Por qué las mujeres en los deportes universitarios están luchando con la salud mental

Si tiene una crisis y le gustaría hablar con alguien, puede llamar al Línea de vida nacional para la prevención del suicidioal 1-800-273-TALK (8255), o envíe un mensaje de texto con la palabra “HOME” al Línea de texto de crisisal 741741. Ambos servicios son gratuitos, confidenciales y están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Muchos estudiantes universitarios están experimentando crisis de salud mental, pero un subgrupo ha visto una ola de suicidios reportados este año: las atletas.

El jueves, Southern University y A&M College anunciaron que una animadora, Arlana Miller, había muerto poco después de escribir una publicación en las redes sociales que detallaba sus problemas de salud mental. NBC News informó. Esa noticia siguió a las muertes por suicidio de tres mujeres esta primavera: Lauren Bernett, jugadora de softbol de la Universidad James Madison; Sarah Shulze, miembro del equipo de atletismo de la Universidad de Wisconsin en Madison; y katie meyerun jugador de fútbol de la Universidad de Stanford.

Los estudiantes hablan sobre el problema y piden más ayuda para lidiar con las presiones que sienten como atletas. El mes pasado, Cailin Bracken, jugadora de lacrosse de la Universidad de Vanderbilt, escribió una carta abierta al mundo de los deportes universitarios después de enterarse de la muerte de otro jugador. Ella describió su decisión de tomarse un tiempo libre del deporte para concentrarse en su salud mental e instó a los miembros de esta comunidad a hacer un mejor trabajo para apoyar a los jugadores que necesitan ayuda.

“Cuando eres un adulto en este espacio, tienes la gran responsabilidad de, por encima de todo, asegurarte de que los adultos jóvenes con los que trabajas se sientan seguros, amados y valorados”, escribió.

“Jugadores, entrenadores, padres, fanáticos, profesores, administradores”, continuó, “si no pueden hacer su trabajo y al mismo tiempo ofrecer gracia a los adultos jóvenes con los que trabajan, no son aptos para su puesto”.

Este no es un problema nuevo. Pero los académicos que siguen la salud mental y los deportes dicen que ha sido particularmente grave en el último año.

la cronica habló el viernes con dos expertos sobre por qué hay una crisis ahora y qué pueden hacer las universidades al respecto. Las entrevistas se realizaron por separado con Ellen J. Staurowsky, profesora de medios deportivos en Ithaca College, y Joy Gaston Gayles, asesora principal para promover la diversidad, la equidad y la inclusión en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien ha publicado varios artículos sobre atletas y enfermedades mentales. salud. Las siguientes entrevistas se han editado por su extensión y claridad, y se han combinado para facilitar la lectura.

Hemos visto varios casos de alto perfil de mujeres atletas que mueren por suicidio. ¿Simplemente están recibiendo más atención o has notado que esto sucede más?

Staurowsky: No hay duda de que los atletas están experimentando altas tasas de depresión, ansiedad y otras formas de problemas de salud mental en niveles que no hemos visto antes. Hubo un estudio de la Universidad de Michigan hace un par de años eso indicaba que teníamos un grupo de atletas que realmente necesitaban apoyo y recursos de salud mental.

No es un problema nuevo, pero hay algunas cosas, especialmente en esta era de Covid, que son diferentes en este momento. El trauma de preocuparse por los recursos familiares. Los cambios a un entorno de todo Zoom. El desgaste que ocurrió para todos mientras pasaban por eso. El aislamiento social que están sintiendo muchos de nuestros atletas y nuestros estudiantes. Realmente sienten que tienen que seguir adelante y guardarse lo que sea que esté pasando con ellos.

No creo que las instituciones de educación superior entiendan completamente la naturaleza de la crisis y cómo debemos repensar los servicios que brindamos.

En los últimos 10 años, realmente hemos visto cómo los datos aumentan de una manera que no habíamos visto antes. Ahora tenemos este período de tiempo que está creando una mayor carga para los jóvenes.

Gayles: Definitivamente es una crisis. Creo que estamos viendo un aumento. Hemos tenido tres desde marzo. Eso me parece mucho, muchos suicidios.

Es una gran preocupación, y no creo que las instituciones de educación superior entiendan completamente la naturaleza de la crisis y cómo debemos repensar los servicios que brindamos para que podamos brindarles a los estudiantes la ayuda que necesitan.

¿Cómo afecta esta crisis a los deportistas en particular?

Staurowsky: Ha habido un tema con estas historias. Las personas cercanas a estas mujeres jóvenes, y a los atletas universitarios en general, dicen que tratar de equilibrar lo académico, el atletismo y otras cosas en su vida, esas demandas han ido en aumento.

Había un estudio realizado por Anne S. Walters, publicado en septiembre de 2021. Del grupo de atletas universitarios que examinó, el 30 por ciento informó sentirse seriamente abrumado y el 25 por ciento informó sentirse mentalmente agotado. Menos de la mitad sintieron que tenían la asistencia adecuada cuando buscaron ayuda. Eso es parte de lo que está contribuyendo a mi sensación de que tenemos algo más aquí que está mucho más allá de lo que hemos visto antes. También observó cómo los entrenadores atléticos hablaban sobre las necesidades en la sala de entrenamiento. Menos de la mitad de esos entrenadores atléticos dijeron que usaban exámenes de salud mental como parte de su trabajo.

Los atletas universitarios se enfrentan a estos factores estresantes en el contexto al que se enfrentan muchos de sus compañeros de clase.

Los atletas universitarios se enfrentan a estos factores estresantes en el contexto al que se enfrentan muchos de sus compañeros de clase. Sus compañeros de clase también están mentalmente agotados. Además de eso, tenemos factores más tradicionales y problemas de identidad en torno a lo que sucede si dejo de jugar. ¿Quién soy si ya no soy parte de mi equipo? Esta pregunta de, ¿puedo incluso tomar un permiso de ausencia para jugar? ¿O puedo abandonar mi deporte por un tiempo? ¿Y qué va a pasar con mi papel en el equipo si intento volver?

Gayles: Tengo dos hijos, ahora adolescentes, y ambos practican deportes. Yo también era estudiante-atleta, y pienso en cómo mi experiencia con los deportes fue diferente a la de ellos. En mi época, te endurecías y no tenías que experimentar emociones. Y creo que la generación actual no quiere hacer eso. Y no sé que deberíamos hacerlo.

Cuando pienso en Simone Biles y Naomi Osaka, no debería sorprendernos que la gente opte por no participar o diga: Algo me está pasando. No voy a hacer esto. Debería normalizarse.

Aunque fueron aplaudidos en algunos círculos, las críticas seguían ahí. ¿Por qué hacemos eso?

Esto no es solo un problema para las mujeres, pero ¿existen presiones particulares que experimentan las mujeres atletas en la universidad?

Staurowsky: Nos dirigimos al 50 aniversario del Título IX, y creo que todavía estamos en un espacio donde las mujeres atletas reciben mensajes contradictorios. Por un lado, como cultura, poco a poco estamos viendo mujeres atletas por lo que son en términos de su capacidad para ser cautivadoras y emocionantes. Pero al mismo tiempo, las mujeres navegan por las expectativas sociales en torno a la feminidad. Históricamente, las mujeres atletas han tenido más de un trabajo que hacer. No era suficiente ser bueno. También tenías que estar indicando que todavía estabas bien como mujer.

A medida que las mujeres atletas se vuelven más exitosas en la era de las redes sociales, el beneficio es que obtienen más exposición. Pero al mismo tiempo, también están sujetos a todos esos comentarios y las fuerzas que los rodean. Eso puede ser increíblemente agotador.

La otra parte de esto es que los departamentos deportivos están bajo presión en términos de ingresos. El mensaje constante sobre generar más ingresos y justificar los departamentos atléticos sobre la base de la audiencia y los ingresos, cómo se traduce eso en la cultura en la que operan los entrenadores y atletas, debe ser muy difícil de manejar todo eso.

Eso podría crear puntos ciegos para los entrenadores que podrían hablar de la salud mental de boquilla, pero cuando se trata de las demandas del programa, el programa gana. Un atleta no siente que pueda enfrentarse a eso o no se da cuenta completamente de que tal vez haya ayuda. Me esfuerzo mucho por no culpar a nadie en esto porque hay muchas cosas diferentes que pueden entrar en juego.

Gayles: Creo que hay algo en esta cultura excesivamente masculina que no es buena para nadie, incluso para las personas que se consideran masculinas. Lo aguantas, sonríes y lo soportas, haz lo tuyo. Y cuando surgen tus emociones, las empujas hacia abajo porque necesitamos ganar y dominar.

Una de mis estudiantes de doctorado acaba de hacer su investigación de tesis sobre programas de salud mental en instituciones Power Five, tratando de aprender sobre instituciones que ya están a la vanguardia en términos de tener programas de salud mental para estudiantes atletas en el campus.

¿Cuáles son algunas de las cosas que has visto que funcionan para las universidades?

Gayles: Los departamentos atléticos pueden aprovechar lo que sucede en el campus universitario y hacer un buen trabajo de colaboración cruzada. Siempre hay lugar para aprender de los demás. Tenemos que descubrir cómo normalizar el comportamiento de búsqueda de salud.

Además, dar permiso a los estudiantes para que no lo hagan bien. Porque hay mucho aprendizaje que puede provenir de fallar. Pero hay tanta vergüenza y culpa en nuestra cultura. Eso es especialmente cierto en la cultura atlética.

Hacer visibles los programas y servicios de salud mental en estos lugares es importante como una forma de reducir el estigma. Tenemos que capacitar mejor a los entrenadores y al personal del departamento deportivo sobre cómo cuidar a un atleta. Se aseguran de que los atletas sean elegibles y cumplan con todos los objetivos. Pero los atletas necesitan saber que son valorados y que se preocupan por ellos y que alguien los está cuidando.

La mayoría de los campus cuentan con servicios de salud mental, aunque probablemente no sean suficientes para satisfacer todas las necesidades de salud mental en sus campus. Pero parece que parte del problema es la sensación de que no se puede confiar en esos servicios. ¿Cómo pueden las universidades arreglar eso?

Staurowsky: Lo que he estado escuchando es que estos recursos están sobrecargados y que incluso cuando se logran avances significativos, la demanda es mucho mayor.

En cuanto a los atletas, tienen dudas sobre si lo que comparten se protegerá o no. Hemos escuchado historias en la línea de un malentendido sobre los roles y/o una confusión más intencional sobre los roles de los psicólogos deportivos. Esos roles pueden estar más diseñados para apoyar el desempeño del equipo en lugar de brindar apoyo de salud mental.

Tiene que haber delimitaciones muy claras. Si una persona está trabajando para que el atleta tenga el mejor desempeño posible, ese es un rol muy diferente y una persona diferente a la de alguien que puede reunirse con un atleta en términos de su salud mental.

No tenemos estándares para toda la industria en términos de salud y seguridad en general. Hay reglas de la NCAA sobre los protocolos de conmoción cerebral. Pero no hay ningún mecanismo de aplicación. Las cosas pueden variar mucho de una escuela a otra, de una conferencia a otra, de una división a otra. Crea una respuesta tan desigual a los atletas.

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