¿Paxlovid, la pastilla del COVID, está llegando a quienes más lo necesitan? El gobierno no dirá

A medida que la nación abandona en gran medida los mandatos de máscara, el distanciamiento físico y otras estrategias de prevención de COVID-19, los funcionarios electos y los departamentos de salud ahora defienden las píldoras antivirales. Pero el gobierno federal no dice cuántas personas han recibido estos medicamentos que pueden salvarles la vida o si se distribuyen de manera justa.

La píldora Paxlovid de Pfizer, junto con el molnupiravir de Merck, tienen como objetivo evitar que los pacientes vulnerables con COVID leve o moderado se enfermen o mueran. Más de 300 estadounidenses todavía morir de covid todos los días.

Los recuentos de suministros nacionales, que la administración de Biden ha compartido esporádicamente, no son los únicos datos que los funcionarios de salud locales necesitan para garantizar que sus residentes puedan acceder a los tratamientos. Los cambios federales recientes diseñados para permitir que las grandes cadenas de farmacias como CVS y Walgreens administren eficientemente sus suministros han tenido una consecuencia no deseada: ahora muchos trabajadores de salud pública no pueden ver cuántas dosis se enviaron a sus comunidades o se usaron. Y no pueden saber si los residentes más vulnerables obtienen recetas con tanta frecuencia como sus vecinos más ricos.

KHN ha pedido repetidamente a los funcionarios de Salud y Servicios Humanos que compartan datos terapéuticos de COVID más detallados y que expliquen cómo calcula las tasas de utilización, pero ni siquiera han compartido la cantidad total de personas que recibieron Paxlovid.

Hasta ahora, la contabilidad más detallada proviene de los propios fabricantes de medicamentos. El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, informó sobre un llamada de ganancias reciente que unas 79.000 personas recibieron Paxlovid durante la semana que finalizó el 22 de abril, frente a las 8.000 de la semana dos meses antes.

A diferencia de COVID vacunas o cajas, HHS no rastrea la raza, el origen étnico, la edad o el vecindario de las personas que reciben tratamientos. Números de vacunación, publicados inicialmente por un puñado de estados, permitió a KHN revelar marcadas disparidades raciales apenas unas semanas después del lanzamiento. Los datos federales mostraron que los estadounidenses negros, nativos e hispanos tienen murió a tasas más altas que los estadounidenses blancos no hispanos.

El Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles ha trabajado para garantizar que sus 10 millones de residentes, especialmente los más vulnerables, tengan acceso al tratamiento. Cuando el suministro de Paxlovid fue limitado en el invierno, los funcionarios se aseguraron de que las farmacias en las comunidades más afectadas estuvieran bien surtidas, según la Dra. Seira Kurian, funcionaria regional de salud del departamento. En abril, el condado lanzó su propia servicio de telesalud evaluar a los residentes para el tratamiento de forma gratuita, un modelo que evita muchos de los obstáculos que hacen que el tratamiento en clínicas farmacéuticas con fines de lucro sea difícil de usar para pacientes sin seguro, rurales o discapacitados.

Pero sin datos federales, no saben cuántos residentes del condado recibieron las píldoras.

Los datos en tiempo real mostrarían si un vecindario está abasteciendo las recetas como se esperaba durante un aumento repentino, o a qué comunidades deberían dirigirse los trabajadores de salud pública para las campañas educativas. Sin acceso a los sistemas federales, el condado de Los Ángeles, que atiende a más residentes que los departamentos de salud de 40 estados completos, tiene que usar el datos de inventario público limitado que publica el HHS.

Ese conjunto de datos contiene solo un porción de información y en algunos casos muestra información de meses de antigüedad. Y debido a que los datos excluyen ciertos tipos de proveedores, como hogares de ancianos y centros de la Administración de Salud para Veteranos, los funcionarios del condado no pueden determinar si los pacientes allí tomaron las píldoras.

Debido a que hay tan pocos datos disponibles, el equipo de Kurian creó su propia encuesta y pidió a los proveedores que informaran los códigos postales de los pacientes que recibieron las terapias para la COVID. Con la encuesta, ahora es más fácil determinar qué farmacias y clínicas necesitan más suministros.

Pero no todos lo completan, dijo: “A menudo, todavía tenemos que hacer algunas conjeturas”.

En Atlanta, el personal del Centro de Salud Good Samaritan usaría información detallada para dirigir a los pacientes de bajos ingresos a las farmacias con Paxlovid. Aunque la droga no estaba fácilmente disponible durante la primera oleada de omicron, la próxima será “una nueva frontera”, dijo Breanna Lathrop, directora de operaciones del centro.

Idealmente, dijo, su personal podría ver “todo lo que necesita saber en un solo lugar”, incluidas las farmacias que tienen las píldoras en existencia, cuándo están abiertas y si ofrecen entrega a domicilio. Los estudiantes voluntarios construyeron en el centro una base de datos similar para las pruebas de COVID a principios de la pandemia.

Paxlovid y molnupiravir estuvieron disponibles en los EE. UU. a fines de diciembre. Se han convertido rápidamente en los tratamientos de referencia para pacientes no hospitalizados, reemplazando a casi todas las infusiones de anticuerpos monoclonales, que son menos efectivo contra las cepas actuales de COVID.

Aunque el gobierno no registra el uso de Paxlovid por raza y etnia, los investigadores rastreó esas tendencias para las infusiones de primera generación.

Amy Feehan, coautora de un estudio financiado por los CDC y un científico de investigación clínica de Ochsner Health en Louisiana, descubrió que los pacientes negros e hispanos con COVID tenían significativamente menos probabilidades que los pacientes blancos y no hispanos de recibir esos tratamientos ambulatorios iniciales. Otros investigadores encontraron que idiomala falta de transporte y el desconocimiento de existían tratamientos todos contribuyeron a las disparidades. El estudio de Feehan, utilizando datos de 41 sistemas médicos, no encontró grandes discrepancias para los pacientes hospitalizados, que no tenían que buscar los medicamentos por sí mismos.

Los pacientes del Centro de Salud Good Samaritan de Atlanta a menudo no saben que si se hacen la prueba rápidamente pueden recibir tratamiento, dijo Lathrop. Algunos asumen que no califican o no pueden pagarlo. Otros se preguntan si las pastillas funcionan o son seguras. Hay “muchas preguntas en la mente de las personas”, dijo Lathrop, sobre si “les beneficia”.

Cuando el Dr. Jeffrey Klausner era oficial adjunto en el Departamento de Salud Pública de San Francisco, “nuestra primera prioridad era la transparencia y el intercambio de datos”, dijo. “Es importante generar confianza y comprometerse con la comunidad”. Ahora profesor de la Universidad del Sur de California, dijo que los funcionarios federales y estatales deberían compartir los datos que tienen y también recopilar información detallada sobre los pacientes que reciben tratamiento (raza, etnia, edad, gravedad de la enfermedad) para que puedan corregir cualquier inequidad.

Los funcionarios de salud pública y los investigadores que hablaron con KHN dijeron que es posible que los funcionarios del HHS no crean que los datos sean precisos o que no tengan el personal adecuado para analizarlos. El jefe del esfuerzo de distribución de terapias del HHS, el Dr. Derek Eisnor, lo sugirió durante una reunión el 27 de abril con funcionarios de salud estatales y locales. Un funcionario local le pidió a la agencia federal que compartiera los números locales para que pudieran aumentar el alcance en las comunidades con bajo uso. Eisnor respondió que debido a que el HHS no requiere que los proveedores digan cuánto usan, el informe “es un poco mediocre en el mejor de los casos”, y agregó que no creía que la función de su agencia fuera compartir esa información.

Eisnor también dijo que los departamentos de salud estatales ahora deberían poder ver los pedidos locales y el uso de las cadenas de farmacias como CVS, y que la agencia espera publicar pronto los datos nacionales semanales en línea. Pero condados como Los Ángeles, que solicitó acceso a los sistemas federales sin éxito, aún no tienen acceso a los datos que necesitan para enfocar los esfuerzos de divulgación o detectar disparidades emergentes.

El portavoz Tim Granholm dijo que el HHS está buscando formas de compartir datos adicionales con el público.

Las grabaciones de las reuniones semanales, en las que los funcionarios del HHS comparten actualizaciones sobre los planes de distribución y responden preguntas de los trabajadores de salud pública, farmacéuticos y médicos, fueron publicado en línea hasta marzo. Desde entonces, la oficina de medios de HHS se ha negado repetidamente a otorgar acceso a KHN, diciendo que “las grabaciones no están abiertas a la prensa”. Eso se debe a que el HHS quiere fomentar una conversación abierta durante las reuniones, según Granholm. No dijo qué autoridad legal le permite al departamento impedir que los medios asistan a las reuniones públicas. KHN obtuvo los registros públicos a través de solicitudes de la Ley de Libertad de Información.

Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que la administración de Biden está tratando de recopilar datos precisos sobre cuántas personas reciben Paxlovid y otros tratamientos, pero dijo que no define el éxito por cuántas personas lo hacen. Su enfoque, dijo el funcionario, es asegurarse de que el público sepa que los tratamientos están disponibles y que los médicos y otros proveedores entiendan qué pacientes son elegibles para recibirlos.

Todavía necesitamos saber adónde van las píldoras, dijo Feehan. “Necesitamos esos datos tan pronto como sea humanamente posible”.

Hasta entonces, Kurian del condado de Los Ángeles y sus compañeros seguirán “estimando” dónde los residentes necesitan más ayuda. “Si alguien puede darnos un informe que tenga esa información”, dijo, “por supuesto, eso lo hace más fácil”.

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