¿Por qué tantos tiradores masivos son jóvenes enojados?

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Cuando el psiquiatra de la Universidad de Vanderbilt, Jonathan Metzl, se enteró de que el perpetrador de la Uvalde, Texas, masacre escolar Era un hombre joven que apenas había salido de la adolescencia, era difícil no pensar en las peculiaridades del cerebro masculino en maduración.

Salvador Rolando Ramos acababa de cumplir 18 años, una edad inquietantemente cercana a la de Nikolas Cruz, quien tenía 19 cuando disparó una escuela en Parkland, Florida. Y a Adam Lanza, de 20 años, cuando hizo lo mismo en Newtown, Conn. A Seung-Hui Cho, 23, en Virginia Tech. Y a Eric Harris, 18, y Dylan Klebold, 17, en Columbine, Colorado.

Los varones adolescentes y adultos jóvenes se han destacado durante mucho tiempo de otros subgrupos por su comportamiento impulsivo. Son mucho más imprudentes y propensos a la violencia que sus contrapartes en otros grupos de edad, y sus principales causas de muerte incluyen peleas, accidentes, conducir demasiado rápido o, como dijo Metzl, “otros tipos de actos impulsivos”.

“Hay mucha investigación sobre cómo sus cerebros no están completamente desarrollados en términos de regulación”, dijo. Tal vez lo más significativo, según muestran los estudios, es que la corteza prefrontalque es fundamental para comprender las consecuencias de las propias acciones y controlar los impulsos, no se desarrolla por completo hasta los 25 años. En ese contexto, dijo Metzl, un tiroteo “ciertamente se siente como otro tipo de actuación de la masculinidad joven”.

En las próximas semanas y meses, los investigadores analizarán la vida de Ramos para tratar de averiguar qué lo llevó a ese horrible momento a las 11:40 am del martes 24 de mayo cuando abrió fuego contra un salón de clases lleno de Niños de 9 y 10 años en la Escuela Primaria Robb. Aunque es poco probable que haya respuestas claras, los patrones que han surgido sobre los tiradores masivos en las crecientes bases de datos, informes escolares, notas médicas y transcripciones de entrevistas muestran una inquietante confluencia entre jóvenes enojados, fácil acceso a las armas y refuerzo de la violencia en las redes sociales.

Los tiroteos masivos en los EE. UU. son cometidos abrumadoramente por hombres. Los expertos están examinando el lugar de la masculinidad en el debate sobre las armas. (Video: Nicki DeMarco, Erin Patrick O’Connor, Sarah Hashemi/The Washington Post)

La ley federal requiere que las personas que compran armas de fuego a distribuidores autorizados tengan al menos 21 años. Pero en Texas y en la mayoría de los demás estados, los jóvenes de 18 años pueden comprar lo que se conoce como armas largas, que incluyen rifles de asalto. En un discurso en horario de máxima audiencia el jueves por la noche, El presidente Biden pidió prohibir las armas de asalto pero dijo que, si eso no es posible, los legisladores deberían aumentar la edad para comprar un arma de este tipo a 21 años. “El problema que enfrentamos es de conciencia y sentido común”, dijo el presidente.

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A raíz del tiroteo en Parkland en 2018 y otros actos violentos de jóvenes, seis estados, incluido Florida, elevaron la edad para comprar armas largas a 21 años, a pesar de las objeciones de la Asociación Nacional del Rifle. La NRA llama a tales restricciones una “carga categórica” ​​sobre el derecho a tener y portar armas, mientras que los fiscales estatales de Florida argumentan que debido a que “los jóvenes de 18 a 20 años tienen una probabilidad única de involucrarse en comportamientos impulsivos, emocionales y riesgosos que ofrecer recompensas inmediatas o a corto plazo, trazar la línea para la compra legal de armas de fuego en 21 es un método razonable para abordar las preocupaciones de seguridad pública de la Legislatura”.

La Corte Suprema de Florida escuchará los argumentos sobre los desafíos a la ley estatal de armas este mes.

“La edad es la historia no contada de todas estas cosas”, dijo Metzl, quien también es sociólogo. “Creo firmemente que no deberíamos tener personas de 18 a 21 años con armas”.

‘No saber cuál es tu lugar en el mundo’

Estados Unidos es uno de los pocos países del mundo donde los tiroteos públicos masivos ocurren con regularidad. Los investigadores Jillian Peterson de la Universidad de Hamline y James Densley de la Universidad Estatal Metropolitana, ambos en St. Paul, Minnesota, han pasado sus carreras siguiendo estos eventos, y su investigación muestra que los ataques son llevados a cabo de manera abrumadora por hombres cuyas edades se agrupan sorprendentemente alrededor de dos años. periodos clave de sus vidas.

Los ataques en el lugar de trabajo han sido perpetrados en su mayoría por hombres en la mediana edad. Los tiroteos escolares, por otro lado, involucran a los perpetradores en su mayoría en su adolescencia o principios de los 20. Los hombres en estos mismos dos grupos de edad, señala Peterson, también tienen tasas más altas de suicidio principalmente con armas de fuego.

Ira, angustia entre familias de Parkland y Newtown tras tiroteo en Texas

Un análisis del Washington Post de 196 tiroteos públicos masivos en los que murieron cuatro o más personas desde 1966 muestra que casi el 98 por ciento, o todos menos cinco, de los perpetradores eran hombres. El cuarenta por ciento de los tiradores tenían entre 18 y 29 años y otro tercio tenía entre 30 y 45 años.

Hay un patrón familiar en la trayectoria de los jóvenes hacia la violencia.

“Creo que es este tipo de salir de la adolescencia: no saber cuál es tu lugar en el mundo y estar deprimido, aislado y más vulnerable a lo que lees en línea”, dijo Peterson.

Peterson es una criminóloga que estudia las historias de vida de los tiradores masivos, y cuando ha retrocedido décadas más tarde para entrevistar a los perpetradores que cometieron un ataque en la adolescencia o cuando tenían poco más de 20 años, “ni siquiera reconocen a la persona que lo hizo”. Ella dijo que los perpetradores describen sentirse “desconectados” de sus homicidas anteriores.

Bajo el sistema legal de los EE. UU., la edad es una parte crítica de cómo se redactan las leyes y se aplica la justicia. La mayoría de los estados permiten que las personas conduzcan a los 16 años, la ley federal permite votar a los 18 y beber a los 21.

La propia Corte Suprema abordó la importancia de la neurociencia en cómo se debe ver el crimen y el castigo. En Roperv. Simmons en 2005, la mayoría sostuvo que la pena de muerte para los acusados ​​menores de 18 años era inconstitucional. El juez Anthony M. Kennedy escribió que “la falta de madurez y un sentido de responsabilidad subdesarrollado se encuentran en la juventud”, citando una de sus propias decisiones anteriores.

Kami Chavis, director del programa de justicia penal de la Facultad de Derecho de la Universidad de Wake Forest, dijo que el país necesita usar esa misma lógica cuando se trata de regular las herramientas que usan los jóvenes para cometer sus delitos.

“Necesitamos prestar atención a la evidencia científica que sugiere que estas mentes jóvenes pueden no ser capaces de tener la seria responsabilidad de poseer un rifle de asalto”, dijo.

Ha habido más de 200 tiroteos masivos en lo que va de 2022

En las historias de jóvenes tiradores, los expertos dicen que a menudo hay una desconexión entre las vidas que llevan y las vidas que creen que deberían tener. Pero mientras la mayoría de la gente soporta tal desilusión, estos perpetradores parecen haber pasado por una serie de cambios psicológicos que los llevaron a sus explosiones de violencia.

Fantasías “de poder y grandeza ilimitados” y un intenso deseo de admiración es cómo franco robertz, director del Instituto para la Prevención de la Violencia y Criminología Aplicada de Berlín, caracteriza un hilo común entre los perpetradores. Peter Langman, un psicólogo que investiga tiroteos en escuelas, señaló en La Revista de Intervención Conductual del Campus que “la sensación de masculinidad dañada es común a muchos tiradores y, a menudo, implica fallas e insuficiencias”.

Eric Madfis, profesor asociado de justicia penal en la Universidad de Washington en Tacoma, habla de “quejas de hombres blancos”, aunque reconoce que no todos los tiradores han sido blancos. Él sugiere que los perpetradores están tratando de recuperar el control a través de una solución “masculina” después de un largo período de frustración.

“Enseñamos a niños y hombres que la única emoción socialmente aceptable que se puede tener no es ser vulnerable y sensible, sino ser duro, macho y agresivo”, dijo Madfis en una entrevista.

En el caso de los tiradores, añadió, muchas veces “estamos hablando de chicos que han sido emasculados durante un tiempo. Fueron intimidados, ignorados o no tenían la vida amorosa o la popularidad que querían”.

Se dice que Ramos, quien mató a 19 niños y dos maestros en Uvalde el mes pasado, fue acosado por cecear y tartamudear. Cruz, quien asesinó a 17 estudiantes y personal de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, había exhibió problemas de comportamiento desde la escuela secundaria. Lanza, quien mató a 26 personas en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown en 2012, era un solitario que pasó gran parte de sus últimos meses encerrado en su habitación, comunicándose con su madre por correo electrónico incluso cuando vivían en la misma casa.

Robertz dijo que otro hilo común entre los tiradores es la conexión entre una adolescencia perturbada y los escapes a un mundo de fantasía. Sus manifiestos y entrevistas ofrecen evidencia de que estas visiones a menudo violentas ocupan gradualmente más espacio mental. Cuando se suman a “la baja autoestima, la ansiedad excesiva, las perspectivas de vida sombrías y, sobre todo, un vínculo social muy deficiente con otras personas”, las visiones se fortalecen, dijo.

“Solo se dan cuenta de estas fantasías violentas en nuestro mundo físico si no se les detiene y si ocurre cierto evento desencadenante, que generalmente se asemeja a la destrucción de su última esperanza subjetiva”, dijo Robertz.

Después de estos tiroteos, un público conmocionado y afligido, junto con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, invariablemente debaten formas de predecir y detener a los atacantes. En el pasado, algunos policías instaron al uso de software de inteligencia artificial para revisar los registros escolares, las compras de armas y otros datos para señalar a los jóvenes que podrían tener propensión a cometer actos de violencia. Centro médico del hospital infantil de Cincinnati analizó transcripciones de entrevistas psiquiátricas de adolescentes para tratar de identificar quién podría estar en riesgo de violencia escolar. El día del tiroteo en Uvalde, Rahul Sood, un exempleado de Google que ahora es director ejecutivo de Irreverent Labs, una empresa de juegos, recurrió a Twitter para sugerir a las autoridades gubernamentales que vigilaran los picos en las compras de municiones y las conversaciones en las redes sociales, especialmente de armas registradas. propietarios que podrían ser amenazas potenciales.

“[U]cante el aprendizaje automático, puede hacer predicciones de dónde podría ocurrir el próximo tiroteo masivo, podemos detenerlo antes de que suceda”, dijo Sood.

Pero hasta ahora, pocas de estas propuestas han ganado fuerza.

Al menos una de las razones es que puede ser difícil, o incluso imposible a veces, dijo Metzl, separar la rebelión adolescente ordinaria de los signos más serios de problemas. Él y otros expertos señalan que, por cada tirador en masa que se ajusta a un determinado perfil, hay millones más como él que nunca actúan con violencia.

“Siempre me he preguntado quién está en el grupo demográfico que no comete un delito. ¿Son representativos de un conjunto más amplio de hombres descontentos? Metzl dijo.

corrección

Una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre de James Densley y describió a Eric Madfis como profesor. Madfis es profesor asociado.

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