Presupuesto del condado de Sedgwick: aumentos salariales, más fondos para la salud mental

El administrador del condado de Sedgwick, Tom Stolz, presenta el presupuesto propuesto para 2023 a los comisionados el miércoles 13 de julio.

Condado de Sedgwick/YouTube

La Comisión del Condado de Sedgwick está preparada para dar un aumento salarial a los empleados del condado y gastar más dinero en salud conductual el próximo año, según un presupuesto preliminar de $521 millones publicado esta semana.

Pero el condado operará con un déficit de $ 2 millones en 2023 y tendrá que aprovechar su fondo “Rainy Day” para equilibrar el presupuesto. Las proyecciones muestran que es probable que el condado continúe operando con déficit durante al menos los próximos cinco años, según muestra el presupuesto.

Sin embargo, esas cifras pueden ser un poco engañosas, dicen los funcionarios, porque $29 millones del plan de gastos del condado se destinan a fondos de contingencia, que ofrecen flexibilidad en los gastos pero que normalmente no se usan a menos que ocurra algo fuera de lo común.

La comisión planea aprobar al menos un aumento del 8% para los empleados del condado, con aumentos salariales aún mayores para los trabajadores en departamentos con una grave escasez de personal.

El público tendrá alrededor de un mes para opinar sobre el presupuesto, y se esperan cambios antes de que se apruebe.

El administrador del condado, Tom Stolz, presentó su presupuesto recomendado a la comisión el miércoles, luego de meses de discusión con los comisionados y jefes de departamento sobre cómo resolver mejor la crisis de personal del condado que ha generado cientos de puestos vacantes.

“Creemos que está cerca”, dijo Stolz. “No creemos que esté ahí. Ahora es el momento de que la comisión lleve esto a sus electores”.

En respuesta a un estudio de dotación de personal de varios años, el condado espera contratar y mantener empleados adicionales al ofrecer salarios más competitivos y un entorno de trabajo mejorado, incluida la capacitación adicional para los supervisores.

“(El presupuesto) habla sobre la compensación de los empleados y sobre las condiciones laborales ambientales para los empleados”, dijo Stolz. “Ambos son críticos. Y al menos en el mundo de la compensación, todos sabemos que es un mercado competitivo”.

“El objetivo final para el año, que la comisión ha dejado muy claro, es el compromiso con los servicios de salud conductual en esta comunidad”.

Los residentes pueden hablar sobre el presupuesto en dos audiencias públicas: a las 6:00 p. m. el 1 de agosto. 3 y 9 am del 2 de agosto 24. El condado también está aceptando comentarios en línea hasta el 1 de agosto. 23. (Puede visitar el sitio web sedgwickcounty.org del condado para ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué?.) El presupuesto adoptado será aprobado el 1 de agosto. 24

Los comisionados informaron su aprobación de las prioridades de gasto de Stolz el miércoles. El comisionado Jim Howell votó en contra de aprobar un límite de gasto más alto que el del año pasado y dijo que el condado debería encontrar eficiencias dentro de sus operaciones para mantener el gasto estable.

El condado no elevó su tasa de impuesto milésima, pero los ingresos del condado aumentaron, junto con los impuestos a la propiedad para casi el 90 % de los propietarios de viviendas en el condado de Sedgwick, porque los valores de las propiedades aumentaron en medio de un mercado inmobiliario activo.

“Al final del día, solo quiero desafiarnos a encontrar una manera de compartir esta economía con las personas a las que servimos al encontrar eficiencias y formas de hacerles saber que sentimos su dolor”, dijo Howell.

El presidente de la comisión, David Dennis, dijo que es probable que sea necesario aumentar el límite de gastos para garantizar que los residentes reciban los servicios básicos del gobierno, pero podría cambiarse antes de que se apruebe el presupuesto.

“Nos faltan unos 200 (empleados) en Comcare, estamos abajo en correccionales, estamos abajo en la cárcel”, dijo Dennis. “Como resultado, eso está causando algunos problemas de servicio para que podamos brindar los servicios que necesitamos”.

Compensación

El presupuesto de 2023 incluye múltiples enfoques nuevos para la compensación de los empleados, desde “planes escalonados” para EMS y Bomberos hasta ajustes de mercado para otros departamentos, como los abogados de la Oficina del Fiscal de Distrito, que tienen vacantes significativas.

“Tenemos que poder retener y reclutar nuevos empleados aquí en el condado de Sedgwick”, dijo Dennis. “Con el aumento salarial del 2 % que dimos a mitad de año y en su presupuesto tiene un aumento salarial del 8 % para el futuro, con suerte eso nos ayudará a hacer esas mismas cosas para retener a los excelentes trabajadores que tenemos ahora y reclutar nuevos trabajadores. para cubrir los puestos vacantes”.

La comisionada Sarah López dijo que el personal era la prioridad número uno en el presupuesto de este año y agradeció a Stolz por aumentar los salarios de los empleados del condado.

“Ha tenido en cuenta lo que hemos dicho y realmente hacer de nuestro personal nuestra prioridad número uno este año, y la compensación y asegurarse de que las personas se sientan valoradas por el trabajo que hacen por nuestro condado”, dijo López. “Es un trabajo increíblemente importante y todos los que trabajan con nuestra comunidad están prestando un servicio a nuestra comunidad, por lo que deben ser compensados ​​de manera que se sientan valorados”.

El personal de Comcare y de las correccionales recibirá un aumento salarial debido al aumento de los fondos estatales. Y el condado está reservando $1.5 millones adicionales para el pago de horas extra adicionales para los bomberos.

Las escalas utilizadas para establecer rangos de pago para puestos específicos del condado aumentarán en un 7%.

“Tenemos que mover la escala de vez en cuando para no terminar nuevamente en esta situación en cinco o diez años, donde tenemos tasas de compensación significativamente más bajas que los competidores, tanto gubernamentales como privados”, dijo Stolz.

Todos los empleados recibirá al menos un aumento salarial del 8% el próximo año a partir del 1 de enero. 1, que es un poco más bajo que el Tasa de inflación del 9,1% en el último año.

“Debido a las preocupaciones de la administración del condado de que un mercado laboral cada vez más ajustado, oportunidades limitadas para ciertos puestos y una inflación muy alta seguirán creando desafíos para la fuerza laboral, los ajustes de 2023 son solo el siguiente paso para garantizar que la organización pueda reclutar y retener empleados. ”, dice el informe presupuestario.

Stolz dijo que si la Comisión aprueba el presupuesto, el condado se comprometería a aumentar de forma rutinaria la escala salarial de los empleados del condado para mantener el ritmo del aumento del costo de vida y los aumentos salariales en el sector privado y otras agencias gubernamentales.

salud mental

El condado de Sedgwick está colocando $1 millón en un fondo de contingencia de salud mental para pagar futuras iniciativas de salud mental.

El dinero no se ha destinado a ningún proyecto específico, pero los comisionados dicen que muestra el compromiso del condado de hacer algo con respecto a los crecientes problemas de salud mental en el condado.

“Ponemos una contingencia de salud mental de $ 1 millón para 2023 para que la comisión considere el uso de cosas que se identificarán cuando llegue 2023”, dijo Stolz.

El condado ha destinado $33,000 a la Coalición de Salud Mental y Abuso de Sustancias. También agregará $295,443 para servicios de salud mental por contrato para menores en sus centros penitenciarios.

Para hacerlo, el condado también está recortando tres puestos equivalentes a tiempo completo para servicios de salud mental para menores, optando en cambio por un modelo de servicio de salud mental subcontratado en sus centros correccionales para menores.

Chance Swaim cubre investigaciones para The Wichita Eagle. Su trabajo ha sido reconocido con premios nacionales y locales, incluido un premio George Polk por reportajes políticos, un premio Betty Gage Holland por reportajes de investigación y un premio Victor Murdock por excelencia periodística. Más recientemente, fue finalista del Premio Goldsmith de reportajes de investigación. Puede contactarlo en cswaim@wichitaeagle.com o seguirlo en Twitter @byChanceSwaim.

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