Por qué EE. UU. tiene escasez de fórmula para bebés y quién está en mayor riesgo

formula para bebé se ha estado agotando en todo Estados Unidos, amenazando la salud de los bebés y otras personas que dependen de él para su sustento.

Los expertos dicen que esta es la peor escasez de fórmula en décadas. También es el ejemplo más reciente de cómo las fallas del sistema de salud de los EE. UU. recaen consistentemente más en las personas con condiciones médicas complejas y en las personas con desventajas socioeconómicas.

La escasez se remonta a un problema de contaminación en una fábrica de Abbott que produce gran parte de la fórmula Similac, así como varias otras marcas, para el mercado estadounidense. Abbott cerró voluntariamente la fábrica en febrero, en medio de quejas de los consumidores sobre la fórmula contaminada que estuvo relacionado con dos muertes infantiles. A mediados de mayo, todavía no ha vuelto a funcionar. as Politico informó esta semanano está exactamente claro por qué Abbott y la FDA no lograron llegar a un acuerdo que permitiera a la planta reanudar la producción de fórmula y ayudar a aliviar la escasez.

El cierre prolongado de esa fábrica, combinado con los problemas generales de la cadena de suministro para los ingredientes y el empaque de la fórmula, ha llevado a que el stock de fórmula se agote rápidamente. A nivel nacional, alrededor del 40 por ciento de las marcas de fórmula para bebés más populares estaban agotadas el 24 de abril, según el periodico de Wall Street, mucho más alto que el promedio del 10 por ciento en tiempos normales. Algunas partes del país, como el área metropolitana de San Antonio, están viendo más de la mitad de su suministro normal fuera de stock. Las compras de pánico en medio de la noticia de la escasez ya han provocado que algunas cadenas importantes limitar el número de envases de fórmula que cualquier persona puede comprar. Los funcionarios públicos ya están preocupados por la posibilidad de aumento de precios.

Mientras los suministros sean limitados, algunas personas pueden tener dificultades para alimentar a sus hijos oa ellos mismos. Son las personas de color y las personas que viven en la pobreza, junto con las personas que deben tomar fórmulas especiales por razones médicas, las que estarán más expuestas a las consecuencias económicas y de salud de una escasez prolongada de fórmulas.

“Ciertamente, las familias que tienen menos recursos, tienen menos opciones, que no pueden pagar los precios premium van a estar en mayor riesgo”, dijo Ann Kellams, pediatra de la facultad de la Universidad de Virginia y presidenta de la junta de la Academia de Lactancia Materna. Médico.

Por qué la escasez de fórmula para bebés es tan grave, explicada brevemente

La mayoría de las familias dependen de la fórmula infantil en un grado u otro. Casi uno de cada cinco bebés recibe fórmula dentro de sus primeros dos días de vida, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. A los tres meses, menos de la mitad de los bebés están amamantando exclusivamente, lo que significa que están tomando al menos algo de fórmula como suplemento.

Pero no todas las familias son igualmente vinculantes en las fórmulas. De acuerdo a Datos de la encuesta de los CDC, es más probable que las personas que viven en la pobreza informen que se han suplementado con fórmula en los primeros tres meses de vida de su bebé. Los padres negros, hispanos, asiáticos e indios americanos son es más probable que diga que usaron fórmula dentro de los tres meses que los padres blancos.

Y para algunas personas, la fórmula no es una elección sino una necesidad. A veces, un bebé tiene dificultades para amamantar y necesita fórmula para seguir aumentando de peso. Pero las alergias o las condiciones inmunitarias también pueden requerir el uso de fórmula, incluso en la niñez y la edad adulta. Como señaló Politico en su informe, alrededor de 2,000 estadounidenses tienen un trastorno metabólico tan grave que la fórmula de aminoácidos es su único medio de supervivencia.

Cambio de fórmulas definitivamente es posible, pero aún puede ser complicado con los bebés debido a problemas digestivos, y puede ser difícil si las necesidades dietéticas de una persona son especialmente estrictas. Durante los desastres naturales, cuando la fórmula puede volverse aún más escasa, el CDC urgente las madres que amamantan y que también usan fórmula deben considerar amamantar más.

Pero para algunas personas, eso no será posible, ya sea porque no pueden amamantar o bombear más o porque necesitan una fórmula especial. y expertos fuertemente desanimado las personas traten de hacer su propia fórmula en casa, lo que genera graves riesgos, incluida la muerte, si un no profesional no obtiene la fórmula correcta.

Eso deja a muchas familias con pocas opciones disponibles, lo que las lleva a preguntarse cómo alimentarán a un ser querido que depende de fórmulas especiales agotadas para sobrevivir.

Algunos están tomando medidas drásticas, con el New York Times reportando los padres han estado racionando la fórmula o diluyéndola, los cuales pueden ser dañinos para los niños. algunos expertos recomendar consulte con su pediatra para obtener muestras, pero esa es otra forma en que el sistema de salud de EE. UU. pone en desventaja a ciertas personas: las personas en situación de pobreza y las personas de color también tienen menos probabilidades de tener una fuente regular de atención médica.

Los fracasos de la política estadounidense chocan en la escasez de fórmula

El débil apoyo de Estados Unidos a los nuevos padres y bebés solo hará que sea más difícil para las personas hacer frente a la escasez de fórmula para bebés. Incluso si un padre con un trabajo de bajo salario quisiera extraerse leche materna en el trabajo o tomarse un tiempo libre para poder amamantar a un bebé en casa, también está los trabajadores que tienen menos probabilidades de tener licencia familiar pagada oro disponer de espacio y tiempo adecuados en su lugar de trabajo para bombear.

Una red de seguridad social más sólida habría dejado a EE. UU. mejor posicionado para sortear esta escasez, argumentó Kellams. Señaló que, dada la falta de licencia pagada en los EE. UU., el país siempre obliga a los nuevos padres a tomar decisiones difíciles sobre cómo equilibrar la necesidad de cuidar a sus hijos con la necesidad de apoyarlos económicamente.

Ese problema solo se agudiza en una crisis como esta, donde los padres podrían tener dificultades para encontrar y proporcionar la nutrición más básica a sus hijos debido al dilema económico que Estados Unidos les ha planteado.

“Parte del problema podría haberse evitado si cuidáramos mejor a nuestros hijos”, dijo Kellams.

Nadie está seguro de cuánto durará la escasez, pero, ya, los grupos de defensa como la Asociación Nacional de WIC quieren una mayor explicación de cómo se produjo esta crisis. Señalan la enorme concentración en el mercado de la fórmula, con solo tres empresas que ofrecen fórmula para el millón de bebés que reciben fórmula a través del programa WIC.

La FDA también ha sugerido formas en las que EE. UU. podría evitar futuras emergencias. Actualmente, ninguna ley exige que los fabricantes de fórmula informen al gobierno federal sobre cualquier interrupción inminente del suministro. Requerir una advertencia daría a los funcionarios públicos la oportunidad de comenzar a hacer planes de contingencia.

Pero por ahora, la escasez de fórmula es otro ejemplo extraordinario de las fallas del sistema de salud de EE. UU., con el país más rico del mundo luchando por brindar nutrición básica a muchos de sus bebés.

Como dijo Brian Dittmeier, director sénior de políticas públicas de la Asociación Nacional de WIC, en un comunicado: “Como país, debemos analizar detenidamente cómo llegamos a este momento”.

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