Preguntas y respuestas: El director entrante de Duke Global Health Institute, Chris Beyrer, analiza los antecedentes y los objetivos para el puesto

Chris Beyrer se convertirá en el próximo director del Duke Global Health Institute el 1 de agosto. 30

Beyrer actualmente se desempeña como profesor inaugural Desmond M. Tutu de salud pública y derechos humanos en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Como líder destacado en epidemiología de enfermedades infecciosas y colaboración internacional, ha trabajado en la intersección de la salud y los derechos humanos para el tratamiento y la prevención del VIH/SIDA para garantizar la equidad en la salud de las comunidades desatendidas.

En una entrevista con The Chronicle, Beyrer compartió su viaje e inspiración para seguir una carrera en salud global, sus visiones y objetivos como director de DGHI y los desafíos que prevé para asumir el cargo en Duke.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

La crónica: ¿Cuál es su formación académica y qué lo inspiró a seguir una carrera en salud global?

Chris Beyer: Lo que me condujo más directamente a la salud mundial y el trabajo que he realizado desde entonces fue durante mi último año, donde realicé prácticas de campo en Sri Lanka. En ese momento, pensé que podría dedicarme a la antropología médica, ya que estaba en esta increíble isla rural y aprendí con dos médicos tradicionales ayurvédicos y pude vivir en algunas comunidades rurales. Me pareció la experiencia más emocionante, emocionante e interesante. En ese momento me di cuenta de que el trabajo intercultural y el trabajo global eran algo que realmente quería que formara parte de mi carrera.

Después de tomarme varios años entre la universidad y la escuela de medicina para viajar, pasé bastante tiempo en India y Nepal y terminé como voluntaria en un campo de refugiados tibetanos en el norte de India. Esta experiencia me hizo darme cuenta de que aunque estaba pasando un tiempo extraordinario mientras aprendía mucho, no tenía ninguna habilidad para beneficiar a las personas con las que vivía y trabajaba. Tenía muchas ganas de tener un impacto significativo para ellos y no solo para mis propios intereses, así que fui a la escuela de medicina en la Facultad de Medicina del Centro Médico Downstate de la Universidad Estatal de Nueva York.

Eventualmente me capacité en epidemiología en la Universidad Johns Hopkins e hice una beca de investigación en enfermedades infecciosas. Cuando estaba en formación a finales de los 80 y principios de los 90, no había ningún tratamiento eficaz contra el SIDA/VIH. Se necesitaron 15 años de investigación para llegar a la terapia antiviral, que no teníamos hasta 1996. Lo que teníamos era prevención, educación, intervenciones conductuales y vacunas contra el VIH. Sentí que trabajar en la prevención del VIH y la investigación de vacunas era la única forma de salir de la pandemia, así que me formé en eso.

CONNECTICUT: Reflexionando sobre su tiempo en la Universidad Johns Hopkins, ¿cuáles son algunas de las experiencias y trabajos que consideraría más profundos y gratificantes?

CC: Mi primer trabajo después de la capacitación fue establecer sitios de prueba de vacunas contra el VIH en Chiang Mai, Tailandia. Era la primera vez que salía de la capacitación, pero terminé quedándome durante cinco años, mientras también formaba parte de la facultad de la Universidad Johns Hopkins como investigadora asociada. Esos cinco años en Tailandia fueron mi base para trabajar en colaboración con investigadores, médicos, enfermeras, comunidades y personas afectadas por el VIH/SIDA, y cómo hacerlo de manera verdaderamente colaborativa.

Regresé a la Universidad Johns Hopkins en 1997 y desde entonces vivo en Baltimore. Regresé para asumir el liderazgo de lo que entonces era el Programa Internacional de Capacitación e Investigación sobre el SIDA de Johns Hopkins Fogarty y ese programa involucraba no solo a Asia sino también a varios países de África y América Latina. Hasta 1997, nunca había estado en África, pero de repente estaba dirigiendo una serie de programas de investigación y capacitación para investigadores de Johns Hopkins en Etiopía, Malawi, Uganda y Sudáfrica, así que viajé a todos esos países y pasé mucho tiempo de tiempo trabajando en colaboración con universidades, hospitales, clínicas y grupos comunitarios, que fueron experiencias profundas.

En ese momento, había una terapia antiviral efectiva. Las personas que vivían en los Estados Unidos y Europa volvían al trabajo y la escuela. Lo llamamos el “efecto Lázaro”, donde las personas literalmente se levantaron de sus lechos de muerte y comenzaron a volver a la vida.

En África, la gente moría en cantidades enormes. De hecho, fue el pico de la pérdida de vidas y fue un momento extraordinariamente desafiante y difícil. Comenzó la lucha por el acceso global y la equidad global en salud, lo que inició una gran cantidad de activismo y compromiso comunitario en los que participé. Hubo un compromiso global, liderado por los EE. UU. con muchos otros socios, para tratar de brindar atención para el SIDA y terapia antiviral en África y en todo el mundo en desarrollo. Ser parte de todo ese movimiento y ver a las personas vivir y prosperar fue una de las cosas más poderosas que he experimentado.

CONNECTICUT: ¿Podría describir algunas de sus experiencias y trabajos de liderazgo anteriores?

CC: En 2014, fui elegido presidente de la Sociedad Internacional del SIDA. También fui copresidente de varias conferencias internacionales sobre el SIDA, incluida la Conferencia Internacional sobre el SIDA de 2016 celebrada en Durban, Sudáfrica. Fue una reunión histórica en muchos sentidos y sacó a la luz la realidad de las epidemias africanas caracterizadas como epidemias heterosexuales, muy diferente de lo que estábamos viendo en Occidente, donde las personas con la mayor carga de enfermedad eran hombres homosexuales y bisexuales, personas que se inyectan drogas y trabajadoras sexuales. Parte de lo que tratamos de presentar fue el hecho de que sí, hay hombres homosexuales y bisexuales en todo el continente y, de hecho, sus tasas de VIH eran sustancialmente más altas que las de otros hombres en sus mismas comunidades.

Lo mismo ocurría con las trabajadoras sexuales y, de hecho, el grupo con las tasas más altas de infección por el VIH eran las trabajadoras sexuales de África subsahariana. Fui una de las personas que lideró el esfuerzo por alejarse de los puntos de vista simplistas y comprender la heterogeneidad de los riesgos del VIH y por qué es tan importante que nadie quede excluido, que abordemos a las personas en los márgenes y abordemos la realidad estructural de las leyes que criminalizan y penalizar a las personas que hacen que sea mucho más difícil brindarles servicios.

A través de este trabajo, fundé el Centro para la Salud Pública y los Derechos Humanos en la Universidad Johns Hopkins, uno de los primeros centros de derechos humanos en un departamento de epidemiología, porque realmente queríamos traer enfoques de derechos humanos basados ​​en evidencia y basados ​​en la población como así como acercar los derechos humanos a la salud pública. Estamos trabajando en más de 20 países diferentes y tenemos un gran número de profesores. Ha sido poderoso trabajar en la interfaz de la salud y los derechos humanos.

CONNECTICUT: ¿Qué lo atrajo al Instituto de Salud Global de Duke?

CC: El Duke Global Health Institute es uno de los institutos de salud global líderes en el país, si no en el mundo, y fue fundado y dirigido anteriormente por un amigo y mentor mío, Michael Merson, profesor Wolfgang Joklik de salud global.

Lo que realmente me impresionó de DGHI es fundamentalmente el enfoque en la equidad que está tan comprometido con la idea de que todos merecen acceso a la atención médica y que la equidad en salud, tanto para las comunidades desatendidas en los Estados Unidos como para las comunidades desatendidas en todo el mundo, es realmente el pegamento que mantiene unido a DGHI. . Eso es tan consistente con mis valores, lo que me importa y lo que creo que es tan fundamental para la idea de que la salud es un derecho humano y que realmente necesitamos extender la franquicia de la salud. No tener acceso a la salud es una amenaza a la dignidad humana, que es el principio que subyace a todos los derechos humanos.

CONNECTICUT: ¿Qué visiones y objetivos tiene como director de DGHI?

CC: Me gustaría abordar el racismo sistémico y los prejuicios en nuestro sistema de atención médica. Creo que es una parte muy importante del liderazgo mundial en salud que puede ayudar a asumir.

En cuanto a los objetivos, creo que es muy importante hacer crecer el cuerpo docente de la DGHI, apoyar a los profesores y estudiantes jóvenes, y ser capaz de trabajar realmente en apoyo de los investigadores en etapa inicial. Necesitamos un nuevo cuadro de personas que trabajen en salud global y debemos apoyar a la próxima generación de investigadores de salud global, y no son solo los estadounidenses que quieren trabajar en salud global. Eso también incluye a nuestros socios en instituciones colaboradoras, es la próxima generación de investigadores en Kenia, Tanzania y Singapur que quieren participar en este trabajo. Hacer eso de una manera genuinamente colaborativa es realmente de lo que la gente habla en términos de descolonizar la salud global.

Creo que realmente tenemos una oportunidad sin precedentes que ha surgido de todo el sufrimiento de COVID-19. Hemos entendido cuán interconectados estamos todos y cuán importantes son los avances científicos, pero también hemos tenido fallas terribles con la equidad y la justicia social. Tenemos que trabajar en la equidad global y eso no solo es importante desde una perspectiva humana y ética y moral, sino también desde una perspectiva científica.

La salud global nunca ha importado tanto, y Duke tiene un papel muy importante que desempeñar en eso.

CONNECTICUT: ¿Qué desafíos prevé como director de DGHI?

CC: Tienes que asumir una posición como esta con mucha humildad porque, sinceramente, va a ser una curva de aprendizaje muy empinada para mí. Tengo una curva de aprendizaje empinada en términos de conocer a una gran cantidad de personas nuevas y comprender dónde están las fortalezas de DGHI, dónde se debe trabajar y qué necesita enfoque e intención.

Creo que hay algunas realidades estructurales en la salud global que también tenemos que asumir. Ha habido una creciente centralización y burocratización de la forma en que se financian y administran las subvenciones a nivel mundial. He escuchado constantemente de los profesores que cada vez es más difícil hacer este importante trabajo y que realmente necesitamos centrarnos en los mecanismos de cómo hacemos realmente el trabajo de salud global, cómo lo financiamos y cómo lo hacemos en colaboración y asociación. Sé que es un gran desafío en cada institución y cualquiera que asuma este rol lo enfrentará, así que ciertamente lo enfrentaré también.


amy guan
| Redactor de Noticias de Salud y Ciencia

Amy Guan es una junior de Pratt y editora de noticias científicas y de salud del volumen 118 de The Chronicle.

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