Por qué y cómo hablar de salud mental en el trabajo

En 2016, Andy Dunn, cofundador de Bonobos, estaba a punto de vender la empresa cuando entró en una espiral maníaca y ya no podía negar un diagnóstico de trastorno bipolar I que había recibido 16 años antes. Esa espiral lo llevó al hospital y a la cárcel, acusado de un asalto que ocurrió durante el mismo, y lo dejó con muchas explicaciones para la junta y su equipo de gestión.

Durante todos esos años, explica en su nuevo libro, Burn Rate: lanzar una startup y perder la cabezaestaba seguro de que reconocer ese diagnóstico le habría impedido conseguirle la éxito que deseaba. Ahora, fuera de la montaña rusa de la negación y del otro lado (se desestimaron los cargos, se vendió la empresa, se siente afortunado de tener los fondos para mantener su salud mental en el buen camino), ha aprendido que hablar de salud mental solo ayuda. Aquí, explica por qué es tan importante para todos nosotros eliminar el tabú de hablar sobre el bienestar mental en el trabajo, qué está cambiando y dónde podemos hacerlo mejor:


En 2016, estuve a punto de perder mi empresa y todo lo que me importaba. Había ocultado mi diagnóstico de trastorno bipolar I de mí mismo y de todos los demás. Si la gente supiera que lo tenía, ¿habría podido recaudar $ 128 millones y crear una forma completamente nueva de vender al por menor, como lo hicimos durante la vida de Bonobos? En cierto sentido, sentí que el precio de entrada a lo que quería hacer (crear y construir una empresa) podría haberse bloqueado si hubiera estado abierto. Aunque no es como si hubiera podido tener esa conversación con otros, porque no podría tenerla conmigo mismo. Había enterrado tanto lo que creía que era la mancha de ese diagnóstico que ni siquiera había un diálogo saludable y productivo en mi propia mente al respecto. Y me costó.

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Pienso en lo mucho más saludable que podría haber sido si no hubiera tenido un retraso de 16 años entre que me diagnosticaron y lo acepté, que se produjo solo cuando todo mi mundo casi se derrumba. Ninguno de nosotros debería tener que esperar o encontrarse cerca de una catástrofe para estar saludable. Es importante normalizar la conversación sobre la salud mental para que las personas no sientan que revelar algo tan profundamente desafiante en su vida va a limitar su carrera.

Ya sabemos que la enfermedad mental está en el lugar de trabajo. Lo sabemos solo por las reglas de las matemáticas. Una de cada cinco personas ha enfrentado o enfrenta una enfermedad mental. Yo diría que el 100 por ciento de los humanos que llegan a la edad de 40 años han lidiado con algún tipo de desafío de salud mental, cuando se incluyen cosas como agravios y adicciones.

Así que deberíamos estar hablando de eso. En mi propia vida, he visto que hacer eso cambia la energía en la habitación. Lo libera y lo hace seguro para que otros se den cuenta de que pueden presentar lo que han tratado. Se siente más como una fuente de poder que como una debilidad. Hablarle a la junta directiva sobre mi salud mental y escuchar su respuesta compasiva levantó un yunque de ansiedad de mi pecho y aflojó la soga de la vergüenza alrededor de mi cuello.

Uno de mis principales objetivos ahora es crear un empujón para las personas, especialmente para los líderes, para crear un entorno seguro donde las personas puedan hablar sobre la salud mental sin temor a las limitaciones.

Eso significa aprovechar las oportunidades para que esto salga bien.

Primero, eso significa tener líderes que normalicen la divulgación al encontrar la oportunidad de compartir historias de desafíos de salud mental que enfrentaron personalmente. No tienen que ser 60 minutos los que quitan todo el oxígeno a la conversación. Puede ser simplemente parte de una charla en un entorno tipo chat junto a la chimenea. Pero puedo prometer desde mi propia experiencia, que será la parte que realmente llegará a la gente. Cuando has liderado con algo tan vulnerable, hace que las personas se abran y cambia la dinámica de una manera realmente positiva.

En segundo lugar, aprovechar las oportunidades significa que las personas de cualquier nivel de gestión deben estar capacitadas para aprender a recibir una conversación sobre salud mental. Lo que está en juego para hacer bien esa conversación es bastante simple. Sólo escúchalo, escúchalo y acéptalo. Probablemente no puedas resolver el problema. Por lo tanto, es importante reaccionar de una manera que le dé a esa persona la bienvenida sensación de haber sido escuchada: “muchas gracias por compartir eso conmigo”; “¿Qué puedo hacer para que este sea un lugar mejor para ti ahora que lo sé?” Creo que necesitamos capacitación porque a menudo no estamos preparados para la discusión.

Burn Rate: lanzar una startup y perder la cabeza

En tercer lugar, debe haber comunidad dentro de la organización. Es importante hacer el mismo esfuerzo en torno a la salud mental que hemos hecho con otros grupos de recursos para empleados que formamos.

Cuarto, necesitamos hacer que los recursos externos estén disponibles, especialmente si las personas no se sienten cómodas hablando con alguien dentro de la organización. Hay organizaciones que están tratando de servir a este ecosistema de brindar servicios, tecnologías y apoyo de salud mental. Las empresas solo tienen que tomar la decisión de invertir en ellas, porque no son gratuitas. Por ejemplo, conozco una nueva empresa de salud mental en Nueva York que proporciona un estipendio de $2000 al año por empleado para que lo usen para sus propios gastos de bolsillo hacia cualquier modalidad que crean que mejorará su salud mental.

Finalmente, necesitamos cuidarnos a nosotros mismos a nivel individual. Es importante no caer en el sentimiento generalizado de excelencia individualista a toda costa. Se requiere mucho trabajo duro en los negocios y en la vida, pero es peligroso asumir que tenemos que suicidarnos o que tenemos que “morir” en el intento. En mi caso, fui un éxito exterior, pero casi lo pierdo todo. No compartir eso y promover la ilusión de que todo iba bien sería un perjuicio.

Hay tantos movimientos de inclusión que están allanando el camino para el cambio cultural a pesar de que esos viajes aún no están completos. No voy a decir que la salud mental y el bienestar mental son el último tabú que debe levantarse, pero creo que estamos listos para que sea el siguiente.


Vea más sobre cómo Andy Dunn maneja su agenda y su bienestar mental aquí.

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