¿Podría la deuda de préstamos estudiantiles amenazar su salud? – Noticias de salud del consumidor

JUEVES, 5 de mayo de 2022 (HealthDay News) — Mientras la Administración Biden evalúa la posibilidad de una amplia condonación de préstamos estudiantiles, un nuevo estudio encuentra que las personas sumidas en deudas estudiantiles enfrentan un mayor riesgo de enfermedad cardíaca en la mediana edad.

Los hallazgos no son los primeros en sugerir que deuda estudiantil puede tener un costo mental y físico.

Se ha demostrado que los adultos jóvenes que están pagando grandes préstamos tienen peor sueño, presión arterial más alta y tasas más altas de tabaquismo que sus pares sin deudas, aunque el motivo sigue siendo incierto.

El nuevo estudio sugiere que, si bien los préstamos estudiantiles pueden generar grandes beneficios, es decir, un título universitario, puede haber consecuencias para la salud de las personas que luchan durante años para pagarlos.

Los investigadores encontraron que los estadounidenses que todavía tenían deudas estudiantiles entre los 30 y los 40 años generalmente mostraban más factores de riesgo de enfermedad cardíaca, como presión arterial alta, diabetes, tabaquismo y exceso de peso. También tenían niveles sanguíneos más altos de Proteína C-reactivaun marcador de inflamación crónica.

Eso fue en comparación tanto con las personas que nunca habían estado endeudadas como con las que habían pagado sus préstamos estudiantiles más rápidamente.

En los últimos años, ha habido un reconocimiento cada vez mayor de la “toxicidad financiera” que puede derivar de las deudas, incluido el hecho de estar enterrado en facturas médicas o del hogar.

“Creo que este nuevo estudio es importante porque se centra en la deuda estudiantil”, dijo Thomas McDade, profesor y miembro del Instituto de Investigación de Políticas de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois.

McDade, que no participó en la investigación, señaló que los préstamos estudiantiles pueden verse como una forma benigna de deuda: se adquiere a cambio de un título más alto y los aspectos positivos que lo acompañan: el potencial de ganar más, ascender una carrera profesional, y tener seguro médico y otros beneficios laborales.

Todas esas cosas están asociadas con una mejor salud física y mental.

“Pero tiene que ser una cantidad de deuda manejable”, dijo McDade.

El nuevo estudio no puede decir por qué la deuda estudiantil persistente se vinculó con una salud cardiaca más deficiente. Pero McDade sospecha que el estrés crónico es la ruta principal.

Estrés tiene efectos fisiológicos directos en el cuerpo”, dijo, “y también afecta su comportamiento: cómo come, si fuma”.

Además, agregó McDade, cuando las personas pasan años pagando deudas, tienen menos dinero para alimentos saludables, membresía en un gimnasio o vacaciones del trabajo para aliviar el estrés.

Para el estudio, los investigadores dirigidos por Adam Lippert, de la Universidad de Colorado Denver, utilizaron datos de un proyecto de larga duración que rastreó la salud de casi 4200 estadounidenses entre 1994 y 2018. En la primera evaluación, los participantes estaban en la escuela intermedia o secundaria. colegio. Para el último, tenían entre 33 y 44 años.

En general, el 37 % informó que no tenía deudas estudiantiles en la edad adulta temprana ni en los 30 o 40 años. Sin embargo, un poco más de la mitad estaban constantemente endeudados debido a préstamos estudiantiles o tomaron préstamos entre la edad adulta joven y la mediana edad.

Otro 12% tenía préstamos estudiantiles pero los pagó en un período de tiempo relativamente corto.

Resultó que las personas con deudas estudiantiles entre los 30 y 40 años tenían “puntuaciones de riesgo” cardiovascular más altas en la evaluación final del estudio. Esas puntuaciones se basan en factores como el peso, el tabaquismo, Alta presión sanguínea y diabetes

Las personas con deuda persistente también tenían niveles más altos de PCR en la sangre. Ese es un hallazgo importante, dijo McDade, ya que vincula la deuda estudiantil con un marcador biológico de inflamación crónica, aunque no prueba que la tensión de la deuda sea la causa.

Los hallazgos fueron publicados el 3 de mayo en la Revista americana de medicina preventiva.

Otra investigación ha relacionado la deuda de los estudiantes con graves daños a la salud mental, según J. Geiman, analista de políticas del Centro de Derecho y Política Social en Washington, DC.

Por ejemplo, una encuesta de 2021 encontró que 1 de cada 14 prestatarios de préstamos estudiantiles con muchas deudas había pensado alguna vez en el suicidio debido a la carga financiera.

La deuda estudiantil también es un asunto de equidad en salud, dijo Geiman, que no participó en el nuevo estudio: los estadounidenses negros, en promedio, solicitan más préstamos estudiantiles y piden prestado más dinero, mientras obtienen menos recompensas, con tasas de graduación universitaria más bajas que la mayoría de los otros grupos raciales y étnicos. Por lo tanto, es más probable que soporten las desventajas sustanciales de los préstamos.

Geiman también apuntó al contexto más amplio: los hallazgos más recientes se basan en personas que fueron a la universidad hace 20 años o más, y ahora las perspectivas podrían ser peores.

“La matrícula universitaria ha subido, el costo de la vida ha subido y los salarios se han estancado”, dijo Geiman.

La educación superior sin duda tiene muchos beneficios, dijo McDade, pero en última instancia, se debe abordar el alto costo de obtenerla.

“Todo el mundo debería tener derecho a seguir una educación superior si lo desea, sin tener que soportar una carga financiera indebida”, dijo McDade.

Más información

La Asociación Estadounidense de Psicología tiene más información sobre el costo psicológico de deuda.

FUENTES: Thomas McDade, PhD, profesor, antropología y miembro del Instituto de Investigación de Políticas, Universidad Northwestern, Evanston, Ill.; J. Geiman, analista de políticas, educación, trabajo y justicia laboral, Centro de Derecho y Política Social, Washington, DC; revista americana de medicina preventiva, 3 de mayo de 2022

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