Pensaron que estaban comprando planes de Obamacare. Lo que consiguieron no fue un seguro | Salud

Tina Passione necesitaba urgentemente un seguro de salud en diciembre. La recién jubilada de 63 años se mudaría a los suburbios de Atlanta con su esposo para estar más cerca de sus nietos. Su casa en Pittsburgh salió volando del mercado y tuvieron seis semanas para mudarse 40 años de recuerdos.

Passione dijo que se conectó a Internet para buscar el mercado federal de seguros de salud, hizo clic en un enlace e ingresó su información. Rápidamente recibió múltiples llamadas de corredores de seguros y compró un plan por $384 al mes. Sin embargo, más tarde, cuando fue a una farmacia ya un consultorio médico en Georgia, le dijeron que no tenía seguro.

De hecho, lo dijo directamente en su tarjeta: “ESTO NO ES UN SEGURO”.

Passione es uno de los 10 consumidores que le dijeron a Kaiser Health News que pensaban que estaban comprando un seguro, pero luego se enteraron de que les habían vendido una membresía a un ministerio de atención médica compartida con sede en Houston llamado Jericho Share. El ministerio se formó en 2021 cuando House of Prayer and Life Inc., una congregación cristiana de medio siglo de antigüedad, asumió el nombre de Jericho Share, según documentos comerciales de Texas.







Cuando Tina Passione estaba buscando un seguro de salud en línea, ingresó su información en lo que pensó que era un sitio web del gobierno para los planes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Después de recibir un aluvión de llamadas, compró un plan. Pero cuando fue a la farmacia y al consultorio médico, le dijeron que no tenía seguro. De hecho, lo dijo directamente en su tarjeta: “ESTO NO ES UN SEGURO”.




Los ministerios de atención médica compartida son organizaciones basadas en la fe cuyos miembros aceptan compartir los gastos médicos. Los ministerios crecieron en popularidad antes de que se derogara el mandato de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de tener cobertura de seguro porque ofrecían una alternativa más barata al seguro. Pero no son seguros, en gran medida no están regulados como tales y no necesariamente cubren las facturas médicas de los miembros.

Massachusetts es el único estado que requiere que los ministerios informen datos regularmente, y solo alrededor de la mitad de las reclamaciones enviadas a los ministerios se consideraron elegibles para el pago. Gol de la semana pasada, gobernador. Jared Polis firmó requisitos de ley similares para Colorado.

El Better Business Bureau otorga a Jericho Share una calificación F, la más baja, y su sitio web muestra más de 100 quejas presentadas en menos de un año. Los documentos del Departamento de Seguros de Texas muestran dos quejas, de febrero y marzo, sobre Jericho Share. El departamento respondió a ambos diciendo que regula los seguros, cosa que no hacen los ministerios, y los remitió a la oficina del fiscal general del estado. La oficina del fiscal general no respondió a las preguntas de KHN sobre el estado de las denuncias.

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John Oxendine, un abogado que fue elegido cuatro veces comisionado de seguros de Georgia, respondió a las consultas de KHN realizadas a Jericho Share. Actualmente enfrenta cargos federales de conspiración para cometer fraude en la atención médica que, según dijo, no están relacionados con Jericho Share. Negó haber actuado mal. Si las membresías de Jericho se venden a los consumidores de manera engañosa, “esa es una buena forma de despedir a un corredor”, dijo.

“Jericho Share no tolera ningún tipo de tergiversación o conducta poco ética por parte de sus programas”, según un comunicado enviado a través de Oxendine. “Cada vez que nos damos cuenta de una conducta inapropiada, tomamos las medidas adecuadas para remediar la situación”.

Los consumidores siempre pueden cancelar sus planes Jericho Share, dijo Oxendine. Muchos consumidores que hablaron con KHN cancelaron sus planes y recibieron reembolsos, pero varios dijeron que el proceso para hacerlo fue frustrante. A algunos se les dejó resolver el pago de las facturas en las que incurrieron mientras pensaban que estaban asegurados. Al menos siete de las personas con las que habló KHN dijeron que terminaron con Jericho Share después de comenzar sus búsquedas de seguros de salud en Google.

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Encontrar tales problemas al comprar un seguro de salud no es raro, dijo JoAnn Volk, codirectora del Centro de Reformas de Seguros de Salud de la Universidad de Georgetown. Fue coautora de un informe de 2021 que encontró que las “prácticas de marketing engañosas” dirigían a los consumidores a planes de salud alternativos, como los ministerios, que pueden costar más que los planes del mercado y ofrecer menos protecciones.

“Es especialmente desafortunado porque la gente se ha propuesto comprar una cobertura integral”, dijo Volk.

Susan Fauman, de 47 años, metalúrgica de Germantown, Nueva York, dependía de la cobertura de seguro de su cónyuge, pero quería su propia póliza de seguro antes de presentar los trámites de divorcio el otoño pasado. Fauman dijo que su búsqueda en Google la llevó a una serie de lo que la industria de la publicidad llama sitios web “generadores de clientes potenciales”: páginas web no gubernamentales que conectan a los corredores de seguros con los consumidores.

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Ninguno de los consumidores con los que habló KHN pudo decir con certeza qué sitio los conectó finalmente con los corredores que les vendieron membresías de Jericho Share. ObamacarePlans.com y AffordableHealthPlans.org se encuentran entre los sitios web generadores de clientes potenciales que aparecen en Google cuando alguien busca con términos como “seguro Obamacare” o “mercado de atención médica”. Esas listas de sitios son en realidad anuncios que se asemejan a los resultados de búsqueda ordinarios de Google, pero están etiquetados con la palabra “Anuncio” y se colocan sobre el resultado de búsqueda más relevante: el mercado de seguros de salud oficial del gobierno federal, salud.gov.

La portavoz de Google, Christa Muldoon, dijo que las empresas que anuncian en búsquedas relacionadas con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio deben demostrar que tienen licencia para vender seguros a través de los mercados federales o estatales.

Esos mercados permiten a los consumidores comprar un seguro de salud integral, decirles si califican para recibir asistencia financiera y conectar a los consumidores con asistencia de inscripción, si es necesario. Por el contrario, los sitios web que generan clientes potenciales normalmente solo venden la información personal proporcionada por los consumidores a corredores y agentes de seguros que pueden vender otros tipos de planes.

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