Por qué el aire en el gimnasio puede ser más propenso a propagar el COVID

Una clase de spinning en el barrio de Brooklyn de Nueva York, 24 de abril de 2018. (George Etheredge/The New York Times)

Muchos gimnasios y clubes de salud parecen estar llenándose nuevamente con personas ansiosas por volver a sus viejas rutinas y comunidades o ponerse en forma para el verano, al mismo tiempo que las nuevas variantes de omicron están aumentando las infecciones por COVID. Entonces, ¿qué tan seguro es volver al gimnasio?

Dicho de otra manera, ¿cuántas partículas microscópicas de aerosol están exhalando en la habitación los otros ciclistas de tu clase de spinning? ¿Cuántos está arrojando el corredor en la caminadora cercana? Un pequeño estudio sobre la respiración y el ejercicio publicado el 23 de mayo en Proceedings of the National Academy of Sciences proporciona algunas respuestas iniciales.

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El estudio analizó la cantidad de partículas de aerosol que exhalaron 16 personas en reposo y durante los entrenamientos. Estos diminutos fragmentos de materia en el aire, que miden apenas unos cientos de micrómetros de diámetro, o aproximadamente el ancho de un mechón de cabello, y están suspendidos en la niebla de nuestros pulmones, pueden transmitir el coronavirus si alguien está infectado, transportando el virus a través del aire. de un par de pulmones a otro.

El estudio encontró que, en reposo, los hombres y las mujeres exhalaban unas 500 partículas por minuto. Pero cuando hacían ejercicio, ese total se multiplicó por 132, superando las 76 000 ppm, en promedio, durante el ejercicio más extenuante.

Estos hallazgos ayudan a explicar por qué se han producido varios eventos notables de superpropagación de COVID desde 2020 en clases de gimnasia bajo techo. También podrían renovar las preocupaciones de algunas personas sobre los programas de gimnasios bajo techo a medida que los casos de COVID-19 aumentan nuevamente en gran parte del país y plantean preguntas sobre cómo reducir mejor los riesgos de exposición cuando hacemos ejercicio.

En general, empacar cuerpos que respiran con dificultad en espacios cerrados es una mala manera de evitar la transmisión de COVID-19 u otras enfermedades respiratorias. En 2020, 54 surcoreanos desarrollaron COVID después de clases de Zumba con instructores infectados y luego se lo transmitieron a familiares y conocidos. Más tarde ese año, los 10 miembros de una clase de spinning en Hawái impartida por un instructor infectado dieron positivo después, al igual que otros 11 que entraron en contacto cercano con uno de los miembros de la clase, un entrenador personal e instructor de kickboxing.

Los científicos que investigan estos y otros brotes similares especularon que la ventilación inadecuada y las altas tasas de respiración entre los deportistas contribuyeron a la propagación de la COVID-19 en los gimnasios afectados. Pero los científicos solo podían adivinar hasta qué punto el ejercicio había aumentado los niveles de partículas de aerosol en las áreas del gimnasio. Es difícil medir con precisión el aumento de partículas flotantes durante el ejercicio.

Entonces, para el nuevo estudio, un grupo de científicos del ejercicio e investigadores de dinámica de fluidos en Alemania ideó una forma novedosa de medir la emisión de aerosoles, utilizando una sola bicicleta estacionaria y un ciclista dentro de una tienda hermética. Los ciclistas usaban máscaras de silicona que capturaban sus respiraciones exhaladas y enviaban el aire a través de tubos a una máquina que contaba cada partícula a su paso.

Los investigadores primero midieron la producción de partículas de las personas mientras estaban sentadas y luego mientras cabalgaban a un ritmo cada vez más exigente hasta que estaban demasiado exhaustas para continuar. Las partículas se contaron constantemente.

Los científicos esperaban que la producción de aerosol de los deportistas aumentara a medida que aumentaba la intensidad. Todos respiramos más profunda y rápidamente a medida que hacemos más ejercicio. Pero el alcance del aumento “nos sorprendió”, dijo Henning Wackerhage, profesor de biología del ejercicio en la Universidad Técnica de Munich y autor principal del nuevo estudio.

El aumento de las emisiones de aerosoles comenzó de forma moderada a medida que los ciclistas calentaban y comenzaban a pedalear con más fuerza. Pero a medida que alcanzaron un umbral en el que su ejercicio se volvió notablemente más extenuante, aproximadamente cuando trotar se convierte en una carrera o una clase de spinning cambia a intervalos, el aumento de las emisiones se volvió exponencial. Los ciclistas comenzaron a inhalar unas 10 veces más aire por minuto que en reposo, mientras que la cantidad de partículas por minuto aumentó más de 100 veces a medida que los ciclistas se acercaban al agotamiento (con una variación considerable de persona a persona).

En una sala llena de ciclistas de spinning, corredores de cintas rodantes o campistas, “la concentración de partículas de aerosol aumentaría mucho”, dijo Benedikt Mutsch, estudiante graduado en el Instituto de Mecánica de Fluidos y Aerodinámica de la Universidad de las Fuerzas Armadas Alemanas. en Munich y coautor del estudio. Cuantas más partículas, más posibilidad de infección por COVID-19 si algún deportista está infectado.

“El estudio proporciona datos mecánicos para respaldar la suposición de que hacer ejercicio en el interior es una actividad de mayor riesgo en lo que respecta a la transmisión de COVID-19” que hacer ejercicio al aire libre, dijo Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech. y experto en transmisión aérea de virus.

Pero estos riesgos se pueden mitigar. “La buena ventilación y el intercambio de aire son una excelente manera de reducir el riesgo de transmisión”, dijo Chris Cappa, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de California, Davis, y experto en dinámica del flujo de aire.

“Las ventanas abiertas, especialmente con ventiladores, a menudo pueden ser tan efectivas como los sistemas de ventilación activa”, dijo. Si las ventanas de su gimnasio están cerradas, pídale al gerente que las abra de par en par y suba el volumen de los ventiladores. Si el clima es sofocante y se necesita aire acondicionado, asegúrese de que las unidades de su gimnasio extraigan aire del exterior para que los suministros frescos reemplacen el aire lleno de emisiones de aerosoles de usted y sus compañeros de clase.

También puede sugerir que el gimnasio instale filtros de aire en la habitación en cada área de entrenamiento, dijo Cappa. “Estos pueden ser realmente efectivos para reducir el riesgo de transmisión al eliminar el virus del aire”. Se pueden comprar comercialmente o incluso hacer en casa, dijo.

Además, manténgase alejado de otros deportistas. “El distanciamiento social de 6 pies o más siempre es importante”, dijo Mutsch. Pero puede que no sea suficiente durante las extenuantes clases de ejercicios en interiores. El nuevo estudio no rastreó hacia dónde fluían las partículas de aerosol de los ciclistas, pero es probable que fluyan mucho más allá de los 6 pies, dijo. Por lo tanto, mantenga una distancia de al menos 8 a 10 pies durante los entrenamientos extenuantes, que requieren salas grandes y clases pequeñas.

Las clases mismas también deben estar bien espaciadas. “Si hay clases de ejercicios consecutivas, parte del aire de esa primera clase se trasladará a la segunda”, dijo Cappa. Asegúrese de que haya descansos de al menos 15 y preferiblemente de 30 minutos entre sesiones para permitir que se despeje el aire.

Enmascarar también. “Las máscaras faciales respiratorias reducen las emisiones de aerosoles”, dijo Wackerhage.

Si encuentra incómoda una máscara N95 apretada durante el ejercicio intenso, “sugiero usar una buena máscara quirúrgica”, dijo Cappa, que puede sentirse un poco menos apretada y vaporosa.

Por último, consulta la incidencia del COVID-19 en tu zona. “Cuanto más altas sean las tasas de casos locales”, dijo Cappa, “más probable es que una persona infecciosa esté en la clase con usted”. Si las tasas están aumentando, tal vez vaya en bicicleta, o trote, camine o pasee, al aire libre hasta que los casos disminuyan.

Pero sigue moviéndote. Este estudio “es más un incentivo para garantizar una gran ventilación y que no haya aglomeraciones en los gimnasios”, dijo Marr. Pero no es una razón para saltarse los entrenamientos. “El ejercicio tiene tantos beneficios”, dijo, “que seguiré haciéndolo en mi gimnasio bien ventilado y sin aglomeraciones”.

© 2022 The New York Times Compañía

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