Preguntas y respuestas: representante Kim Schrier analiza la necesidad de reducir los precios de la insulina – State of Reform

Reps. Kim Schrier representa al distrito 8 del Congreso del estado de Washington, que incluye gran parte de los condados de King, Pierce, Kittitas y Chelan, así como partes del condado de Douglas.

Schrier ha expresado recientemente su apoyo a la federal Ley de insulina asequible ahora, que limitaría los costos de insulina a no más de $35 por mes. Usa insulina desde que le diagnosticaron diabetes tipo 1 hace 37 años. En esta sesión de preguntas y respuestas, habla sobre el acto y la importancia de reducir los costos de insulina.

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Estado de Reforma:habló sobre su apoyo a la Affordable Insulin Now Act hace unas semanas en Green River College. Con su destino ahora en manos del Senado, ¿puede hablar sobre la importancia de que esta iniciativa se convierta en ley?

Reps. Kim Schier: “Esto es realmente innovador para todas las personas de este país que dependen de la insulina. Podemos hablar de diabéticos tipo 1 que morirán sin insulina. Podemos hablar de diabéticos tipo 2 que no podrán controlar sus niveles de azúcar en la sangre y se enfermarán gravemente sin insulina.

Personalmente, tomo insulina desde 1985. En el momento en que me diagnosticaron, la insulina era la parte más económica de mi tratamiento. Era el [blood sugar test strips] que eran tan caros. En ese momento, era una nueva tecnología para poder pincharte el dedo y ver cuál era tu nivel de azúcar en la sangre. No mucho antes de que todos los diabéticos se habían hecho análisis de orina.

Así que las tiras para los dedos eran la parte más cara. Con el tiempo eso cambió y cuando comencé a tomar las insulinas extra de acción rápida, probablemente alrededor del año 2000, el precio en efectivo era de alrededor de $40 por botella. Y esa misma botella de insulina⁠—mismo fabricante, mismo proceso, probablemente el mismo equipo, sin cambio algunoahora al por menor para más de $300 por botella.

Y la mayoría de las personas con diabetes necesitan más de un frasco al mes, lo que significa que la mayoría de las personas con diabetes tipo 1 gastan más de $600 al mes en medicamentos sin los cuales no pueden vivir. Y cuando piensas en el costo de todo lo demás en la vida, eso puede ser agotador. Todos nosotros hemos sentido que agudamenteparticularmente las personas que no tienen suficiente seguro, tienen copagos altos o no tienen segurohan sido los más afectados por esto. Y debemos asegurarnos de que los diabéticos no solo puedan tomar suficiente insulina para mantenerse con vida, sino que también puedan tomar suficiente para mantenerse saludables”.

O: ¿Cuáles cree que son algunos de los factores que han contribuido al aumento del costo de la insulina?

KANSAS: “Hay dos causas principales para esto. Una es que debe haber algo de culpa en las compañías farmacéuticas. Desafortunadamente, no abren sus libros. Ahí no hay transparencia. Entonces, realmente no tenemos un sentido, pero los precios no aumentan así sin que las compañías farmacéuticas asuman alguna responsabilidad.

El otro atroz [is] administradores de beneficios de farmacia. Ellos son los intermediarios que están allí para negociar los precios que las compañías de seguros pagarán por los medicamentos.Se les paga en función del porcentaje del costo del medicamento. Por lo tanto, su incentivo es no negociar un precio más bajo. Su incentivo es tener un precio más alto si se les va a pagar un porcentaje. Eso es incentivar hacia atrás y es una buena parte de la razón por la que los estadounidenses están pagando precios de medicamentos tan increíblemente altos. Y, francamente, esos costos, debido a que es un costo negociado que pagará la compañía de seguros, se transfieren a todos nosotros en forma de primas más altas”.

O: ¿Cree que el costo de la insulina hace que sea común que algunos habitantes de Washington se salten dosis o se renueven?

KANSAS: “Esto no es una conjetura. eso ya lo sabemos uno de cada cuatro estadounidenses que toman insulina racionan su insulina porque necesitan que dure hasta su próximo cheque de pago. Y ese es un juego peligroso, por cierto.—to tome lo suficiente para mantenerlo fuera del hospital, pero no lo suficiente para mantenerse saludable. Eso puede ser un acto de equilibrio mortal”.

O: Además de su apoyo a Affordable Insulin Now Act, ¿cuáles son otras formas en las que tiene o puede aumentar la conciencia sobre la necesidad de reducir los costos de la insulina?

KANSAS: “[The act] limita los copagos a no más de $35 por mes para las personas que usan insulina. Eso es realmente un gran problema; es un cambio de vida y un salvavidas. otra cosa que tengo [worked on] es legislación acelerar el camino hacia los biosimilares genéricos; insulinas genéricas. Para acelerar el camino hacia las insulinas genéricas que ha hecho bajar el precio [and]ha dado a las farmacias la capacidad de dispensar un genérico en lugar de uno de marca. Aún así, el costo de ese genérico es aproximadamente el doble de lo que pagaría en Canadá.

Este trabajo no está hecho. Hay muchos medicamentos por ahí que son realmente caros. Y la gente en general está racionando sus medicamentos.[s]. No están tomando sus medicamentos. Y esto es lo único que Medicare no tiene el poder de negociar.

Pueden negociar lo que se le paga a un médico por una visita. Pueden negociar el costo de un electrocardiograma. Pueden negociar lo que pagaría por un par de calcetines que usaría en el hospital. Pero no pueden negociar cuál es la parte más cara de la atención médica hoy en día, que son los costos de los medicamentos recetados. Por lo tanto, continuamos trabajando para permitir que Medicare negocie el costo de los medicamentos recetados y evitar que las compañías farmacéuticas aumenten esos precios más rápido que la tasa de inflación”.

Esta sesión de preguntas y respuestas se editó para mayor claridad y extensión.

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