¿Por qué la gente empezó a comer momias egipcias? Las formas extrañas y salvajes en que la fiebre de las momias se extendió por Europa

¿Por qué la gente pensaba que el canibalismo era bueno para la salud? La respuesta ofrece un vistazo a los rincones más locos de la historia europea, en un momento en que los europeos estaban obsesionados con las momias egipcias.

Impulsados ​​primero por la creencia de que los restos humanos molidos y teñidos podían curar cualquier cosa, desde la peste bubónica hasta un dolor de cabeza, y luego por las ideas macabras que tenían los victorianos sobre el entretenimiento después de la cena, los cadáveres vendados de los antiguos egipcios fueron objeto de fascinación por parte de la Edad Media hasta el siglo XIX.

momia manía

La fe en que las momias podían curar enfermedades llevó a las personas durante siglos a ingerir algo que sabia horrible.

Mumia, el producto creado a partir de cuerpos momificados, era una sustancia medicinal consumida por siglos por ricos y pobres, disponible en boticariosy creado a partir de los restos de momias traídas de las tumbas egipcias a Europa.

En el siglo XII, los boticarios usaban momias molidas por sus propiedades medicinales de otro mundo. A las momias se les recetaron medicamentos durante los siguientes 500 años.

Un frasco que se usa para almacenar mumia, una medicina hecha con restos de humanos momificados triturados.
Wikimedia Commons, CC POR

En un mundo sin antibióticos, los médicos prescriben cráneos, huesos y carne triturados para tratar enfermedades de dolores de cabeza a reducir la hinchazón o curar el Plaga.

No todos estaban convencidos. chico de la fuente, un médico real, dudó de que mumia fuera una medicina útil y vio momias falsificadas hechas de campesinos muertos en Alejandría en 1564. Se dio cuenta de que se podía engañar a la gente. No siempre consumían momias antiguas genuinas.

Pero las falsificaciones ilustran un punto importante: había una demanda constante de carne muerta para usarla en medicina y la oferta de momias egipcias reales no podía satisfacerla.

Los boticarios y herbolarios eran todavía dispensando medicinas de momia en el siglo 18.

medicina de momia

No todos los médicos pensaban que las momias secas y viejas eran la mejor medicina. Algunos médicos creían que la carne y la sangre frescas tenían una vitalidad de la que carecían los muertos hacía mucho tiempo.

La afirmación de que fresco convenció mejor incluso al más noble de los nobles. Inglaterra Rey Carlos II tomó medicamentos elaborados con cráneos humanos después de sufrir una convulsión y, hasta 1909, los médicos solían usar cráneos humanos para tratar afecciones neurológicas.

Para la élite real y social, comer momias parecía una medicina realmente apropiada , ya que los médicos afirmaron que la mumia estaba hecha de faraones. La realeza se comió a la realeza.

Cena, copas y espectáculo.

En el siglo XIX, la gente ya no consumía momias para curar enfermedades, pero los victorianos organizaban “fiestas de desenvolvimiento” en las que se desenvolvían cadáveres egipcios para entretenimiento en fiestas privadas.

de Napoleón primera expedición a Egipto en 1798 despertó la curiosidad europea y permitió a los viajeros del siglo XIX a Egipto traer momias enteras volver a europa comprado fuera de la calle en Egipto.

Un vendedor callejero egipcio de momias en 1875.
Félix Bonfils/Wikimedia

victorianos celebraron fiestas privadas dedicado a desenvolver los restos de las antiguas momias egipcias.

Los primeros eventos de desenvolvimiento tenían al menos una apariencia de respetabilidad médica. En 1834 el cirujano Tomas Pettigrew desenvolvió una momia en el Royal College of Surgeons. En su tiempo, autopsias y operaciones tuvo lugar en público y este desenvolvimiento fue solo otro evento médico público.

Pronto, incluso la pretensión de investigación médica se perdió. A estas alturas, las momias ya no eran medicinales sino emocionantes. Un anfitrión de la cena que podía entretener a una audiencia mientras desenvolvía era lo suficientemente rico como para tener una momia real.

La emoción de ver la carne y los huesos secos que aparecían cuando se quitaban los vendajes significaba que la gente acudía en masa a estos desenvolvimientos, ya fuera en una casa privada o en el teatro de una sociedad científica. Bebida fuerte significabalas audiencias eran ruidosas y agradecidas.

Examen de una momia por Paul Dominique Philippoteaux c 1891.
wikimedia

La maldición de la momia

Las fiestas de desenvoltura de momias terminaron cuando comenzó el siglo XX. Las macabras emociones parecían de mal gusto y la destrucción inevitable de restos arqueológicos parecía lamentable.

Luego, el descubrimiento de la tumba de Tutankamón alimentó una manía que dio forma arte deco diseño en todo, desde los motivos de las puertas en el Edificio Chrysler hasta el forma de relojes diseñados por Cartier. La repentina muerte en 1923 de Lord Carnarvon, patrocinador de la expedición de Tutankamón, fue por causas naturales, pero pronto se atribuyó a una nueva superstición: “la maldición de la momia”.

Howard Carter abre el santuario más interior de la tumba del rey Tutankamón.
Archivo fotográfico del New York Times/Wikimedia

momias modernas

En 2016, el egiptólogo John J. Johnston organizó la primera desenvolvimiento publico de una momia desde 1908. En parte arte, en parte ciencia y en parte espectáculo, Johnston creó una recreación inmersiva de cómo era estar presente en un desenvolvimiento victoriano.

Fue lo más insípido posible, con todo, desde Walk Like an Egyptian de Bangles sonando en un altavoz hasta los asistentes agasajando con ginebra pura.

La momia era solo un actor envuelto en vendas, pero el evento fue una mezcla sensorial embriagadora. El hecho de que tuviera lugar en el Hospital St Bart de Londres fue un recordatorio moderno de que las momias atraviesan muchos ámbitos de experiencia, desde lo médico hasta lo macabro.

Conservadores egipcios limpian una momia femenina que data del período faraónico tardío (712-323 a. C.), en el centro de conservación del Gran Museo de Egipto.
Amr Nabil/AP

Hoy, el mercado negro del contrabando de antigüedades -incluidas las momias- vale alrededor de 3 billones de dólares estadounidenses.

Ningún arqueólogo serio desenvolvería una momia y ningún médico sugeriría comer una. Pero el atractivo de la momia sigue siendo fuerte. Todavía están a la venta, todavía se explotan y siguen siendo una mercancía.

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