los costos de las doulas, por lo que los futuros padres tienen que pagar de su bolsillo, lo que puede tener un costo prohibitivo. El otro factor es que simplemente no hay suficientes doulas capacitadas para atender a las mujeres necesitadas. Los números varían de un estado a otro, pero muchos programas destacan la necesidad de más capacitación para expandir la fuerza laboral de las doulas.

En 2017, uno de nosotros, Spivey, fundó seré una chica negra (IBBG), una organización sin fines de lucro con sede en Omaha, Nebraska, que sirve como un colectivo para mujeres, mujeres y niñas negras para actualizar todo su potencial para ser auténticamente, a través de la autonomía, la abundancia y la liberación.

Con $715,000 en nuevos fondos, estamos lanzando el Fondo de Acceso Doula en agosto de 2022 para cubrir los costos de las doulas en Nebraska en un esfuerzo por ayudar a mejorar los resultados para las madres locales y las personas que dan a luz, así como para construir un programa de canalización de doulas para aumentar la capacidad de los profesionales disponibles. Creemos que a cada persona que da a luz se le debe asignar una doula de su elección, que será pagada por el fondo junto con copagos y asesores de lactancia si un padre lo necesita. El objetivo es simple: eliminar las barreras financieras que se interponen en el camino hacia una atención mejor y más completa.

IBBG es solo un ejemplo del esfuerzo de un grupo local para cerrar la brecha que muchos estados aún tienen que abordar. Medicaid de Nebraska, por ejemplo, no reembolsa nada a las doulas. Y solo tres estados—Oregón, New Jerseyy Minnesota—cubrir servicios de doula para mujeres embarazadas inscritas en Medicaid (en Nueva Jersey, esto se aplica a los miembros de su programa de seguro de salud financiado por el gobierno federal y estatal, NJ FamilyCare). La ciudad de Nueva York acaba de anunciar el lanzamiento de su Iniciativa Doula en toda la ciudad brindar a las madres acceso gratuito a doulas con foco en los barrios con mayores necesidades sociales. La iniciativa tiene como objetivo capacitar a 50 doulas y llegar a 500 familias a fines de junio.

Si bien estos esfuerzos individuales estatales y municipales son importantes, las políticas federales son fundamentales para garantizar que los futuros padres ya no tengan que pagar de su bolsillo o depender de las doulas que ofrecen su tiempo como voluntarias o prescindir de esta parte fundamental de la atención médica laboral. Necesitamos aprobar legislación a nivel estatal y federal que cubra el cuidado de las doulas, para que las doulas puedan recibir un reembolso adecuado a una tasa que les permita prosperar y que la profesión se expanda de manera que aumente el acceso. Una vez que podamos asignar dólares estatales en el presupuesto de Nebraska para cubrir esto a través de Medicaid, comenzaremos a ver una adopción más amplia del cuidado de las doulas y, como resultado, mejores resultados en los nacimientos.

En última instancia, si realmente queremos apoyar a las mujeres negras y ayudar a revertir los resultados de salud materna inaceptablemente deficientes para las personas de color, priorizar el cuidado de las doulas es una acción política que todos deberíamos poder respaldar. Tenemos que confiar en las mujeres negras y en las personas que dan a luz para que lideren. Debido a que son los más cercanos a esta crisis y han visto el beneficio de las políticas basadas en evidencia, saben qué funcionará.

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