Poder, política y salud pública: tira y afloja en Florida

Nosotros Resumen de Florida, con Tom Hudson de WLRN y Melissa Ross de WJCT, cómo el péndulo del poder de la salud pública ha pasado de los gobiernos locales al estado. Además, ¿por qué han disminuido las tasas de vacunación infantil? ¿Y un gran arreglo por las pastillas para el dolor?

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La pandemia puso de relieve el tira y afloja en Florida sobre el poder, la política y la salud pública, pero no comenzó con COVID-19.

En Florida, las decisiones sobre enfermedades infecciosas y todo tipo de temas relacionados con la salud pública provienen de la capital del estado. Tallahassee toma las decisiones en cosas como el enmascaramiento de vacunas y la cuarentena. Sin embargo, durante décadas, los condados individuales en realidad tenían mucho que decir sobre la salud pública.

La salud pública en Florida comenzó en el siglo XIX con la fiebre amarilla. Durante mucho tiempo, las decisiones importantes que afectaban la salud de los floridanos provenían de los departamentos de salud administrados por los condados. Con el objetivo de lograr una mayor equidad, los demócratas canalizaron ese poder hacia el estado y, en algún punto del camino, los republicanos adoptaron la transformación de la salud pública en un gran gobierno.

La mayoría de los estados no cuentan con un cirujano general, pero Florida es uno de ellos. El puesto es el principal funcionario de salud pública del estado. Ha sido un pararrayos para la controversia durante la pandemia y ayudó a cambiar la toma de decisiones para la salud pública en Florida de los departamentos de salud administrados por los condados al gobierno estatal.

Primero, el cirujano general Scott Rivkees estuvo fuera del centro de atención del público durante la mayor parte de la emergencia de salud pública y no se le permitió responder preguntas del público ni de los legisladores. Finalmente renunció.

El nuevo cirujano general, el Dr. Joseph Ladapo, no ha rehuido la controversia y ha dado voz al gobernador. La oposición de Ron DeSantis a los mandatos de vacunas y máscaras, entre otras políticas.

Danny Rivero y Verónica Zaragovia de WLRN exploraron el equilibrio de poder con la salud pública en el podcast “Tallahassee Takeover”.

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‘Acabo de dejar de contar’

La pandemia de COVID-19 está ahora en su tercer año y continúa afectando la vida de los trabajadores de la salud.

Darleen Gruver vive en Brooksville, un pequeño pueblo al norte de Tampa. Ha sido enfermera de cuidados paliativos brindando atención al final de la vida durante casi 20 años. Ella dice que ha visto morir a muchas personas, pero el COVID-19 empeoró las cosas. Durante el primer año del virus, Gruver llevó un conteo sombrío de las personas a las que ayudó a consolar durante sus últimas horas o días mientras morían a causa del virus.

“Creo que cuando llegué a los 40, simplemente dejé de contar por mi cuenta. Simplemente no quería saber más. Y ese fue el primer año. Eso fue 2020”. ella le dijo a WUSF.

A sus preocupaciones después de más de dos años se suma la escasez de colegas. Sus equipos de miembros del personal son menos de un tercio del tamaño que tenían antes de COVID-19. En lugar de equipos de 20 a 22 personas, se reducen a seis.

Una caída en las vacunas de rutina.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que menos niños reciben las vacunas de rutina requeridas para ingresar a la escuela.

Jill Roberts, profesora de salud pública en la Universidad del Sur de Florida, señaló varias razones del declive nacional que comenzó el primer año de la pandemia. Inicialmente, los padres pueden haber estado preocupados por llevar a un niño al consultorio de un médico, y la escuela estuvo en gran parte en línea durante los primeros tres meses de la pandemia. Los requisitos de registro de salud, en ese momento, no se hicieron cumplir.

“Entonces, desafortunadamente, el otro factor probablemente sea la vacilación de vacunas”. ella le dijo a WUSF. “Lo que es diferente de COVID es que las personas lo colocan en una categoría diferente. Ven a los niños después de contraer COVID y recuperarse y aparentemente estar bien”, dijo.

“Entonces, en sus mentes, COVID no es igual a la poliomielitis y todas estas otras enfermedades para las que nos vacunamos. Entonces, esta vacilación realmente creció para decir: ‘Bueno, tal vez no necesitamos esto, tal vez esta es una enfermedad leve, tal vez estoy poniendo a mi hijo en riesgo.’ Si pones esa pequeña cantidad de duda allí, las personas que impulsan las campañas contra la vacunación lo aceptarán en un abrir y cerrar de ojos”, dijo Roberts.

Según datos de los CDCLos jardines de infancia de Florida están en mejor forma que otros. Durante el año escolar 2020-2021, solo uno de cada 500 niños de jardín de infantes de Florida no tenía su calendario completo de vacunas recomendadas. A nivel nacional, 17 de cada 500 no recibieron la cobertura completa de vacunas para enfermedades como el sarampión, las paperas y la difteria.

Batallas de opioides en Florida

Más personas mueren en Florida por sobredosis de drogas que en casi cualquier otro estado. Solo California tiene más, según las estadísticas nacionales.

Casi 8,000 floridanos murieron por sobredosis de drogas en 2021. Eso fue un 4% más que el año anterior. El culpable más común son los opioides como los analgésicos recetados y los opioides sintéticos como el fentanilo, que pueden ser hasta 50 veces más fuertes que la heroína.

Las muertes por fentanilo se extienden desde grandes condados urbanos hasta áreas más pequeñas y rurales en todo el estado. El condado de Escambia en el Panhandle experimentó un aumento de más del 350 % en las muertes por fentanilo el año pasado.

“No nos va bien en el Panhandle”, dijo el Dr. David Josephs, director clínico del Centro Lakeview de Pensacola, le dijo a WUWF. “Durante muchos años, ha habido una presión para que tomemos analgésicos, principalmente opiáceos, para controlar el dolor. Y, por supuesto, estos medicamentos son extremadamente adictivos”, dijo.

Es malo en todas partes”, Dr. Kenneth Palestrant le dijo a WQCS. Es un miembro destacado del Grupo de Trabajo sobre Opioides de la Costa del Tesoro. Casi tres de cada cuatro muertes que ha visto recientemente involucran fentanilo.

“Debido a que las leyes en los diferentes estados han tomado medidas enérgicas contra la prescripción de opioides, lo que termina sucediendo es que muchas de estas personas que son adictas a los opioides recetados, y ya no los obtienen de sus médicos, salen la calle, y desafortunadamente las cosas en la calle están contaminadas con fentanilo”, dijo.

Una nueva ola de muertes por opiáceos, a menudo mezclados con psicoestimulantes, está generando viejos temores en el condado de Palm Beach, por lo que ahora las familias instan a la oficina del alguacil a llevar Narcan. Las muertes por sobredosis de drogas aumentaron casi un 30% en los dos primeros meses del año en comparación con el mismo período del año pasado, según la Oficina del médico forense del condado de Palm Beach. Ese aumento ha traído un nuevo escrutinio a la política de la Oficina del Sheriff del condado de Palm Beach contra los agentes que llevan la medicina de emergencia para revertir las sobredosis de opioides.

Los Defensores de la Recuperación del Sudeste de Florida organizaron una manifestación en enero frente a la oficina ejecutiva del alguacil. La organizadora Maureen Kielian y otros enviaron una carta pidiendo a los diputados de PBSO que lleven a cabo el tratamiento de sobredosis. El alguacil del condado de Palm Beach, Ric Bradshaw, no aceptó una invitación para una entrevista con WLRN. Un portavoz dijo que la política se basaba en preocupaciones sobre la responsabilidad.

La Oficina del Sheriff también dijo que los paramédicos llegan primero a las sospechas de sobredosis de drogas. Esa afirmación se basó en un estudio de 10 años que ya no está disponible.

La mayoría de las oficinas del alguacil de Florida capacitan a los agentes sobre cómo administrar naloxona y hacer que la lleven consigo, según el Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida.

Romper el techo de cristal del béisbol

Florida es donde se está rompiendo el techo de cristal del béisbol. Hace un año, los Marlins de Miami se convirtieron en el primer equipo de las Grandes Ligas de Béisbol dirigido por una mujer. Kim Ng es el gerente general de los Marlins.

Y esta primavera, Rachel Balkovec se convirtió en la primera mujer en entrenar a un equipo de ligas menores afiliado a las Grandes Ligas cuando los Tampa Tarpons entraron al campo.

Balkovec está acostumbrado a las primicias. En 2019, fue la primera mujer en convertirse en entrenadora de bateo en las ligas menores cuando ocupó el puesto para una filial de ligas menores de los Yankees de Nueva York.

Ella es una ex receptora de softbol que aprendió español para mejorar la comunicación con los jugadores.

“Si puedo caminar frente a una habitación, hablar con confianza y saber de lo que estoy hablando, oh, y luego puedo decir en español también, es como, está bien, está bien, esta mujer se trata de negocios y esto es un trabajo , ella es una profesional,” ella le dijo a la WUSF. “Realmente creo que no les toma mucho tiempo darse cuenta, ya sabes, que solo soy un entrenador. Y eventualmente, simplemente se olvidan y son ellos mismos a mi alrededor”.

Lideró a sus Tarpons a una victoria por 9-6 contra los Lakeland Flying Tigers en la apertura de la temporada en abril.

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