Preston J. Phillips, exalumno del HMS muerto en tiroteo en Tulsa, recordado como ‘una persona de calidez y compasión extraordinarias’ | Noticias

Komi S. Folly todavía está buscando una palabra en inglés para describir apropiadamente a Preston J. Phillips.

“’Hombre amable’ es demasiado débil, ‘es un buen tipo’ es demasiado vago, ‘le gusta ayudar a la gente’ no encaja”, dijo Folly. “Es más que eso”.

Phillips, un cirujano ortopédico, estaba programado para comenzar un viaje a Togo con Folly, donde realizaron cirugías gratuitas, solo dos semanas después del 1 de junio, cuando murió en un tiroteo masivo en un hospital de Tulsa, Oklahoma, mientras se reunía con pacientes

Alumno de la Escuela de Medicina de Harvard, Phillips es recordado por sus amigos y colegas como un cirujano talentoso que se preocupó por brindar atención médica a quienes más la necesitaban.

Philips, de 59 años, estudió cirugía de columna como miembro de la Clase de 1988 de HMS. Después de trabajar dos becas en el Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston, Phillips se mudó a Tulsa, donde tuvo una carrera de 17 años como cirujano ortopédico en el Hospital Saint Francis.

Phillips también realizó viajes misioneros voluntarios a Togo con la Luz en la Organización Mundial de Desarrollo, donde realizó cirugías para poblaciones “desfavorecidas”, según el sitio web de la organización.

El jefe de policía de Tulsa, Wendell Franklin, dijo durante una conferencia de prensa el 2 de junio que Phillips fue asesinado por un paciente al que recientemente había realizado una cirugía de espalda. Según Franklin, el paciente apuntó a Phillips durante el tiroteo y usó un arma estilo AR-15 que había comprado ese mismo día.

“También encontramos una carta sobre el sospechoso que deja en claro que entró con la intención de matar al Dr. Phillips y a cualquiera que se interpusiera en su camino”, dijo Franklin. “Culpó al Dr. Phillips por el dolor continuo después de la cirugía”.

Stephanie J. Husen y Amanda D. Glenn, que trabajaban en el Hospital Saint Francis con Phillips, y William Love, que acompañaba a su esposa a una cita médica, también recibieron disparos mortales.

El tiroteo en el hospital de Tulsa ocurrió en un momento en que la violencia armada nuevamente recibe atención nacional en los Estados Unidos. De acuerdo con la Archivo de violencia armadael tiroteo en Tulsa fue el vigésimo que ocurrió desde un ataque violento en una escuela primaria de Uvalde, Texas, el 24 de mayo, donde también se usó un arma estilo AR-15 para matar a 19 niños y dos maestros.

El decano de la Escuela de Medicina de Harvard, George Q. Daley, dijo en un comunicado que compartía su más sentido pésame con todos los que conocían a Phillips, “en nombre de toda la comunidad de la Escuela de Medicina de Harvard”.

“Trágicamente, este incidente es el último de una serie aparentemente interminable de tiroteos devastadores que sirven como recordatorios dolorosos y recurrentes de que la violencia armada es una crisis médica y de salud pública en este país”, escribió Daley. “La responsabilidad más fundamental de nuestro gobierno representativo es garantizar nuestra seguridad; necesitamos legislación y acción urgentes para contrarrestar esta plaga”.

‘Un cirujano fenomenal’

Phillips “se preocupaba por las personas y se preocupaba por sus pacientes”, según Lawrence Wells, presidente de la Sociedad Ortopédica J. Robert Gladden.

“Él no era un tipo fanfarrón”, dijo Wells. “Era solo un hacedor”.

Gary Friedlaender, profesor de ortopedia en la Escuela de Medicina de Yale, recordó a Phillips como un “cirujano fenomenal”.

“Hice algunos casos muy complicados y complicados con él y me sentí muy contento de tenerlo como socio en esos emprendimientos”, dijo.

Friedlaender también describió a Phillips como alguien que tiene “una presencia imponente”.

“Pero en esa presencia había una persona de extraordinaria calidez y compasión”, dijo Friedlaender. “Tan excepcional como fue como médico, fue aún más excepcional como individuo”.

Los colegas recuerdan la brillantez de Phillips en la sala de operaciones, así como sus “momentos humanos”. Cuando Phillips estaba de guardia en el Hospital Saint Francis, los compañeros de trabajo sabían que debían correr a la sala de descanso y esconderle la comida.

“Su apetito por la vida era insaciable, pero su apetito real también lo era”, explicó Andrea Hancock, asistente de cirugía.

Hancock recordó un día en que Phillips solicitó urgentemente su ayuda, no con una cirugía, sino con un robo de pastel de queso que salió mal.

“Él estaba como, ‘Solo estaba tratando de hacer esto realmente rápido y escaparme de aquí, pero derramé mi café por todas partes’”, dijo Hancock.

Hancock dijo que mientras Hancock ayudaba a Phillips a limpiar el desastre, Phillips accidentalmente levantó la tarta de queso debajo de un grifo abierto, empapándola y creando un desastre aún mayor.

“Tenías a este hombre brillante en el quirófano, y luego solo tenías estos momentos humanos en los que es solo un tipo normal al que le gusta comer”, agregó Hancock.

Phillips nació en Atlanta en 1963, uno de los nueve hijos de su familia, según Wells. Antes de asistir a HMS, Phillips recibió sus títulos universitarios en química, teología y farmacología de la Universidad de Emory.

En la Escuela de Medicina de Harvard, Tamara R. Fountain, quien estudió con Phillips en la clase de 1988, describió a Phillips como “una roca” para sus compañeros de clase.

“Todos los demás pueden ser los más altos de los máximos y, a veces, los más bajos de los mínimos; diría que Preston fue el equilibrio, la influencia calmante constante en todo momento”, agregó Fountain.

Pisó el acelerador más tiempo y con más fuerza que la mayoría

Phillips se desempeñó como becario de columna vertebral en HMS y estudió de cerca con el profesor de cirugía ortopédica Augustus A. White. White y Phillips trabajaron uno a uno durante un año y cuidaron a los pacientes juntos, según White, quien dijo que estaba “muy impresionado” con Phillips.

“En ese entorno, no solo se ve el comportamiento y la reacción de la persona, sino que también se ve la respuesta que ofrecen los pacientes”, agregó White. “Y estaba claro que tenía una capacidad profunda, sincera, apremiante y convincente para mostrar empatía y cuidado”.

White dijo que su relación de “mentor-aprendiz” con Phillips finalmente evolucionó con el tiempo hasta convertirse en una relación de “padre-hijo”.

“Terminamos con apodos”, explicó White. “Me llamó Big Daddy Pop y yo lo llamé Little Brother Son”.

“Fue una relación cercana”, agregó White.

White dijo que se hicieron cercanos en parte porque ambos eran cirujanos ortopédicos negros en un campo donde menos del 2 por ciento de los cirujanos ortopédicos se identifican como negros, según un estudio de 2018 de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos.

Friedlaender dijo que Phillips se comprometió a hacer que el campo de la ortopedia fuera más diverso.

“Preston estaba orgulloso de las cosas que trajo a la mesa”, dijo Friedlaender. “Apoyó mucho que la comunidad afroamericana fuera capacitada”.

Según Friedlaender, la pérdida de Phillips es “personal”, pero no obstaculizará el legado de Phillips de una creciente diversidad entre los cirujanos ortopédicos.

“Ya no puedo abrazarlo, ya no puedo reírme con él, ya no puedo hablarle sobre el mundo, y eso duele”, dijo Friedlaender. “¿Va a hacer retroceder la estrategia para que la ortopedia se vuelva más diversa? De nada.”

“Pisó el acelerador por más tiempo y con más fuerza que la mayoría de las personas y no solo será difícil, sino atroz reducir la velocidad”, agregó Friedlaender.

Friedlander dijo que además de abordar la falta de representación en el campo de la ortopedia, Phillips estaba “más preocupado” por ayudar a los grupos que no tienen acceso a la atención médica.

‘Mantenlo vivo’

Phillips estaba programado para comenzar su quinto viaje quirúrgico con Light in the World Development Foundation este verano, pero el viaje fue cancelado después de su muerte.

Komi S. Folly, el fundador de la fundación, dijo que todavía está buscando una palabra en inglés para describir apropiadamente a Phillips.

“’Hombre amable’ es demasiado débil, ‘es un buen tipo’ es demasiado vago, ‘le gusta ayudar a la gente’ no encaja”, dijo Folly. “Es más que eso”.

Folly dijo que el viernes antes de la muerte de Phillips, los dos compartieron una comida en la que Phillips le pidió que continuara los viajes misioneros a Togo incluso si Phillips moría.

Según Folly, Phillips le dijo que “en caso de que la edad me lleve antes que tú o me pase algo, no detengas este proyecto”.

Folly dijo que le dijo a Phillips que continuarían sus viajes misioneros hasta bien entrada la vejez.

“Tú y yo usaremos un andador para subir al avión y llegar a Togo, y el paciente vendrá a ayudarnos”, dijo Folly que le dijo a Phillips. “Se estaba riendo, riendo a carcajadas por eso, pero no sabía que esa era la última risa”.

“Dr. Puede que Phillips no quiera que esté deprimido, puede que no quiera que siga llorando durante mucho tiempo”, agregó Folly. “Pero lo único que puede querer que haga es mantener el trabajo que estamos haciendo juntos y mantenerlo con vida”.


—Se puede comunicar con el redactor Miles J. Herszenhorn en
miles.herszenhorn@thecrimson.com. Síguelo en Twitter @Mherszenhorn.

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