Preguntas y respuestas: el maestro del año de Michigan defiende la salud mental y los recursos de retención

¿Por qué te hiciste profesor?

Siempre supe que iba a ser maestra. Me encanta aprender, me encanta ir a la escuela. Tuve algunos grandes maestros mientras crecía, maestros apasionados por su trabajo y podías sentirlo en ellos. Me hizo amar ir a su clase porque estaban muy interesados ​​en lo que estaban enseñando, y junto con el hecho de que forjaron una relación conmigo. Se preocuparon por mí y se aseguraron de que yo supiera que me importaban y que era importante. Y pensé, hombre, esto es lo que quiero hacer por otra persona.

¿Cómo es trabajar con estudiantes en un momento tan formativo de sus vidas?

Me gusta decirles a todos que “el primer grado es el mejor grado”, pero estoy seguro de que una maestra de kindergarten no estaría de acuerdo conmigo. Pero es muy gratificante como maestra de primer grado porque enseño a los niños a leer. Es posible que algunos ni siquiera conozcan los sonidos del alfabeto o las letras del alfabeto… y pasamos todo el año enseñándoles cosas y están aprendiendo cosas. Y cuando reciben ese “momento Ajá” y hace clic para ellos. Es súper gratificante como maestro porque luego dices: “Por eso lo hago, porque ahora he despertado en ellos este amor por el aprendizaje”.

El primer grado es crítico… quiere asegurarse de que les encanta venir a la escuela, que es divertido y emocionante y que saben que están seguros. Quieres encender esa chispa en ellos que les encanta aprender. Eso los llevará en su camino a través del resto de la escuela.

Después de la pandemia, ¿cómo fue el regreso al aprendizaje presencial?

Estaba feliz de volver, porque al menos podía ver a los niños todos los días. Y sabía personalmente que estaban a salvo dentro de mi salón de clases. Sabía que estaban recibiendo el desayuno y el almuerzo, esas pequeñas cosas en las que la gente no piensa. Quieres que tus hijos estén seguros y sepan que están bien, eso fue bueno para mí. Pero también fue muy estresante porque estábamos haciendo una transmisión en línea y me inscribí para hacerlo todo. Estuve en persona y en línea e hice todos los trabajos en eso. Así que eso fue estresante. Pero aun así fue gratificante asegurarme de poder ver a todos y enseñarles de nuevo, de una manera que sabía que era significativa, para ellos y para mí.

¿Cómo lidias con el estrés en situaciones como esa?

Como maestros, la mayoría de nosotros tenemos nuestras propias familias y nuestras propias vidas para recordar que también tenemos que atenderlos. Y entonces traté de, intenté es la palabra clave aquí, traté de recordar establecer límites. Cuando estábamos en medio de la pandemia y los padres no sabían lo que estaba pasando, me puse disponible casi las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Estaba respondiendo mensajes de texto a las 12 de la noche, solo para tranquilizar a los padres. Entonces, ahora que estamos completamente de regreso y no estamos en línea, estoy estableciendo límites donde, como a las siete en punto, no respondo a los padres, ya sabes, preguntas en línea y realmente me aseguro de que salgo a caminar con mi esposo y paseos en bicicleta y pasear a nuestro perro y todo eso para poder equilibrar la vida y el trabajo.

¿Viste a niños que experimentaron una pérdida de aprendizaje después de pasar por el aprendizaje virtual?

No he visto una gran brecha. Creo que hay un par de cosas que los niños podrían haber pasado por alto, y especialmente si faltaban a la escuela o algo así, pero creo que nuestro distrito hizo un buen trabajo… al intentar que todas las familias funcionaran con tecnología y un punto de acceso. y tratamos de asegurarnos de que no hubiera brechas en el aprendizaje de las personas. Estábamos tratando de estar al tanto de eso y asegurarnos de que estábamos realmente conscientes de los niños que no se conectaban.

¿Puede hablar sobre las políticas por las que desea abogar cuando trabaja con el Departamento de Educación?

Voy a abogar por la salud mental de los estudiantes y el personal. Definitivamente creo que esas son cosas que son muy importantes para mí. Y saben, a la luz de los recientes tiroteos en las escuelas, creo que realmente necesitamos regresar a la seguridad para todas las partes interesadas en el sistema escolar. Y también quiero hablar sobre cómo podemos retener y reclutar maestros realmente muy diversos y de alta calidad.

¿Cómo puede Michigan contratar y retener maestros?

Creo que tenemos que hacer las cosas un poco antes para reclutar futuros maestros. Por ejemplo, hagamos más observación del trabajo en la escuela secundaria. Dejemos que algunas de esas personas que piensan que podrían querer dedicarse a la educación… vean a un maestro altamente calificado, alguien apasionado por su trabajo, alguien que está entusiasmado con su trabajo.

Tienes que entrar aquí y ver la diferencia que puedes hacer como maestro. Pienso en la observación de trabajos, la contratación de personas altamente calificadas y diversas. Recuperando el respeto a la profesión. Paguemos a los maestros lo que se merecen, para que sean un salario digno que puedan mantener a su familia y que la gente sepa que serán valorados en esta profesión.

¿Qué tipo de esfuerzos de salud mental desea que se implementen en las escuelas?

Creo que solo necesitamos más apoyos para apoyar las necesidades de los niños. Por ejemplo, ¿podemos tener más apoyo de trabajo social? Tenemos un oficial de policía jubilado aquí que trabaja en nuestra escuela y que también es personal de apoyo para nuestros niños necesitados. Después de la pandemia, hemos tenido el mayor apoyo en nuestro distrito escolar… pero creo que lo necesitamos en todas partes. Tenemos suerte de contar con un apoyo maravilloso aquí, pero no todas las escuelas tienen eso, y necesitamos ver más apoyo en todo el edificio. Y luego, después del edificio, por supuesto, la comunidad en general necesita apoyo fiscal para que nuestras familias puedan obtener lo que necesitan.

¿Crees que las escuelas están haciendo lo suficiente para mantener seguros a los niños?

Siento que solo puedo hablar desde mi escuela; contamos con apoyos donde hemos realizado simulacros de tiro activo; y solo el personal para el desarrollo profesional, tenemos cerraduras especiales que se enganchan en el piso y en nuestras puertas; enseñamos con la puerta cerrada; Tenemos un sistema de llave en la puerta principal. Esta es una escuela primaria, por lo que contamos con todos esos apoyos. Pero otras escuelas no cuentan con esos apoyos y necesitamos tenerlos, y especialmente para los niños mayores, necesitamos tener apoyos a nivel de escuelas que puedan detectar cosas que podrían estar en mochilas o algo así. . No estoy muy seguro de cuál es la respuesta, pero sé que debemos hacer algo más de lo que estamos haciendo ahora para mantener a nuestros hijos a salvo.

¿Cuáles son los mayores conceptos erróneos del público sobre los maestros?

La gente ha perdido el respeto por la profesión, y no sé por qué ni cuándo, no puedo precisarlo. Con el tiempo, creo que la gente casi ha perdido el respeto por las opiniones de los maestros y su escolarización. Creo que debemos recuperar el respeto por la profesión y debemos asegurarnos de que la gente sepa que nuestro trabajo es muy importante.

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