Pareja casada son ‘corazón y alma’ del programa Willed Body

Los estudiantes de medicina de todo el país comienzan su viaje para convertirse en médicos estudiando el cuerpo humano en laboratorios de anatomía macroscópica, donde se les recuerda que personas reales ofrecieron sus cuerpos como herramientas educativas para entrenarlos para ayudar a otros.

No es diferente en las facultades de medicina de la Universidad de Arizona: tucson y fénix. con sede en Tucson Programa de Cuerpo Voluntad anualmente acepta 150-200 donaciones de cuerpos enteros, que son embalsamados y almacenados en frío para uso de ambas universidades por hasta dos años. Posteriormente, los restos son incinerados y las cenizas devueltas a las familias o esparcidas en las montañas cercanas.

“La gente de Arizona es increíblemente generosa a este respecto, porque sé que algunos programas de cuerpos voluntarios tienen problemas con la falta de suficientes donantes. Y nunca lo hacemos”, dijo Dr. Jean Wilsondirector de programa, instructor de anatomía, profesor de medicina celular y moleculary Instituto BIO5 miembro. “Siempre tenemos suficiente cada año para satisfacer las necesidades de la universidad y más allá”.

El Programa Willed Body sirve más que solo las Facultades de Medicina: Tucson y Phoenix. También suministra cuerpos para la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad AT Still en Phoenix y programas de enfermería en la Facultad de Enfermería de UArizona, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad del Norte de Arizona.

Actualmente, alrededor de 9,000 arizonenses han recibido tarjetas de donante de cuerpo voluntario a través del programa que se fundó en 1967.

Honrar a los donantes con respeto

El Dr. Wilson atribuye el éxito del programa en gran parte al tono respetuoso y profesional establecido por los directores de la funeraria, Jared y Kat Alvarado. El equipo de marido y mujer trabaja con los donantes, las familias, profesores, médicos, enfermeras, estudiantes y otras personas que se benefician del programa.

“Son increíbles”, dijo el Dr. Wilson sobre los Alvarado. “En los 32 años que tengo afiliado al programa, hemos tenido gente que está bien. Pero entre los dos, Kat y Jared son excepcionales. Son tan buenos con las familias donantes y los donantes. Saben exactamente las cosas correctas que decir. Son muy amables y empáticos. Somos muy afortunados de tenerlos”.

Jared ha estado en el programa 12 años y Kat durante siete. Ambos tienen títulos de asociado en ciencias funerarias y realizaron aprendizajes de tres años antes de obtener la licencia como funerarios.

“He trabajado en lugares sin un programa interno de cuerpos voluntarios, donde tratas con un tercero”, dijo Dr. James Proffitt, Facultad de Medicina: instructor principal de Tucson para el laboratorio de anatomía macroscópica y profesor asistente de medicina celular y molecular. “Tener dos directores de funerarias y funerarios capacitados, personas que realmente entienden el proceso de agravio y muerte, hace que esto sea mucho más orientado a la comunidad, humanista, atractivo y empático con lo que necesitan los donantes y los estudiantes.

“Tomo el mismo enfoque que si estuviera en una funeraria, pero los sentimientos que rodean a la muerte son un poco menos intensos. Los donantes que participan en el Programa Willed Body quieren estar aquí y la mayoría expresa su entusiasmo por poder contribuir a la educación médica”.
Kat Alvarado, directora funeraria, embalsamadora y coordinadora del Willed Body Program de UArizona

“Las familias donantes están muy acostumbradas a trabajar con Kat y Jared”, dijo el Dr. Proffitt. “Ellos entienden que sus mejores intereses son velados por esos dos. Crea este tipo de comunidad, esta familia de donantes. Y esto es algo que trato de impresionar a nuestros estudiantes. Estos donantes no son personas de otro lugar. Son arizonenses. Son nuestros vecinos.

Kat dijo que su interés en el campo se despertó en la universidad, cuando trabajaba como asistente del servicio de una funeraria. Más tarde se desempeñó como embalsamadora, cremacionista y directora funeraria de una funeraria.

En UArizona, dijo: “Tomo el mismo enfoque que si estuviera en una funeraria, pero los sentimientos que rodean a la muerte son un poco menos intensos. Los donantes que participan en el Programa Willed Body quieren estar aquí y la mayoría expresa su entusiasmo por poder contribuir a la educación médica”.

Pagándolo hacia adelante

A diferencia de su esposa, Jared dijo que “en cierto modo cayó” en su carrera como director de una funeraria.

Kat y Jared tienen títulos en ciencias mortuorias y completaron aprendizajes de tres años en el sector privado antes de convertirse en directores de funerarias en la Facultad de Medicina, el programa Willed Body de Tucson.

Después de graduarse de la escuela secundaria, tomó un trabajo contestando el teléfono en una funeraria. Comenzó a trabajar con difuntos en su segundo día de trabajo. Fue a la escuela mortuoria en Dallas, fue aprendiz en Texas y Arizona, y se desempeñó como operador de crematorio y embalsamador antes de unirse al Programa Willed Body.

“La muerte es dura para las familias. Pero, al mismo tiempo, es genial escuchar lo orgullosos que están de que su ser querido done su cuerpo a los estudiantes para la educación”, dijo Jared sobre lo que dicen las familias cuando él y Kat recogen un cuerpo donado. Escuchan comentarios similares en una ceremonia anual de cuerpos testamentarios que ofrece a las familias donantes la oportunidad de honrar a sus seres queridos.

Cerca de 400 personas asistieron a la Servicio conmemorativo del cuerpo testamentario en marzo. Entre los oradores estaban los Alvarado, el Dr. Wilson y los estudiantes de medicina, quienes expresaron su gratitud por el “regalo hermoso y duradero” de los donantes para ayudarlos a aprender mejor su oficio.

Jared se comunica con las escuelas secundarias locales, habla con los estudiantes sobre sus experiencias y alienta a otros a seguir sus pasos.

“Mi alcance a los jóvenes es importante para mí”, dijo. “Me gustaría tener a alguien que viniera a mi escuela secundaria a hablar sobre este tipo de profesiones. Es mi forma de ayudar lo mejor que puedo”.

Más que una vocación

James Proffitt, PhD, instructor principal en la Facultad de Medicina - Laboratorio de Anatomía General de Tucson, llama a los cuerpos de los donantes el lienzo sobre el cual los estudiantes aprenden las artes curativas.

Los Alvarado son más que funerarios. También ayudan a satisfacer las necesidades de educación continua de los médicos y enfermeras docentes. En 2015, Jared Alvarado ganó la Facultad de Medicina – Personal Designado de Tucson Premio Lura Hanekamp a la Excelencia por el papel que desempeña en la educación de estudiantes, médicos y profesionales de la salud.

En 2019, Kat ganó en UArizona Premio Individual a la Excelencia por su dedicación al manejo de las necesidades administrativas del programa como coordinadora del Programa Willed Body.

Jared también ayuda a escribir artículos académicos relacionados con el programa, incluido un 2019 artículo sobre cuerpos de donantes utilizados para “estudiantes que enseñan a estudiantes” como una solución novedosa a las demandas de tiempo de los médicos.

El programa también alberga oportunidades de capacitación para otros profesionales médicos donde el personal necesita comprender la anatomía humana, incluidos paramédicos, técnicos médicos de emergencia y personal de salud militar. Jared ayuda en algunos entrenamientos, incluida la instrucción fuera de UArizona para el personal de la Base de la Fuerza Aérea Davis-Monthan.

“Por lo general, somos solo yo y sus instructores, por lo que puedo mostrarles técnicas y cosas que he aprendido como parte de la Facultad de Medicina”, dijo.

Ambos están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana para garantizar el éxito continuo del Programa Willed Body, ya sea que implique trabajar con instructores para ayudar a diseñar una capacitación específica o viajar por todo el estado para recoger los cuerpos de los donantes de una familia o una funeraria.

Eso es importante, dijo el Dr. Proffitt, porque los cuerpos de los donantes son el “lienzo” sobre el cual los estudiantes y aprendices aprenden a practicar su arte como sanadores. Sin ellos, no hay arte de sanador.

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