¿Por qué es tan difícil obtener medicamentos para la salud mental para algunas personas?

FLORENCE, Ky. — Es tan real como una pierna rota, pero no tan fácil de ver.

El hecho de que las enfermedades mentales estén menos estigmatizadas ahora que nunca significa que los pacientes tienen más opciones de tratamiento, pero también hay más demanda.

Eso a veces puede crear enormes problemas para las personas que no tienen tiempo para esperar.


Lo que necesitas saber

  • Amanda Mills dice que tuvo problemas para obtener los medicamentos para la salud mental que necesitaba en el norte de Kentucky
  • Mills sufre de trastorno bipolar, lo que provoca episodios maníacos.
  • Tuvo que internarse en una unidad psiquiátrica para obtener sus medicamentos, porque la espera para ver a un psiquiatra era demasiado larga.
  • St. Elizabeth está trabajando para contratar más profesionales de la salud mental para reducir el tiempo de espera de los pacientes

Michaela Mullins necesitaba un nuevo comienzo.

“Me despierto todas las mañanas, pero no de muy buen humor. Nunca me despierto feliz”, dijo. “Y tengo que obligarme a ser feliz. Y eso es sólo parte del proceso. Eso es parte del trabajo”.

Ella dijo que varias relaciones traumáticas en los últimos años la han afectado negativamente a ella y a su salud mental.

Mullins hizo las maletas en el norte de California y se mudó al norte de Kentucky, donde vive desde fines de enero. Quería estar cerca de su media hermana Brandy, que es una de las piezas más importantes de su sistema de apoyo.

El problema es que tuvo que dejar otra pieza importante, su psiquiatra de muchos años, atrás.

Eso significaba que no podía obtener los medicamentos que necesitaba.

“Y pasé horas y días al teléfono, llorando con la gente, pidiendo ayuda, diciendo que necesito estos medicamentos, necesito una cita. Necesito ayuda”, dijo Mullins. “A veces te dan ganas de rendirte. Porque es como si las personas que están aquí para ayudarme no pueden ayudarme, ¿por qué me estoy ayudando a mí mismo?

Mullins dice que necesita toda su fuerza para mantenerse sin su medicación. (Noticias del espectro 1/Sam Knef)

Mullins sufre de trastorno de estrés postraumático, depresión y trastorno bipolar, lo que provoca episodios maníacos. Ella dijo que ha estado tomando medicamentos desde que tiene memoria.

“Bipolar es un montón de arrebatos, estar enojado, no poder controlar tus emociones”, dijo. “Así que tengo altibajos realmente altos y bajos realmente bajos”.

Es algo que ha afectado su vida en términos de dinero y relaciones, y algo en lo que se esfuerza tanto como puede para mantenerse al tanto.

“Porque me he visto estar en lugares donde hago cosas locas, y luego miro hacia atrás y digo, ‘Oh, esa fue la manía. No sé por qué hice eso’”, dijo.

El medicamento Seroquel la ayuda a nivelarse y le resulta difícil funcionar sin él.

Dijo que durante semanas le dijeron que no podía obtener una nueva receta para su medicamento hasta que viera a un psiquiatra.

“Es tan difícil llegar a un psiquiatra para recetar los medicamentos”, dijo. “Dejé tantos mensajes de voz. Solo escuché de un psiquiatra. Y ella dijo que no tenían ninguna cita por semanas. Así que fue como, ya sabes, no puedo ayudarte”.

Para Mullins, tenía poco sentido que el proceso fuera tan difícil. Ella comenzó a tener abstinencia.

Mullins dice que el cuidado de los caballos es un área que trae alegría a su vida. (Noticias del espectro 1/Sam Knef)

“Se llaman descargas cerebrales, donde se siente como si tu cerebro estuviera siendo electrocutado, y rastreadores, donde cuando miras alrededor de la habitación, parece que todo va en cámara lenta. Y ahí es cuando estás saliendo de la medicación”, dijo. “Muchas personas en mi situación, que tienen trastorno bipolar, esquizofrenia o cualquier otra cosa, cuando no pueden conseguir sus medicamentos, recurren a las drogas duras e ilegales”.

Esa no es una ruta que Mullins haya tomado alguna vez, pero suplicó a las personas con las que estaba hablando que si no podía obtener su medicamento, se lastimaría o incluso se quitaría la vida.

“Tengo un pasado tan accidentado con autolesiones e intentos de suicidio”, dijo. “Y nadie podía ayudarme, así que terminé ingresando en la unidad psiquiátrica del hospital para obtener los medicamentos que necesitaba”.

Internarse voluntariamente en un pabellón psiquiátrico no era algo que Mullins quisiera hacer. Pero sintió que necesitaba hacerlo.

“Desafortunadamente, suspendí el trabajo y estaba bastante segura de que iba a pasar todo el fin de semana en la sala de psiquiatría para obtener medicamentos”, dijo. “Esa era mi única opción en ese momento. O bien, hago esto, empaco una maleta para el fin de semana y espero estar allí durante el fin de semana para obtener medicamentos, o dejo de tomar este medicamento, lo cual es realmente peligroso”.

Eso fue en St. Elizabeth en Florencia. Mullins dijo que el personal podría ayudarla y calmar sus nervios.

La asistente médica de St. Elizabeth, Laura Kremer, dijo que hay más opciones de tratamiento de salud mental en el norte de Kentucky que nunca antes, pero también hay muchas más personas que buscan ayuda.

Ella dijo que hay alrededor de 900 a 1,000 visitas en todo el espectro de salud conductual por semana. Alrededor de 120 de ellos terminan siendo nuevos pacientes.

“La demanda ha crecido más rápido de lo que ha crecido nuestra práctica en términos de proveedores, a pesar de que hemos crecido enormemente. St. Elizabeth reconoce que no hemos crecido tan rápido como ha crecido la necesidad, razón por la cual están reclutando activamente para 10 puestos diferentes”, dijo Kremer.

La mayoría de ellos son puestos nuevos, incluidos los que recetan medicamentos y los proveedores de terapia. Dijo que es difícil contratar proveedores de salud mental porque no hay muchos disponibles.

La espera para ver a alguien en la clínica de intervención psiquiátrica aguda puede ser de semanas. Para la clínica ambulatoria, son meses.

“Esperemos que podamos llegar a un par de semanas en lugar de un par de meses para todos los que necesitan ser vistos. Pero para que eso suceda, necesitamos más proveedores”, dijo Kremer.

Los estudios muestran que una combinación de terapia de conversación y medicamentos es más eficaz para tratar casos de enfermedad mental de moderados a graves. Un estilo de vida saludable que incluya comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio también son factores importantes a considerar, dijo Kremer.

En términos de formas de tratamiento más nuevas, St. Elizabeth recientemente ha estado ofreciendo estimulación magnética transcraneal (TMS, por sus siglas en inglés), que utiliza un imán para reactivar áreas menos activas en un cerebro deprimido. Kremer dijo que ha sido muy eficaz para muchos pacientes.

En el horizonte, St. Elizabeth también está investigando el tratamiento con esketamina, que es un medicamento que se rocía en la nariz. Kremer dijo que ha sido eficaz para tratar la depresión más rápidamente que otros métodos.

Kremer dijo que más personas que se sienten empoderadas para abordar su salud mental es, en general, algo grandioso.

“Creo que si bien todavía queda mucho estigma por manejar, creo que ciertamente hay menos estigma ahora que antes”, dijo.

Mullins estuvo de acuerdo, aunque dijo que le gustaría ver que el crecimiento del tratamiento se acelerara.

“Alguien que ruega a los proveedores de atención médica y llora en una farmacia, tratando de obtener sus medicamentos, no debería ser normal”, dijo Mullins.

Mientras continúa esperando a un nuevo psiquiatra, Mullins dijo que le está costando toda su fuerza mantenerse.

“Llegué hasta aquí sin dejar que la manía, la depresión y todo eso me dominara. Tengo que seguir intentándolo”, dijo.

Cualquier persona en el norte de Kentucky que busque ayuda para su salud mental puede conectarse con un proveedor de St. Elizabeth aquí.


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