Preguntas y respuestas: consultor de HMA analiza los problemas de adicción a sustancias de Alaska – State of Reform

Lindsey Kato es consultora sénior en Asociados de gestión de la salud (HMA). A lo largo de su carrera, ha trabajado en los campos de abuso de sustancias, sobredosis de drogas y prevención del suicidio. Más recientemente, ayudó a liderar los esfuerzos para establecer el Estrategia nacional de respuesta a sobredosis (ORS), un programa financiado por los CDC y la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas.

Kato es un nativo de Alaska nacido y criado en Juneau, y tiene experiencia previa trabajando para abordar la prevención del suicidio y la salud mental en todo el estado. Regresó a HMA a fines de marzo y trabajará en los objetivos nacionales, así como en la expansión del tratamiento de opioides y los esfuerzos de prevención en Alaska. Su regreso a Alaska es oportuno, ya que el estado ha experimentado una 71 por ciento de aumento en las muertes por sobredosis de drogas entre 2020 (146 muertes) y 2021 (253 muertes), según el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Alaska.

En esta sesión de preguntas y respuestas, Kato analiza los problemas de adicción de Alaska y las tácticas efectivas de tratamiento/prevención.

Reciba en su bandeja de entrada la información más reciente sobre políticas específicas de cada estado para el sector de la atención de la salud.

Estado de Reforma: ¿Cuáles son algunos contribuyentes clave que conducen a las luchas contra la adicción en Alaska?

Lindsey Kato: “Alaska es única en el sentido de que existe un aislamiento significativo, en muchos sentidos. Muchas comunidades están aisladas; a menudo no hay sistemas de carreteras, y algunos lugares solo son accesibles por barco o avión. En el invierno, creo que puede sentirse especialmente desesperanzado.

Además, muchos de nuestros recursos se encuentran en comunidades más grandes, por lo que las comunidades más pequeñas luchan considerablemente con el acceso a los servicios.

Nuestro estado tiene un trauma histórico significativo que ha creado inequidades. Históricamente, no hemos tenido servicios de tratamiento por uso de sustancias, al menos no en comparación con la necesidad, y muchas personas tienen que abandonar sus comunidades para recibir atención. Alaska también tiene algunas de las tasas de suicidio más altas del país, así que cuando hablamos de tristeza y depresión, esas cosas están entrelazadas y hacen que la adicción sea más complicada”.

O: ¿Cuáles ha encontrado que son algunos métodos efectivos para tratar de ayudar a las personas con problemas de adicción?

LK: “Escuchar a las personas que consumen sustancias activamente, en recuperación o en programas de tratamiento es uno de los métodos más efectivos para que podamos involucrar a las personas con estos problemas. Sería entregado a nosotros para tratar de brindar apoyo sin escuchar lo que necesitan. Necesitan una vivienda estable. Necesitan saber que tienen un lugar seguro para dormir. Conocemos otros métodos efectivos; las personas conocen los métodos de mejores prácticas para usar metadona y otros medicamentos, y hay mucha evidencia detrás de ellos. Pero conocer a las personas donde están, escucharlas, verlas y brindarles educación y recursos en lugares seguros para ellas ha sido más efectivo”.

O: ¿Varían significativamente los tratamientos según la sustancia a la que sea adicto el paciente?

LK: “Sí. Puede pensar en algo como la terapia cognitiva conductual u otras como terapias estándar que puede ver en diferentes sustancias. Muchas veces se recomiendan en todos los ámbitos. Pero el alcohol, los opioides, las metanfetaminas y las benzodiazepinas son sustancias químicas diferentes que actúan de manera diferente en el cerebro. Desencadenan diferentes efectos, por lo que cuando se habla de tratamiento, eso variará.

Cuando pensamos en eso, pensamos en un tratamiento individualizado, que incluye consideraciones de tiempo de uso de la sustancia, tipo de sustancia y modo de uso. Entonces, incluso cuando se considera a un adulto mayor o alguien que se ha estado inyectando un opioide durante un largo período de tiempo en comparación con un joven de 18 años que potencialmente ha estado fumando una pastilla recetada durante varios meses, el tipo de tratamiento va a ser un poco diferente.

Los tratamientos pueden variar. Las mejores prácticas varían a medida que crece nuestra base de conocimientos, y eso dificulta las cosas para los proveedores. Las cosas seguirán cambiando; algunos de estos tratamientos crecerán, por lo que puede ser difícil para nuestros proveedores mantenerse al día. Las sustancias también están cambiando, especialmente con la introducción del fentanilo en el mercado. Eso puede afectar la forma en que abordamos algunas cosas y las complejidades en un centro de tratamiento. Tal vez un paciente que acude a un centro de tratamiento por un problema de metanfetamina no sabe que también ha estado ingiriendo fentanilo, por lo que eso podría cambiar el curso de la desintoxicación y el tratamiento”.

O: ¿Hay alguna sustancia específica en la que los funcionarios de salud de Alaska deban concentrarse actualmente?

L.K.: “Fentanilo; se ha dado la voz de alarma sobre el fentanilo. No es solo en el suministro de opioides. Está en pastillas de benzodiazepinas falsificadas y se puede encontrar en la metanfetamina. Diría que el fentanilo, la metanfetamina y el alcohol son grandes. No se puede subestimar el alcohol y la forma en que contribuye a los impactos negativos en las comunidades. Si pensamos en los factores de riesgo primarios aguas arriba, son similares en todos los ámbitos, ya sea la metanfetamina, el alcohol o el fentanilo.

Entonces, siempre me pregunto: ‘¿Cómo construimos comunidades saludables para que no haya demanda de sustancias?’ Necesitamos fortalecer nuestras comunidades y construir resiliencia. Eso lleva tiempo. No es algo que te levantas por la mañana y haces. Necesitamos tener un enfoque más amplio de la salud y la seguridad en nuestras comunidades para romper el ciclo de la adicción y la demanda de querer usar esas sustancias”.

O: ¿Cuáles son algunos de los esfuerzos de divulgación de prevención que pueden realizar los funcionarios de salud de Alaska?

LK: “COVID no ha sido útil, pero creo que todos están haciendo lo que pueden. Creo que todas nuestras agencias tienen algún tipo de prioridad en torno al uso de sustancias y las sobredosis, pero eso puede ser difícil en medio de una pandemia y con escasez de mano de obra. Creo que podemos hacer esfuerzos más alineados y coordinados en todo el estado, que ayudarán, tanto en financiación como en recursos. Creo que hacia allá vamos, en general, en el campo de la prevención.

Espero que nos dirijamos hacia un enfoque de riesgo compartido y factor de protección. Todo el mundo tiene una participación en él. Con trabajo colectivo y alineación, vamos en la dirección correcta. Y con suerte podemos comenzar a ponernos de pie nuevamente. Con COVID, hemos visto aumentos en el aislamiento, el suicidio y la violencia. No es sorprendente que veamos una correlación con las sobredosis y el uso de sustancias. Los últimos dos años han sido realmente difíciles. Cuando pensamos en la adicción y el abuso de sustancias, tenemos que considerar todas las opciones de recuperación, tratamiento y asesoramiento que tenemos, pero ahora también cómo el sistema se ha visto afectado por los cierres y cómo eso afecta a las personas”.

Esta entrevista fue editada para mayor claridad y duración.

Leave a Comment

Your email address will not be published.