Preguntas y respuestas: después de años de práctica, ¿por qué este internista se acercó a los pacientes?

Little Rock, Arkansas, la internista general Riley Wagner Lipschitz, MD, quería compartir su alegría por su embarazo con sus pacientes. Se dio cuenta de que para hacerlo completamente, tenía que compartir más de sí misma. Una vez que nacieron sus mellizos, les reveló a sus pacientes que es lesbiana, casada con una mujer que se quedaba en casa para cuidar a sus hijos.

“Cualquier cosa menos que la transparencia total se sentía como una traición a la mujer que se sacrificaba en casa”, Dr. Lipschitz escribió sobre su esposa en Revista de la familia del médicola publicación de la Alianza WADA, una organización auxiliar para cónyuges de miembros de AMA. “Por primera vez, tomé la decisión consciente de revelarme a mis pacientes”.

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Como estudiante de medicina, la Dra. Lipschitz, ahora profesora asistente en la División de Medicina Interna General de la Universidad de Arkansas Medical Services (UAMS) Health, se sintió impotente para hablar cuando encontró prejuicios en la sala de operaciones. En una sesión de preguntas y respuestas, revela cómo encontró su voz como médica LGBTQ+ y por qué eligió la medicina interna para ayudar a los pacientes a encontrar su propio empoderamiento.

AMA: ¿Puedes compartir cómo fue crecer e identificarse como lesbiana, encontrar pareja y casarse?

Dra. Lipschitz: No me identifiqué como queer hasta la universidad. Crecí en Little Rock, Arkansas. Tenía una familia de dos médicos muy estereotipada. Fui a Pomona College en California y conocí a una mujer maravillosa con la que terminé saliendo durante casi 14 años. Ella estuvo conmigo mientras navegábamos la vida posterior a la universidad, lidiando con la familia, descifrando carreras, la escuela de medicina.

Fui a la escuela de medicina aquí en Arkansas. Me separé de mi ex y me fui a entrenar en residencia en la Universidad de Pensilvania. Cuando llegué a casa, conocí a mi esposa Jennifer y me casé. Un par de años después, tuvimos dos hijos pequeños. Ahora estamos viviendo una intensa vida familiar en Arkansas.

AMA: Eres médico internista de la UAMS Salud. ¿Por qué eligió medicina interna?

Dra. Lipschitz: No fui directamente a la escuela de medicina de la universidad. Inicialmente hice educación en salud y trabajo de tipo consultoría. En ese viaje, estuve expuesto a algunos de los desafíos reales en nuestro sistema de atención médica. Si estaba sano o enfermo y educado, era difícil navegar. Si eras pobre y enfermo, era virtualmente imposible. Me apasioné por ayudar a las personas a navegar por el sistema de atención médica, convirtiéndolos en consumidores empoderados de la atención médica. En ese proceso me di cuenta: la gente escucha a los médicos.

El objetivo de ir a la escuela de medicina era que quería convertirme en médico de atención primaria. Creo que la atención primaria es una de las piezas centrales más importantes para mejorar los resultados de salud en este país y cambiar la forma en que se construye nuestro sistema de salud. Me apasiona brindar atención primaria sólida, especialmente cuando las personas se enferman cada vez más.

Me enfoco en pacientes de alto costo y alta necesidad que son hospitalizados repetidamente o tienen muchas barreras psicosociales para recibir atención. Y construyo clínicas para ayudar a esas personas específicamente. La medicina interna realmente me ayudó a encontrar la amplitud para convertirme en un buen médico de atención primaria.

AMA: Eras una de un puñado de lesbianas en la Facultad de Medicina de la UAMS. ¿Cómo fue tu experiencia formativa?

Dra. Lipschitz: Cuando estaba en la facultad de medicina, tuve una experiencia particularmente dolorosa con una médica de cabecera, una cirujana, que dijo algunas cosas homofóbicas y me hizo sentir bastante incómodo. Fue una de las pocas veces que tuve ese tipo de experiencia. Fui a una universidad increíblemente liberal y estaba relativamente protegido de cualquier tipo de homofobia, a diferencia de muchos de mis compañeros que crecieron en el sur.

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AMA: ¿Este médico sabía que eras lesbiana?

Dra. Lipschitz: No creo que ella fuera consciente. Esto fue en la época en que los proyectos de ley sobre el matrimonio homosexual se estaban volviendo locos en todo el país. Chick-fil-A estaba apoyando toda esta legislación anti-LGBTQ. Estábamos en el quirófano y estuve atrapado con este cirujano durante unas ocho horas. Seguía diciéndonos que repetidamente llevaría a todos a Chick-fil-A después de la cirugía porque “sabía que todos nuestros valores en el quirófano estaban alineados” con ella.

Luego estaba bromeando con la enfermera anestesista sobre los matrimonios entre un hombre y una mujer y cómo “todas estas personas se han descarriado”. Estoy sentado allí en silencio, tratando de ayudarla a extirpar una vesícula biliar y tratando de aprender algo sobre la cirugía. Estoy fumando y pensando: esta mujer no tiene idea de que soy gay y no creo que le importe. ¿Qué voy a hacer si me invita a Chick-fil-A? ¿Debo ir porque quiero una buena calificación y ella está en una posición de poder? ¿Voy a poner alguna excusa o voy a ser honesto con ella, que no estoy de acuerdo con nada de lo que dice?

A decir verdad, no hice esto último. No me sentía lo suficientemente fuerte para hacer eso. Recuerdo llamar a mi mentora y contarle lo molesto que estaba. Ella me apoyó y me ayudó a navegarlo. Terminé escribiendo una carta al departamento de cirugía sobre mi experiencia y lo difícil que fue. Eso me ayudó, junto con otro amigo gay en la facultad de medicina. Decidimos crear una alianza para estudiantes de medicina que se identifiquen como LGBTQ, para apoyarlos y ayudarlos a navegar este viaje.

Lo que fue interesante es cuántos profesores y personal se presentaron en esa primera reunión. Estoy hablando de personal de todo el sistema de salud. Creo que necesitaban una tapadera, la seguridad de los estudiantes de medicina, para organizarse. Y eso fue realmente revelador para mí porque se hizo cada vez más claro que muchas personas no se sentían seguras en nuestra institución hablando de sus experiencias como personas homosexuales.

La alianza siguió evolucionando y creciendo después de que me fui a mi residencia. Ahora está mucho más orientado a los estudiantes. Pero mientras tanto, han desarrollado una oficina para la equidad, la diversidad y la inclusión. Esto ha abordado muchos problemas en nuestra cultura en la Universidad de Arkansas y ha hecho que los desafíos LGBTQ estén más al frente y al centro de lo que eran cuando estaba entrenando.

AMA: Algo sucedió durante su residencia: dudó en compartir esta parte de usted con los pacientes. ¿Qué te hizo reticente al principio?

Dra. Lipschitz: Cuando eres médico, especialmente un médico joven, estás tratando de establecer relaciones con los pacientes. Quería preservar la santidad de esa relación médico-paciente a toda costa. Quería que mis pacientes se sintieran seguros y compartieran lo que necesitaban compartir. Me di cuenta de que haría una pausa si me hicieran una pregunta personal sobre si estaba casado o si tenía hijos.

Hacía una pausa e internamente me preguntaba: “¿Puedo ser honesto y decir que soy gay?”

Desde la residencia hasta las experiencias recientes, opté por no divulgar por temor a descubrir la intolerancia o la homofobia en mis pacientes. No quería que se sintieran incómodos, y no quería que yo me sintiera incómodo. No quería manchar esa relación.

Egoístamente, me di cuenta de que si recibía comentarios negativos, probablemente no estaría tan emocionado de verlos de nuevo. Realmente tenía la mentalidad de: no quiero sacudir el barco. Revelar verdades sobre uno mismo son decisiones de una fracción de segundo. Realmente no le prestas atención. Pero te socava de maneras pequeñas, diminutas, donde te das cuenta de que no eres tan auténtico como te gustaría ser.

AMA: ¿Cuál fue el catalizador para mostrarse a sí mismo con los pacientes?

Dra. Lipschitz: Cuando tuve hijos. La gente estaba tan emocionada cuando estaba embarazada. Iba a tener gemelos, así que era enorme. Cuando la gente se entera de que vas a tener gemelos, el entusiasmo estalla. Querían saber todo al respecto. Es una puerta abierta para compartir sus experiencias. No puedes evitarlo. Siendo un médico gay, puedo elegir si hablar de mi esposa o de la sexualidad. Pero cuando eres enorme y estás embarazada, no puedes esconderte.

Incluso durante el embarazo, no tenía la intención de decírselo a la gente. Cuando volví de la baja por maternidad, fue muy duro tener a estos dos pequeños en casa. Navegar por ese viaje fue un desafío en muchos sentidos. Cuando la gente preguntaba: “¿Quién cuida de tus hijos?” Sentí que no podía ser deshonesto. Tenía que decir que mi esposa estaba en casa cuidando a nuestros hijos. Cualquier cosa menos sería una falta de respeto para ella y su experiencia como ama de casa y para mi familia.

Ese fue un gran cambio emocionalmente. Lo que inicialmente comenzó como pequeños cambios de omisión para preservar la relación médico-paciente no fue necesariamente impactante para mí en ese momento. Mientras que, si elijo omitir a mi esposa, eso sería más de lo que podría soportar. Y no iba a sacrificarme en ese momento. Si tenían un problema conmigo o con mi familia, iba a proteger a mi familia sobre la relación médico-paciente.

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AMA: ¿Cómo ha funcionado? ¿Cuál ha sido la reacción de sus pacientes?

Dra. Lipschitz: La gente ha sido genial. No he recibido un comentario negativo. La mayoría de las veces, la gente dirá: “Oh, tienes tanta suerte. Eso es tan bueno que ella puede quedarse en casa y cuidar a los niños”.

Y es verdad. Somos increíblemente afortunados de que mi esposa haya podido quedarse en casa con ellos. Estas experiencias positivas han reforzado otras oportunidades para compartir otras historias. Ahora uso a mi esposa Jen como una anécdota personal, algo que nunca había hecho antes. Soy mucho más apto para hacer eso, y la gente lo aprecia.

Los pacientes piensan: si ella va a compartir de sí misma, yo me sentiré cómodo compartiendo de mí mismo. En atención primaria, hablas de todo tipo de cosas que son increíblemente personales. Y las personas son vulnerables en esos casos. Han apreciado mi vulnerabilidad, algo que no rompió los límites que pensé que eran importantes para mantener la relación médico-paciente. Simplemente reforzó la confianza que ya estaba allí.

AMA: ¿Cuál es su consejo para los estudiantes que ingresan a la escuela de medicina, los estudiantes de medicina que hacen la transición a la residencia o aquellos que terminan su capacitación y se dedican a la práctica a tiempo completo? ¿Cuán abiertos deberían ser sobre su sexualidad o identidad de género?

Dra. Lipschitz: Los estudiantes y residentes deben encontrar dónde reside su propio grado de comodidad. No tienes que revelar tu orientación sexual o situación familiar para ser un buen médico. Se trata más de una autoevaluación de qué tipos de relaciones desea construir con los pacientes. Mientras esa decisión no sea abnegada o traumática, esa es la clave para decidir cuánto revelar.

No querrás estar en un lugar que no sea seguro. Quiere estar en una institución que lo apoye, donde tenga la libertad de ser honesto, especialmente si surgen desafíos más difíciles.

Buscaría residencias donde te sientas cómodo como médico gay. Busque organizaciones donde tengan centros de diversidad, equidad o inclusión. Asegúrese de que los problemas LGBTQ sean parte de eso. Ya sea que esté totalmente desconectado o mucho más privado, crear una cultura que lo apoye es el mayor desafío.

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