Por qué el “apartheid alimentario” es más preciso que el “desierto alimentario”

yo no vivía en el mejor vecindario creciendo como un joven negro. Han pasado décadas, pero todavía recuerdo con frescura los días en que vaciaba mi alcancía y caminaba 15 minutos hasta McDonald’s para mi almuerzo McChicken regular de $1. Cuando la comida escaseaba en casa y mi madre soltera trabajaba en su turno de fin de semana, esta era mi práctica habitual. El segundo lugar más cercano para conseguir cualquier tipo de comida o bocadillos era la tienda de licores de la esquina, pero se desaconsejaba la entrada de un niño de 13 años.

Llegar a las tiendas de abarrotes por lo que mi familia llamaba “la buena comida” no era imposible, pero dada la distancia, esos viajes eran esporádicos. Entonces, ¿qué comestibles hizo obtener estaban destinados a durar el mayor tiempo posible, lo que significa un montón de alimentos envasados ​​y estables. En los días en que el suministro se estaba agotando, bueno, McChickens abundaba.

Realmente nunca supe que esta situación era anormal, y ciertamente no sabía que tenía un nombre, hasta que comencé mi licenciatura en nutrición y dietética. Justo en ese momento me enteré de que había pasado mi infancia viviendo en lo que comúnmente se conoce como un “desierto alimentario”. A medida que aprendí más sobre el clima racial y social de los Estados Unidos (especialmente en los últimos años), he llegado a creer que se necesita urgentemente un cambio de nombre. Estos no son desiertos alimentarios, son apartheids estadounidenses.

¿Qué es un desierto alimentario?

Antes de lanzarnos al campo de un cambio en la forma en que etiquetamos estas áreas, cubramos brevemente lo que significa actualmente un desierto alimentario. “Como dietista, me enseñaron a definir un ‘desierto alimentario’ como cualquier área que no tuviera fácil acceso a una tienda de comestibles, generalmente dentro de un rango definido como ‘dentro de dos millas’ o ‘a lo largo de una ruta de transporte público'”, dice Cara Harbstreet, MS, RD, LD, de Street Smart Nutrition. Básicamente, para las personas que viven en estas áreas sin acceso a transporte, obtener alimentos frescos o comestibles viables es un desafío, casi como estar desierto.

Es posible que también haya oído hablar del término “intercambio de alimentos”. Su significado es similar en el sentido de que hay acceso a alguno comida, pero puede ser mucho más bajo en calidad nutricional en comparación con lo que encuentras en un supermercado. “Los pantanos de alimentos le hablan a los vecindarios con más tiendas de conveniencia o bodegas que supermercados de servicio completo”, dice Harbstreet.

El punto de Harbstreet me lleva al factor demográfico: las áreas conocidas como desiertos alimentarios y pantanos alimentarios son abrumadoramente ocupado por grupos minoritarios, particularmente afroamericanos, de bajo nivel socioeconómico. En los hogares con poco dinero y fácil acceso a alimentos que suelen ser comida rápida o cualquier refrigerio de alto contenido energético que se pueda encontrar en la estación de servicio más cercana, no sorprende que el el estado nutricional de esta población es pobre.

Con suerte, además No sorprende que decirles a estas personas que “se esfuercen más” o “prioricen su salud” hace poco para remediar el problema. “Si alguien tiene dos o más trabajos, no podemos simplemente decirle que viaje para conseguir comida”, dice Shana Minei Spence, MS, RDN, CDN, dietista antidietas y adelgazante que trabaja en salud pública. “Si alguien ya está luchando por poner comida en la mesa, el hecho de que viajar cuesta dinero será lo más importante”.

Por qué “apartheid alimentario” es el término más preciso

Estas sugerencias poco realistas al estilo de “solo trabajar” probablemente suenen más familiares para muchas comunidades minoritarias, a quienes se les dice repetidamente que se pongan manos a la obra si quieren igualdad, no solo en alimentos frescos y acceso al agua, sino también en vivienda, imagen social e ingresos. Esta es otra forma de opresión hacia estos grupos marginados, y es por eso que “apartheids alimentarios”, en lugar de “desiertos alimentarios”, es una frase con más sentido de justicia..

A diferencia de los desiertos reales de Nevada o los pantanos de Florida, los fenómenos que llamamos “desiertos alimentarios” y “pantanos alimentarios” no ocurren naturalmente.

Después de la Gran Depresión, la El New Deal fue promulgado por el presidente Franklin D. roosevelt para “restaurar la prosperidad de los estadounidenses”. Bueno, esos estadounidenses no parecían incluir estadounidenses negros. Eso se debe a que el New Deal hizo que la vivienda fuera más asequible que nunca, pero casi todas las casas se estaban construyendo en los suburbios exclusivamente para blancos. Además, casa se hizo notablemente difícil de obtener para los estadounidenses negros en comparación con los estadounidenses blancos. Por lo tanto, la práctica de la línea roja, negarse a asegurar hipotecas en los vecindarios negros y sus alrededores, estaba en pleno efecto. La línea roja se llamó así porque las líneas rojas reales serían dibujados en mapas para marcar los vecindarios afroamericanos como “peligrosos”.

Como resultado, la mayoría de los grupos minoritarios fueron desterrados a las partes menos atractivas de la ciudad y en viviendas precariaslo que hacía poco atractivo para las principales cadenas de supermercados construir sus locales en estas áreas. No está clara la razón por la que los barrios pobres son ricos en licores y tiendas de barrio, con muchos activistas creen que fueron plantados allí para envenenar deliberadamente a poblaciones étnicas específicas con alcohol, bocadillos procesados ​​y alimentos de baja calidad. Sin embargo, es probable que las prácticas discriminatorias de cómo se han estructurado históricamente los vecindarios sean las culpables. De hecho, la prevalencia de licorerías en barrios minoritarios y de bajos ingresos no puede explicarse por la oferta y la demanda, como Las comunidades afroamericanas y latinx reportan índices de consumo de alcohol más bajos que los blancos. Los estudios han encontrado que estas tiendas tienden a estar ubicadas en áreas con rentas minoristas bajas que también resultan ser áreas habitadas por residentes minoritarios más pobres. Estos diferentes valores de la tierra pueden explicarse fácilmente por las prácticas mencionadas de líneas rojas.

Es enloquecedor que esta información no se enseñe ni se conozca más ampliamente, y esta falta de conciencia alimenta las creencias firmemente arraigadas de algunos estadounidenses blancos de que las minorías que tienen casas de mierda e incluso dietas de mierda son así debido a la falta de fortaleza. “Se da a entender que la responsabilidad recae en la comunidad y no en los sistemas establecidos. La gente supone de manera muy incorrecta que la gente de las áreas de bajos ingresos, que en su mayoría son comunidades de color, quieren la sobresaturación de los restaurantes de comida rápida y quieren más tiendas de conveniencia. Esto simplemente no es cierto”, dice Spence.

El racismo institucionalizado que dio origen a los apartheids alimentarios ha produjo una crisis de salud entre estas comunidades. as Jesse Lunsford, RDN, doctorado, profesor asistente en el Departamento de Nutrición de la Universidad Estatal Metropolitana de Denver dice: “Nuestro sistema alimentario está directamente relacionado con las ganancias, lo que necesariamente requiere que las empresas manejen los costos mientras aumentan los precios. En ninguna parte de esa ecuación se considera la idoneidad para la salud humana”. Los alimentos saludables, como productos frescos y productos lácteos, carnes magras y cereales integrales, suelen ser demasiado caros para las poblaciones de bajos ingresos. Incluso si logran viajar fuera de su apartheid, comida para sus compras, el sueño imposible de tener una “dieta saludable” todavía está fuera de alcance. La forma convencional y de clase alta de comer para la salud se promociona como rica en alimentos como mariscos, quinua, productos exclusivamente orgánicos, bebidas endulzadas naturalmente y carne de animales alimentados con pasto.

Para las poblaciones minoritarias que no pueden permitirse el lujo de comer de esta manera todos los días (y cuyas los alimentos culturales no están incluidos en las conversaciones occidentales sobre “alimentación saludable”), genera desesperanza por lograr alguna vez una dieta saludable. Así, la opción más fácil es comer lo que esté más cerca y más barato. “No hay nada acerca de ser negro que haga que alguien sea más propenso a desarrollar diabetes tipo 2 que una persona blanca, sin embargo, las tasas son más altas en los estadounidenses negros que en los estadounidenses blancos”, dice el Dr. Lunsford. “La raza no es realmente un factor de riesgo, sino un correlación con los resultados sistémicos”. Las comunidades negras tienen probabilidad desproporcionadamente mayor de desarrollar enfermedades crónicas relacionadas con la nutricióny dada su situación alimentaria ordenada por el gobierno, no es difícil ver por qué.

Todo esto nos lleva de vuelta a por qué el “apartheid alimentario” es una descripción más precisa de estas comunidades que el “desierto alimentario”. Por Definición del diccionario, un apartheid es “una antigua política de segregación y discriminación política, social y económica contra la mayoría no blanca en la República de Sudáfrica”. Pero los apartheids no son solo políticas asociadas con Sudáfrica. La palabra “apartheid” es más válida porque abarca todos de los factores que produjeron los llamados desiertos alimentarios: la segregación, la discriminación inmobiliaria y la depreciación económica del valor de la tierra de los barrios negros. ¿Y algo de lo anterior ocurrió naturalmente, como lo hace un desierto? Absolutamente no.

Dando pasos hacia un futuro más equitativo

Entonces, ¿qué podemos hacer para avanzar hacia la soberanía alimentaria universal? Bueno, el cambio de lenguaje mencionado anteriormente en torno a los “desiertos alimentarios” es un primer paso fácil. “Creo que las palabras son importantes en la salud pública, y tal vez el ‘apartheid’ sea más difícil de ignorar que el ‘desierto’ o el ‘pantano’”, dice el Dr. Lunsford. Ese es exactamente el objetivo: convertir este problema en algo que no puedas ignorar.

Así como los desiertos alimentarios no aparecieron simplemente como un fenómeno natural, las comunidades marginadas que viven en ellos no se colocaron allí, sino el racismo institucionalizado. Por lo tanto, es responsabilidad de estas instituciones, no de los grupos oprimidos por ellas, mejorar la situación. “No puedo enfatizar lo suficiente que las personas deben prestar atención a lo que sucede en sus comunidades con los funcionarios y proyectos locales”, dice Spence. “Prestamos atención durante la mayor parte de nuestras elecciones federales, pero son los funcionarios locales los que tienen algo que decir. en áreas y realmente puede hacer un cambio”.

Todos los estadounidenses deben concienciarnos de que estos apartheids alimentarios mucho existen, y han existido aquí mismo en nuestras propias comunidades. Sin embargo, si se está aislado de los efectos de un apartheid, es fácil que pasen desapercibidos y, en consecuencia, inalterados.

El impacto que la pobreza y la raza tienen en la salud es la razón por la que me convertí en dietista. Vi a tantos miembros de mi familia afroamericana deteriorarse a causa de la diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón debido a la falta de educación sobre nutrición y otros recursos para apoyar un estilo de vida saludable. Es casi irritante saber que estas dificultades han sido en su mayoría un resultado residual de las políticas creadas por los mismos organismos que se supone que deben proteger nuestras libertades y nuestras vidas.

Llamar a los desiertos alimentarios apartheids alimentarios en el futuro puede poner los ojos en blanco y hacer que otros se ericen al principio. Ciertamente es incómodo, pero nunca logramos un cambio en este país acomodándonos en la autocomplacencia. El malestar, a pesar de ser una fuente inevitable de discurso social para cualquier cambio en los derechos humanos, es vital para las poblaciones a las que afecta. Entonces, comencemos por sentirnos cómodos con el término “apartheid alimentario”, para que podamos darnos cuenta de las esperanzas de eliminarlo.

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